¿Tienes síntomas de disfunción tiroidea?

Accede a nuestro cuestionario y sal de dudas.

HAZLO AHORA arrow_forward
Lugar donde esta la glándula tiroides
Compartir

¿Cuál es la función de la glándula tiroides?

La glándula tiroides es una glándula endocrina (productora de hormonas) en forma de mariposa localizada en la parte anterior de la base del cuello, bajo la laringe. La tiroides segrega hormonas fundamentales para el metabolismo, el desarrollo y el crecimiento del cuerpo humano.

 

La tiroides contribuye a regular muchas funciones del organismo liberando constantemente una cantidad determinada de hormonas al riego sanguíneo, que son transportas por todo el cuerpo. Si en una circunstancia determinada necesitamos más energía –algo que sucede durante el crecimiento, en un ambiente frío o durante el embarazo-, la tiroides aumenta su producción de hormonas para satisfacer esas necesidades.

 

La tiroides tiene forma de mariposa, con dos lóbulos (que equivaldrían a las alas) unidas por una parte estrecha de tejido tiroideo denominada istmo. Pesa entre 20 y 60 gramos.

 

Existen tres hormonas tiroideas

  1. Triyodotironina (T3)
  2. Tetrayodotironina (también llamada tiroxina o T4)
  3. Calcitonina

 

Hablando en sentido estricto, únicamente la T3 y la T4 son hormonas tiroideas. Ambas son producto de las células epiteliales de la glándula.

 

El yodo es uno de los elementos clave (a veces se ha comparado con los ladrillos de una construcción) en la producción de ambas hormonas. El yodo no puede producirse en el interior del organismo, sino que se obtiene y llega al riego sanguíneo a partir de los alimentos. Luego es transportado a la tiroides, donde se emplea para fabricar T3 y T4.

 

Cantidades precisas

 

Según las circunstancias, el organismo puede necesitar más o menos hormonas tiroideas.

 

Para producir la cantidad exacta, la tiroides necesita el apoyo de otra glándula: la hipófisis o pituitaria. La pituitaria “indica” a la tiroides cuándo liberar más o menos hormonas al riego sanguíneo. Además, una cierta cantidad de hormonas tiroideas están ligadas a proteínas de transporte en la sangre, de modo que, si el cuerpo necesita más, pueden liberarse T3 y T4 de las proteínas presentes en la sangre para cumplir su función.

 

 

La T3 y la T4 incrementan la tasa metabólica basal: Hacen que las células del organismo trabajen con mayor intensidad, así que necesitan más energía. Esto tiene los siguientes efectos:

 

  • Se eleva la temperatura corporal
  • Se acelera el pulso y se hacen más intensos los latidos del corazón
  • Se consumen calorías más rápidamente
  • El cerebro madura (en niños)
  • Se estimula el crecimiento (en niños)
  • La activación del sistema nervioso hace que mejoren la concentración y los reflejos

 

La tercera hormona producida en la tiroides, la calcitonina, está implicada en el metabolismo del calcio y de los huesos.

 

Desequilibrios hormonales: cuando la tiroides funciona por exceso… y por defecto

 

  1. Una tiroides hiperactiva (fenómeno al que puede haber oído referirse como “hipertiroidismo”) se presenta cuando la glándula produce demasiadas hormonas.

 

  1. Una tiroides hipoactiva (fenómeno al que puede haber oído referirse como “hipotiroidismo”) se presenta cuando la glándula no produce hormonas suficientes.

 

Ambos desequilibrios pueden provocar un amplio abanico de síntomas.

 

Las hormonas producidas directamente en la tiroides influyen en el metabolismo de las células: la velocidad a la cual funcionan.

 

Si hay un exceso de hormonas tiroideas, las células trabajan a un ritmo más acelerado, pueden acelerarse los latidos del corazón o el tránsito intestinal.

 

Por otra parte, si hay una cantidad insuficiente de hormonas tiroideas, las células trabajan más despacio: la tasa cardiaca puede ser más lenta de lo normal y el tránsito intestinal ralentizado puede desembocar en estreñimiento.

 

Cómo se regula la actividad de la tiroides

 

Muchos expertos se refieren al mecanismo que regula la función tiroidea como un termostato: Si las cantidades de T3 y T4 son más elevadas de lo normal, la pituitaria hace que la tiroides reduzca su actividad y, a la inversa, cuando los niveles de T3 y T4 bajan en exceso, la pituitaria libera una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (o TSH, por su acrónimo en inglés) para que la tiroides las produzca en mayor cantidad.

 

 

FUENTES

Encyclopaedia Britannica. Anatomy. Thyroid gland.

U.S. National Library of Medicine. For consumers. How does the thyroid gland work?

Britisth Thyroid Foundation. Your thyroid gland.

< Anterior | Siguiente >
Compartir