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Conoce la abulia, uno de los síntomas más comunes de las enfermedades tiroideas

Definición

La abulia o apatía es una de las manifestaciones de enfermedad tiroidea en la salud mental. Consiste en una falta de energía, interés o voluntad, un estado pasivo. 

Tiroides y salud mental

Las alteraciones psiquiátricas que acompañan en ocasiones al hipertiroidismo y al hipotiroidismo (las dos enfermedades más frecuentes de la glándula tiroides) se parecen mucho a algunos trastornos de la salud mental.

El hipertiroidismo puede asociarse a:

  • Nerviosismo
  • Ansiedad
  • Impaciencia
  • Irritabilidad
  • Cambios súbitos del estado de ánimo
  • Sensibilidad al ruido
  • Depresión
  • Alteraciones del sueño
  • Alteraciones del apetito
  • Delirios o alucinaciones (en casos extremos)

El hipotiroidismo, por su parte, puede llevar asociados:

  • Pérdida de interés e iniciativa (abulia)
  • Dificultades cognitivas
  • Trastornos de la memoria reciente
  • Deterioro intelectual general
  • Depresión (puede tener un componente paranoide)
  • Demencia
  • Daños cerebrales permanentes (si no se instaura tratamiento)

Hipertiroidismo apático

Se ha descrito el hipertiroidismo apático como una forma de enfermedad de Graves que se da sobre todo en adultos de edad avanzada con características típicamente seniles: una conducta apática e inactiva en lugar de la típica hiperquinesia (actividad aumentada). No obstante, rara vez también se dan casos en pacientes que aún no han cumplido los 60 años.

Sus síntomas clásicos son:

  • Depresión
  • Apatía
  • Debilidad
  • Letargo
  • Pérdida de peso
  • Atrofia y debilidad muscular

Los pacientes afectados con este subtipo de hipertiroidismo pueden debutar en la consulta con problemas psiquiátricos o cardiacos, ya que la tirotoxicosis (consecuencias del exceso de hormonas tiroideas) pasa inadvertida.

El tratamiento de esta forma de hipertiroidismo no solo consigue recuperar el estado de ánimo normal, sino que suele ir asociado a un aspecto rejuvenecido.

Hipotiroidismo apático

Aunque no es tan conocido como el hipertiroidismo apático, algunos especialistas se han referido al hipotiroidismo en ancianos, que se manifiesta con abulia entre otros síntomas, como “hipotiroidismo apático”.

Los especialistas que han abordado la cuestión recuerdan que en las personas de mayor edad la presentación del hipotiroidismo es diferente a las formas clásicas. Su diagnóstico es difícil porque:

  • Es difícil palpar la tiroides en el reconocimiento médico.
  • Los síntomas como cambios en el peso corporal, intolerancia al frío y declive mental o físico se atribuyen muchas veces a la edad y no a una enfermedad.
  • Los síntomas también se confunden con efectos de algunas medicaciones, o bien quedan enmascarados por éstas.

Se recomienda considerar el diagnóstico de hipotiroidismo en ancianos con los síntomas siguientes:

  • Arritmias
  • Demencia de nueva presentación o incremento de los problemas de memoria
  • Depresión
  • Anemia
  • Hiponatremia (niveles bajos de sodio)


La detección del problema tiroideo es complicada, entre otros factores por el hecho de que casi todo el mundo puede experimentar algunos de estos síntomas en algún momento de su vida, y porque muchos síntomas de las enfermedades tiroideas se parecen a los de otros trastornos.

Esta dificultad es particularmente propia del hipotiroidismo, que suele desarrollarse durante largos periodos de tiempo sin ser debidamente diagnosticado.

Por eso es importante que el médico realice una entrevista clínica concienzuda y solicite las pruebas de función tiroidea, que son relativamente sencillas, cuando se detecta abulia. De hecho, se recomienda llevar a cabo los análisis para evaluar el funcionamiento de la tiroides en personas con depresión, entre otros trastornos mentales. Una vez que se instaura el tratamiento, la respuesta general es muy satisfactoria.

Así, en el caso de la abulia, es normal que se recupere la vitalidad y que los procesos mentales recuperen su agilidad. De hecho, cuando la abulia no remite, es posible que haya un factor distinto a la función tiroidea.

El médico también tendrá la precaución de comprobar la función tiroidea cuando trate a pacientes que toman medicación psiquiátrica durante periodos prolongados de tiempo.

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