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Tratamiento del cáncer de tiroides

En el equipo médico que atiende a las personas con cáncer de tiroides pueden participar:

 

  • Un cirujano
  • Un especialista en endocrinología
  • Un especialista en radioterapia
  • Un oncólogo médico

 

Otros profesionales pueden también formar parte del equipo, incluyendo:

  • Personal de enfermería
  • Psicólogos
  • Trabajadores sociales
  • Especialistas en rehabilitación
  • Otros

 

Una vez que se ha diagnosticado el cáncer y se ha determinado en qué fase se encuentra, el equipo sopesará las opciones de tratamiento del cáncer de tiroides disponibles y más adecuadas para cada caso. Al elegir el plan de tratamiento del cáncer de tiroides, habrá factores diversos a tener en cuenta, incluyendo la fase del cáncer y el propio estado de salud en general.

 

En la mayor parte de los casos, el cáncer de tiroides responde bien al tratamiento, sobre todo si no se ha diseminado a otras partes del organismo. Cuando no puede resolverse completamente, el objetivo del tratamiento es retirar o destruir tanto tejido canceroso como sea posible, controlar su crecimiento y evitar que se extienda o reaparezca.

 

La investigación ha permitido que en los últimos años se conozcan mejores formas de prevenir la enfermedad y mejorar su tratamiento. Así ha sido posible incrementar las tasas de remisión, reducir las recaídas y prolongar la supervivencia. De hecho, la mayor parte de los casos se resuelven con éxito. No obstante, si el cáncer está en una fase avanzada o no responde a la terapia con yodo radiactivo, puede ser difícil de tratar.

 

Su médico le informará sobre las opciones terapéuticas, que dependerán de la fase en la que se encuentra la enfermedad, el tipo de tumor y las necesidades individuales definidas por su edad, posibles comorbilidades y otras características personales.

 

Los tratamientos pueden agruparse en cinco categorías: cirugía, tratamiento con yodo radiactivo, terapia hormonal, radioterapia y quimioterapia.

 

La cirugía parcial o total de la tiroides para la extracción del tejido afectado es eficaz en una proporción considerable de casos, y puede llevarse a cabo sin provocar efectos secundarios importantes. Cuando se extrae la glándula por completo, el paciente deberá tomar terapia hormonal de por vida para compensar la falta de hormonas tiroideas. El tratamiento tiene también el efecto de prevenir una posible recaída. El médico revisará sus niveles de hormonas de forma periódica.

 

La terapia con yodo radiactivo puede utilizarse como aduyante (apoyo) para prevenir recaídas tras la cirugía o una vez que éstas ya se han producido. En los últimos tiempos se está avanzando en el desarrollo de fármacos que contribuyen a mejorar la respuesta en pacientes resistentes. Se administra de forma oral. Hay poco riesgo de que afecte otras células del cuerpo. Sus principales efectos secundarios son náuseas, sequedad en la boca y los ojos, alteración de los sentidos del gusto y el olfato o dolor en la zona de diseminación de las células cancerígenas.

 

La quimioterapia se puede combinar con radioterapia en el tratamiento del cáncer anaplásico de tiroides. Su empleo en cáncer de tiroides no es frecuente, pero puede resultar eficaz en pacientes que no responden a otros tratamientos.

 

Por otra parte, se están dando a conocer terapias dirigidas que atacan a las células cancerígenas de forma específica sin dañar otras, e inmunoterapias que estimulan el sistema de defensas del organismo para combatir el cáncer.

 

Las terapias dirigidas tienen como objetivo (a veces llamado ‘diana terapéutica’) cambios que se producen en las células y hacen que se vuelvan malignas. A diferencia de lo que sucede con los medicamentos clásicos de la quimioterapia, que atacan a las células que muestran un crecimiento acelerado –incluyendo las células cancerígenas, pero no sólo éstas-, los fármacos dirigidos atacan una o más dianas específicas de las células cancerígenas.

 

Ensayos clínicos

 

Si quiere saber más sobre los ensayos clínicos de tratamientos contra el cáncer de tiroides, hable con su médico al respecto y averigüe si en el hospital en el cual le están tratando hay alguna investigación de este tipo en marcha.