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¿Qué es el bocio nodular?

Bocio” es un término que se emplea para designar un aumento del tamaño de la glándula tiroides. La glándula puede crecer:

  • Uniformemente, en su conjunto
  • Contener diversos bultos (nódulos) que aumentan su tamaño- bocio nodular

El bocio nodular se denomina “multinodular” cuando hay dos nódulos o más. A su vez, el bocio nodular puede ser de dos tipos:

  • Bocio nodular no tóxico- Si se producen las cantidades normales de hormonas tiroideas.
  • Bocio nodular tóxico – Si se producen cantidades excesivas de hormonas tiroideas, lo cual hace que el organismo produzca menos TSH (hormona estimulante de la tiroides).

No se conoce con exactitud la causa de los nódulos. En general, su desarrollo es la consecuencia de una mezcla de factores genéticos y ambientales.

El bocio nodular es bastante frecuente:

  • En 5-10% de mujeres
  • En 1-5% de varones
  • Diversos estudios han mostrado que la probabilidad de desarrollar un nódulo en la tiroides se incrementa con la edad, de modo que un 60% de las mujeres de más de 60 años pueden padecer bocio nodular

Es posible que una persona detecte el nódulo al palparse el cuello, o bien que su médico lo descubra en un reconocimiento físico. También puede ser un hallazgo casual en una prueba de imagen (ecografía u otras) que se realiza por otro motivo.

Si los análisis de sangre muestran que la función de la tiroides está alterada, suele llevarse a cabo una ecografía del cuello para estudiar los nódulos. Habitualmente, solo se someten a una evaluación adicional los nódulos que son de un centímetro o más, para detectar un posible tumor. En ciertos casos de riesgo, el médico puede recomendar la evaluación de nódulos de menor tamaño.

Es posible que oiga referirse a su condición de las siguientes formas:

Síntomas

Los síntomas del bocio nodular tóxico son los mismos que los del hipertiroidismo, con la excepción del abultamiento de los ojos característico de la enfermedad de Graves (hipertiroidismo autoinmune), que no se produce en el bocio nodular. Pueden incluir:

  • Fatiga
  • Aumento de los movimientos intestinales
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Aumento de la sudoración
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Calambres musculares
  • Nerviosismo
  • Pérdida de peso

Pruebas y análisis

Cuando el médico detecta que un paciente tiene bocio nodular, prestará especial atención a otros signos del reconocimiento, como una aceleración de la tasa cardiaca.

Además del reconocimiento, pueden solicitarse las siguientes pruebas:

  • Niveles de hormonas tiroideas en sangre (T3 y T4)
  • Niveles de TSH (hormona estimulante de la tiroides) en la sangre
  • Prueba de captación de yodo radiactivo
  • Ecografía de la tiroides

Tratamiento

  • Los medicamentos de la familia de los betabloqueantes pueden ayudar a controlar algunos de los síntomas de hipertiroidismo hasta que los niveles de hormonas vuelven a la normalidad.
  • Otros fármacos bloquean o modifican el modo en el cual la tiroides emplea el yodo. Se usan en dos estrategias diferentes:
    • Antes de la cirugía o de la terapia con yodo radiactivo
    • Como tratamiento a largo plazo
  • Otra opción es usar terapia con yodo radiactivo. Se administra por vía oral, pero se concentra en la tiroides y elimina el tejido que produce hormonas en exceso. Algunos pacientes, aunque no todos, necesitarán tomar tratamiento después.
  • Los nódulos se extirpan quirúrgicamente en las siguientes circunstancias:
  • Cuando el bocio, incluso aunque no sea tóxico, es lo suficientemente grande para dificultar la respiración, la deglución o provocar otros síntomas.
  • Cuando hay cáncer.
  • Cuando se necesita un tratamiento rápido.

Pronóstico

El bocio nodular es una enfermedad más propia de las personas mayores, de modo que es relativamente normal que se presente junto con otras alteraciones que influyan en el pronóstico. Por ejemplo, una persona mayor puede tolerar peor los efectos de la enfermedad en el funcionamiento del corazón. No obstante, en general es una enfermedad que se trata y se controla bien.

  • Posibles complicaciones
  • Insuficiencia cardiaca
  • Arritmia (fibrilación auricular)
  • Aceleración de la tasa cardiaca
  • Osteoporosis
  • Tormenta tiroidea- Un empeoramiento agudo de los síntomas que puede darse cuando se padece estrés o hay una infección, aunque es bastante raro. Es una emergencia médica.
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