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¿Qué es la hormona TRH u hormona liberadora de tirotropina?

La hormona liberadora de tirotropina es la que tiene una estructura más simple de todas las hormonas que se segregan en la región cerebral denominada hipotálamo. Se incluye en la categoría de “prohormonas” porque de ella, entre otras cosas, depende la actividad de otra hormona: la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés):

También se denomina:

  • TRF
  • TRH
  • Factor de liberación de tirotropina
  • Tiroliberina

A pesar de ser una hormona simple en su composición, se trata de una hormona con muchas funciones:

  • Estimula la producción y secreción de tirotropina (hormona estimulante de la tiroides) en la hipófisis o glándula pituitaria, una glándula que se encuentra en la base del cráneo
  • La TRH actúa también en el cerebro y en la médula espinal regulando la producción y liberación de diversas sustancias conocidas como neurotransmisores
  • Responde a los niveles de hormonas tiroideas presentes en la sangre para mantenerlas en equilibrio
  • Regula la respuesta a los cambios en la temperatura ambiente y el ritmo circadiano o “reloj biológico” que controla las actividades del organismo a lo largo del ciclo de 24 horas (sueño/vigilia)

 

La hormona liberadora de tirotropina o TRH estimula, además de la liberación de tirotropina (TSH), la producción y liberación de prolactina en la hipófisis o glándula pituitaria.

La TRH forma parte del llamado “eje hipotalámico-hipofisario”, que regula la secreción de hormonas tiroideas. El eje funciona de la siguiente forma:

  1. El hipotálamo segrega hormona liberadora de tirotropina u hormona TRH
  2. Ésta regula a su vez la liberación de TSH en la hipófisis
  3. La TSH, en un sistema de retroalimentación negativa, regula la liberación de hormonas en la glándula tiroides (“retroalimentación negativa” es una expresión que describe una acción negativa: cuando los niveles de hormonas tiroideas en sangre se elevan, la acción de la TSH se inhibe para que los niveles vuelvan a estar equilibrados)
  4. Cuando la hipófisis no funciona correctamente, o hay una deficiencia de TRH, se produce hipotiroidismo central, con los siguientes síntomas:
  • Principales:
    • Debilidad
    • Fatiga
    • Intolerancia al frío
  • Otros posibles síntomas:
    • Afectación de la memoria
    • Estreñimiento
    • Calambres musculares
    • Aumento de peso que no se explica por otro motivo
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