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Causas del cáncer de tiroides

No se sabe con exactitud cuál es la causa de la mayor parte de los casos de cáncer en general, ni del de tiroides, pero sí se han identificado factores de riesgo. Que una persona tenga uno o más de estos factores no significa necesariamente que vaya a desarrollar cáncer.

 

  • Haber estado expuesto a radiación- Algunos estudios indican que el cáncer de tiroides es más frecuente entre las personas que se han sometido a tratamiento con radioterapia, particularmente durante la infancia. El cáncer puede tardar muchos años en desarrollarse. Asimismo, es más común en supervivientes de accidentes o explosiones nucleares.

 

  • Antecedentes familiares- Se ha sugerido que puede ser mayor el riesgo de desarrollar la enfermedad para los miembros de una familia en la que ya ha habido un caso de cáncer de tiroides, pero los expertos hacen hincapié en que ese riesgo sigue siendo bajo porque es un tipo de cáncer poco frecuente.

 

  • Poliposis adenomatosa familiar- Se trata de una enfermedad intestinal causada por un gen que también se ha asociado a mayor riesgo de cáncer de tiroides

 

  • Obesidad- Algunos estudios han observado que las personas con un peso excesivo (en grado de obesidad) tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de tiroides.

 

  • Acromegalia- Una enfermedad rara que consiste en una producción excesiva de hormona del crecimiento.

 

  • Diabetes

 

  • Cáncer- Haber padecido cáncer en el pasado puede hacer que el riesgo sea mayor, es algo que se ha documentado en casos de:

 

 

  • Linfoma no Hodgkin
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de esófago
  • Cáncer testicular

 

 

Factores relacionados con el sexo y la reproducción

 

El cáncer de tiroides es más frecuente en mujeres que en hombres, sin que se sepa cuál es la causa de esta disparidad, y más durante los años reproductivos. Se ha asociado un mayor riesgo de cáncer en personas con:

 

  • Historia de embarazos
  • Empleo de contraceptivos orales
  • Terapia de reemplazo hormonal
  • Edad de comienzo de la menstruación
  • Edad de comienzo de la menopausia

 

No obstante, los hallazgos en este campo no son concluyentes, y se continúa investigando sobre el impacto de estos factores de riesgo, así como sobre las causas del cáncer.

 

Genética del cáncer de tiroides

 

Aunque no se conozca la causa del cáncer, sí se ha podido relacionar el cáncer de tiroides con algunas enfermedades heredadas.

 

Algunos genes, que heredamos de nuestros padres, contienen instrucciones para controlar la división y la formación de nuevas células, que es un proceso alterado en el cáncer.