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¿Cuándo es necesario realizar una ecografía del tiroides?

La ecografía o imagen por ultrasonido se ha consolidado como una forma eficiente y muy habitual de evaluar la enfermedad tiroidea y manejar diversas condiciones de la tiroides. Las ecografías de alta resolución han mejorado en los últimos años hasta convertirse en una herramienta de una enorme utilidad. Es el instrumento de elección para evaluar la presencia de alteraciones en la tiroides en niños y mujeres embarazadas.

Las indicaciones para llevar a cabo una ecografía de la tiroides, según la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) son las siguientes:

  • Confirmar la presencia de un nódulo tiroideo cuando el examen físico puede dar lugar a equívoco
  • Caracterizar el nódulo o los nódulos para medirlos con precisión e identificar su estructura interna y su grado de vascularización
  • Diferenciar tumores benignos y malignos, en función de la imagen de la ecografía
  • Diferenciar nódulos tiroideos y otras masas que pueden presentarse en la zona, como linfoadenopatías, quistes en el tirogloso o higromas.
  • Evaluar los cambios en el tejido de la tiroides (parénquima)
  • Detectar tumores post-quirúrgicos o residuales en la tiroides o metástasis en ganglios linfáticos del cuello
  • Hacer un cribado de pacientes de riesgo de cáncer de tiroides, como aquellas personas con antecedentes familiares de cáncer, neoplasia endocrina múltiple de tipo II o que estuvieron expuestos a radiación en la zona del cuello en la infancia
  • Guiar durante procedimientos de diagnóstico (citología/biopsia) o terapéuticos

 La ecografía es una prueba indolora, que se basa en ondas sonoras para crear imágenes del interior del cuerpo. Puede llevarse a cabo en un departamento de radiología o en una consulta.

 

Cómo se hace una ecografía

  • La prueba no requiere preparación
  • El paciente se tumba con una almohada u otra forma de soporte suave que mantenga el cuello levemente estirado
  • El técnico o el médico aplica un gel con base acuosa en el cuello para ayudar a que se transmitan mejor las ondas sonoras
  • A continuación, el técnico o el médico mueve el transductor (un dispositivo alargado que emite las ondas) por la zona del cuello.
  • El transductor emite ondas que atraviesan el cuerpo y rebotan en el área que se va a analizar (en este caso la glándula tiroides)
  • Un ordenador registra los movimientos de las ondas sonoras al rebotar y crea una imagen a partir de éstas

En un resultado normal, la tiroides tiene el tamaño, forma y posición esperados.

Los resultados alterados pueden deberse a:

  • Quistes
  • Aumento del tamaño de la tiroides (bocio)
  • Nódulos tiroideos
  • Tiroiditis (inflamación de la tiroides) –junto con biopsia-
  • Cáncer de tiroides –junto con biopsia-

Cuando se observan nódulos mediante ecografía de la tiroides, se procede de la siguiente forma:

  • Si su apariencia es benigna (riesgo 0%) no se practica biopsia
  • Si su apariencia es muy poco sospechosa (riesgo <3% ) se practica la biopsia en nódulos que miden 2 cm o más)
  • Si su apariencia es poco sospechosa (riesgo 5-10%) se practica la biopsia en los nódulos de 1,5 cm o mayores
  • Si su apariencia es sospechosa en un grado medio (riesgo 10-20%) se realiza la biopsia cuando miden 1 cm o más
  • Si su apariencia es altamente sospechosa (riesgo 70% o más) se realiza la biopsia cuando miden 1 cm o más

La tiroides normal consiste en dos lóbulos unidos por una parte estrecha. Su tamaño, forma y volumen varían con la edad y dependen de si el paciente es hombre o mujer.

Las dimensiones normales son: 18-20 mm longitudinalmente y 8-9 mm de diámetro entre la parte anterior y la posterior (AP) en un recién nacido; 25 mm longitudinalmente y 12-15 mm de diámetro AP en la población adulta.

Los límites del volumen normal de la tiroides (excluyendo la unión entre los lóbulos, a menos que su espesor sea mayor de 3 mm) son: 10-15 ml en mujeres y 12-18 en varones.

Si crees que puedes padecer algún tipo de enfermedad relacionada con el tiroides, entra en nuestro cuestionario de síntomas de tiroides alterada y sal de dudas. ¿A qué esperas?

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