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Representación simbólica de lóbulos tiroideos
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¿Cuáles son las consecuencias del aumento de tamaño de los lóbulos tiroideos?

La tiroides tiene forma de mariposa. Cada una de las partes equivalentes a las alas de la mariposa dentro de esa estructura es un lóbulo. Se encuentran unidas por una parte estrecha denominada istmo.

 

El aumento de tamaño de los lóbulos tiroideos puede detectarse de diversas formas:

 

  • Al palpar la zona de la tiroides
  • A simple vista, como una inflamación en la base del cuello
  • Por presión sobre las vías respiratorias o el esófago, lo cual puede provocar dificultad para respirar o para tragar, respectivamente

 

Es conveniente hablar con el médico ante cualquier inflamación inusual en el cuello, particularmente si provoca dificultades para tragar o respirar. Él sabrá qué pruebas llevar a cabo para buscar el mejor tratamiento posible.

 

También se recomienda acudir a la consulta ante síntomas potencialmente relacionados con el aumento de tamaño de los lóbulos, incluso aunque aún no lo haya detectado, incluyendo:

 

  • Pérdida de peso súbita con apetito normal o incluso aumentado
  • Palpitaciones
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Debilidad muscular
  • Tendencia al nerviosismo y la irritabilidad

 

Causas

 

Diversas condiciones podrían hacer que aumente el tamaño de los lóbulos de la tiroides:

 

  • Deficiencia de yodo- A veces, cuando en la dieta de una persona no hay suficiente yodo, se producen nódulos (bultos) que pueden hacer que aumente el tamaño de la tiroides.

 

  • Crecimiento excesivo de tejido tiroideo normal- Los expertos no han conseguido averiguar por qué sucede, pero este crecimiento –al que en ocasiones se refieren utilizando la expresión ‘adenoma tiroideo’- no es canceroso y no se considera serio a menos que provoque síntomas por su tamaño. Algunos adenomas tiroideos producen hormonas tiroideas al margen de lo que indique la glándula pituitaria que regula la actividad de la tiroides, lo que desemboca en un exceso de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).

 

  • Quiste tiroideo- Los quistes que contienen líquido suelen ser resultado de adenomas tiroideos. Suelen ser benignos.

 

  • Inflamación crónica de la tiroides- Los lóbulos pueden aumentar de tamaño debido a inflamación crónica, que a su vez puede deberse a enfermedad de Hashimoto. Suele ir asociada a una menor producción de hormonas tiroideas (hipotiroidismo).

 

  • Bocio- ‘Bocio’ Es una palabra que se utiliza para referirse a cualquier aumento de tamaño de la tiroides (incluidos uno solo o ambos lóbulos), independientemente de cuál sea la causa: falta de yodo o enfermedad de la tiroides. El bocio multinodular se caracteriza porque el crecimiento se produce en forma de diversos nódulos o bultos. El bocio difuso se caracteriza porque el aumento de tamaño afecta a toda la glándula y en la exploración, resulta blando al tacto.

 

  • Cáncer de tiroides- Es poco frecuente y en la mayoría de los casos responde bien al tratamiento.

 

 

Complicaciones

 

Un aumento del tamaño de los lóbulos de la tiroides puede complicarse produciendo las siguientes situaciones clínicas:

  • Problemas con la deglución o la respiración- Si el aumento de tamaño es significativo, puede ejercer presión sobre otras partes del cuello, haciendo difícil la deglución (el acto de tragar) e incluso la respiración.
  • Hipertiroidismo- Cuando en el tejido de los lóbulos aumentado de tamaño se producen hormonas tiroideas la persona puede padecer hipertiroidismo. Esta condición puede provocar
    • pérdida de peso
    • debilidad muscular
    • intolerancia al calor
    • ansiedad
    • irritabilidad
    • Las complicaciones del hipertiroidismo incluyen
      • alteración del ritmo cardiaco (fibrilación auricular)
      • debilidad de los huesos (osteoporosis)
      • crisis tirotóxica (un empeoramiento súbito de los síntomas que exige atención médica inmediata)

 

Tratamiento

 

Si las pruebas médicas no indican que el aumento de tamaño pueda ser problemático, y si no es acusado, es posible que no sea necesario empezar un tratamiento. Algunas veces basta con realizar controles médicos periódicos. En otras situaciones, el médico puede recomendar los siguientes tratamientos:

 

  • Cirugía
  • Terapia con yodo radiactivo
  • Medicamentos

 

FUENTES

British Thyroid Foundation. Thyroid nodules and swelling.

Mayo Clinic. Patient care & information. Diseases & conditions. Thyroid nodules.

Adair CF. Enlarged thyroid gland with normal thyroid function tests. Proc (Bayl Univ Med Cent). 2008 Apr; 21(2): 179–182.

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