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Depresión junto a problemas a la tiroides
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¿Cuál es la relación entre las afecciones de tiroides y la depresión?

La relación entre la función tiroidea y la depresión es algo que se conoce hace tiempo. Entre ambas condiciones existe una relación de reciprocidad: Por un lado, los pacientes con dolencias que afectan a la glándula tiroides son más propensos a desarrollar síntomas depresivos y, a su vez, la depresión puede ir acompañada de diversas alteraciones tiroideas, aunque muchas veces sean sutiles.

 

Tradicionalmente, las alteraciones de la glándula tiroides más documentadas en los estudios científicos realizados en este campo han sido, entre otras:

  • Elevaciones de los niveles de la hormona T4 en sangre
  • Reducción de los niveles de la hormona T3 en sangre
  • Positivo para anticuerpos antitiroideos

 

Las enfermedades de la glándula tiroides pueden surtir efectos en el estado de ánimo de los pacientes, sobre todo provocando ansiedad o depresión. Por regla general, cuanto más severa es la enfermedad de la tiroides, más severos serán también los cambios del estado de ánimo.

 

Cuando una persona padece hipertiroidismo, puede experimentar

  • Nerviosismo
  • Ansiedad
  • Irritabilidad

 

Por otra parte, el hipotiroidismo puede ir asociado a

  • Fatiga entre leve y severa
  • Depresión

 

Es relativamente habitual que cuando un paciente tiene depresión la atención del equipo médico que lo atiende se centre en el cerebro, pero algunos expertos recuerdan la importancia de tener en cuenta que otros órganos pueden estar implicados en el proceso, como es el caso de la glándula tiroides.

 

Síntomas comunes a la depresión y el hipotiroidismo

  • Desánimo
  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Reducción del deseo sexual
  • Dificultad para concentrarse

 

Síntomas más frecuentes en la depresión

  • Insomnio
  • Inquietud
  • Sentimiento de falta de valía
  • Sentimiento de culpa
  • Ideaciones suicidas

 

Síntomas más frecuentes en el hipotiroidismo

  • Intolerancia al frío o sensación de frío constante
  • Estreñimiento
  • Rigidez o calambres musculares
  • Sequedad de la piel y el cabello
  • Pérdida del cabello
  • Ronquera
  • Tasa cardiaca reducida

 

La mayor parte de las personas con hipotiroidismo responden de forma positiva al tratamiento y es posible que tanto la depresión como otros síntomas remitan una vez que se instaura el tratamiento adecuado.

 

El tiempo que se tarda en responder a la terapia es diferente en cada persona. Para los pacientes de edad avanzada el plazo hasta que se produce la respuesta a la terapia puede ser aún mayor, ya que las dosis de fármacos tiroideos deben ir aumentándose poco a poco por seguridad.

 

Estudios sobre depresión e hipotiroidismo

 

Los mecanismos que explican la relación entre la función tiroidea y la depresión aún no se conocen bien. La bibliografía sobre este tema es abundante, pero la relación entre el hipotiroidismo y la depresión no está definida con claridad. Se han realizado estudios con pacientes libres de enfermedad tiroidea en los que no se ha visto que el hipotiroidismo (en grado leve) y la depresión estén vinculados.

 

Los últimos avances en bioquímica, genética y neuroimagen han contribuido a avanzar en este campo, y los expertos creen que son inminentes nuevos hallazgos relevantes.

 

Se ha sugerido, por ejemplo, que la relación entre estas dos enfermedades es compleja, y que serán necesarios más estudios que incluyan información genética para establecer una comparación mejor entre las personas que responden bien a los tratamientos y los que no, cuando se emplean terapias hormonales que influyen en el funcionamiento de la tiroides para mejorar la respuesta a los medicamentos contra la depresión.

 

 

FUENTES

Harvard Health Publishing. Harvard Medical School. Mental Health Letter. When depression starts in the neck.

Mayo Clinic. Patient Care & Information. Thyroid disease: Can it affect a person's mood?

Philip NS, et al. "Pharmacologic Approaches to Treatment Resistant Depression: A Re-examination for the Modern Era," Expert Opinions in Pharmacotherapy (April 2010): Vol. 11, No. 5, pp. 709–22.

Hage MP and Azar ST. The Link between Thyroid Function and Depression. J Thyroid Res. 2012; 2012: 590648.

Dayan CM y Panicker V. Hypothyroidism and Depression

 Eur Thyroid J. 2013 Sep; 2(3): 168–179.

 

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