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¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una enfermedad que se caracteriza por un funcionamiento insuficiente de la glándula tiroides, que no produce la cantidad de hormonas necesarias para el correcto funcionamiento del organismo.

El hipotiroidismo afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque es más frecuente entre estas últimas. También puede presentarse durante la infancia.

La glándula tiroides

La tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa que se encuentra situada en la base del cuello, por delante de la tráquea.

Las hormonas que produce la tiroides ayudan a regular el metabolismo del cuerpo (cómo se transforma el alimento en energía, entre otros mecanismos). Muchas de las funciones del cuerpo se realizan de manera anormalmente lenta cuando se presenta hipotiroidismo.

Entre los signos más comunes del hipotiroidismo están la sensación de cansancio, el aumento de peso y la depresión.

Normalmente, el hipotiroidismo se trata con éxito administrando diariamente medicamentos orales que ayudan a compensar la falta de hormonas tiroideas en el cuerpo de los pacientes.

Síntomas

Los síntomas de hipotiroidismo se parecen a los de otras condiciones, y tienden a desarrollarse a lo largo del tiempo, normalmente muy despacio, de forma que es posible que el paciente los haya experimentado durante años.

Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Cansancio
  • Aumento de peso
  • Depresión
  • Sensibilidad al frío
  • Sequedad en la piel y el cabello
  • Dolor muscular
  • Ronquera
  • Bocio

Diagnóstico

El único modo preciso de averiguar si una persona tiene hipotiroidismo es realizar una prueba de función tiroidea, que consiste en un sencillo análisis de sangre en el cual se lleva a cabo una comprobación de los niveles de hormonas tiroideas.

El diagnóstico final de hipotiroidismo se basa en una combinación de los signos, los síntomas y los resultados del análisis.

Tratamiento

El tratamiento del hipotiroidismo consiste en la administración de las hormonas que faltan en el organismo mediante comprimidos que el paciente deberá tomar cada día. Es una terapia efectiva y sencilla que permite recuperar la normalidad y revertir los síntomas.

Cuando no se trata, el hipotiroidismo puede tener como consecuencia complicaciones tales como:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Bocio
  • Complicaciones del embarazo
  • Coma por mixedema