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¿Qué pruebas se utilizan para el diagnóstico de hipotiroidismo?

La hormona más importante de las que se producen en la glándula tiroides es la tiroxina (también llamada T4, porque contiene cuatro átomos de yodo). Para cumplir su función, la T4 se transforma en triyodotironina (T3, que contiene tres átomos de yodo). Esta transformación tiene lugar principalmente en el hígado y en ciertos tejidos en los cuales actúa la T3, como el cerebro.

 

La cantidad de T4 que se produce depende de una hormona segregada por la glándula pituitaria (en la base del cerebro), que se denomina hormona estimulante de la tiroides: TSH, por su acrónimo en inglés. Cuanta más TSH se produce en la pituitaria, mayor será la actividad de la tiroides para producir hormonas, y viceversa.

 

El diagnóstico de hipotiroidismo puede llevarse a cabo mediante el análisis de los niveles de estas hormonas presentes en el organismo.

 

La T3 y la T4 circulan casi en su totalidad uniéndose a proteínas de transporte específicas, y hay algunas situaciones en las que esas proteínas pueden ver alterados sus niveles en la sangre, haciendo a su vez que los niveles de T3 y T4 cambien:

  • Durante el embarazo
  • Cuando una paciente toma contraceptivos orales

 

Algunas pruebas para el diagnóstico de hipotiroidismo son diferentes debido a estas circunstancias. Es el caso del análisis de T4 “libre”, que tiene en cuenta esas variaciones para ofrecer una medida más precisa de los valores de T4 en sangre.

 

Diagnóstico de hipotiroidismo

 

El diagnóstico de hipotiroidismo y otras alteraciones en el funcionamiento de la glándula tiroides puede implicar la realización de diversas pruebas:

 

  • Realización de análisis de sangre para medir los niveles de:
    • Tiroxina (T4)- En un análisis de sangre se puede determinar si existe exceso o falta de T4. Como la T4 está presente en el organismo en dos formas (libre y ligada a proteínas), la prueba que mide ambas cantidades se denomina prueba de T4 total.
      • T4 libre
      • En ocasiones, las personas con hipotiroidismo muestran niveles bajos de T4 libre y niveles altos de TSH (diagnóstico de hipotiroidismo primario).
      • Lo más probable es que en personas con niveles bajos de TSH y de T4 libre se llegue a un diagnóstico de hipotiroidismo secundario, relacionado con el funcionamiento de la pituitaria.
      • La combinación de este análisis con el de TSH ofrece una determinación muy precisa de cómo funciona la tiroides.
    • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)- Se considera la mejor opción para una valoración inicial de la glándula.
      • Un nivel alto de TSH indica que la glándula tiroides está fallando, probablemente debido a un problema que afecta directamente a la tiroides (diagnóstico de hipotiroidismo primario).
      • En una situación opuesta, los niveles bajos de TSH suelen indicar que la persona tiene una tiroides que trabaja en exceso y produce demasiadas hormonas (hipertiroidismo).
      • De forma ocasional, la TSH puede estar baja debida a alteraciones de la glándula pituitaria, que no es capaz de fabricar la hormona en cantidades suficientes para estimular la tiroides (diagnóstico de hipotiroidismo secundario)
      • En la mayor parte de los sujetos sanos, un nivel normal de TSH significa que la tiroides funciona correctamente.
    • Triyodotironina (T3)- Se emplea sobre todo para evaluar casos de hipertiroidismo.
    • Además, pueden realizarse análisis de anticuerpos, para comprobar si el sistema inmunológico está atacando a la glándula tiroides.
  • La prueba de captación de yodo, que consiste en la administración de una pequeña cantidad de yodo en una píldora, permite a los médicos trazar un mapa del funcionamiento de la tiroides, y puede servir para el diagnóstico de hipotiroidismo.
  • El médico puede también solicitar otras pruebas, como ecografías, para obtener imágenes de la tiroides.

 

 

FUENTES

American Thyroid Association. Thyroid function tests.

NIH. Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. Prueba de tiroxina (T4).