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¿Qué es un nódulo quístico?

Los nódulos quísticos son concreciones (bultos o masas de forma similar a la de una esfera) que se caracterizan por estar llenos de líquido.

 

Los nódulos o bultos en general (además de los quísticos) pueden ser consecuencia de:

  • Un crecimiento excesivo de tejido normal de la glándula tiroides
  • Acumulación de líquido (quistes)
  • Inflamación (tiroiditis)
  • Tumor (benigno o canceroso)

 

Hasta la década de los 80 del siglo pasado, la mayor parte de los nódulos se extirpaban quirúrgicamente como medida de precaución. Ahora que se tienen más conocimientos al respecto, se ha visto que muchas de aquellas operaciones fueron innecesarias. La mayor parte de los nódulos quísticos en la tiroides podrían haberse controlado mediante controles médicos frecuentes o haberse tratado sin necesidad de operar a los pacientes.

 

  • Los quistes tiroideos pueden ser menores de un centímetro o crecer, en algunos casos rápidamente.
  • Los nódulos quísticos, por definición, contienen fluidos. En ese caso, no existen componentes sólidos, y son benignos en la inmensa mayoría de los casos.
  • Cuando un nódulo tiroideo quístico contiene tanto elementos líquidos como sólidos, puede denominarse:
    • Nódulo quístico complejo
    • Nódulo ecogénico mixto

 

Como cualquier otro nódulo, éstos requieren la evaluación por parte de un especialista, con la participación de profesionales con experiencia en la realización de pruebas de diagnóstico adecuadas para cada caso.

 

Los nódulos quísticos pueden mantenerse estables, hacerse más pequeños o continuar creciendo. En ocasiones, el crecimiento es súbito y acusado debido a una hemorragia dentro del nódulo. Los nódulos quísticos con este tipo de crecimiento pueden presentar síntomas como:

  • Abultamiento acusado del cuello
  • Dolor
  • Dificultad al tragar
  • Cambios en la voz (menos frecuente)

 

Los quistes que están completamente llenos de fluido tienen un riesgo mucho menor de ser cancerosos que los nódulos quísticos complejos.

 

El diagnóstico de quiste tiroideo puede tener lugar:

  • En el momento de realizar una ecografía de tiroides
  • Al realizar una biopsia por aspiración con aguja fina para obtener una muestra del contenido del nódulo

 

La resolución espontánea de un nódulo quístico en la tiroides es rara, pero puede ocurrir hasta en el 15% de los casos.

 

Se suele recomendar a la mayor parte de las personas con quistes grandes o complejos que se sometan a la prueba de aspiración con aguja fina (PAAF) para descartar malignidad. Al realizar la biopsia del líquido aspirado se puede detectar si éste contiene células tiroideas o bien hay en él únicamente líquido.

 

En la evaluación de un nódulo parcialmente quístico, el riesgo de cáncer es proporcional al grado en el cual el nódulo contiene elementos sólidos. Los que contienen al menos un 50% de elementos sólidos tienen un riesgo de ser malignos similar al de los nódulos sólidos (no quísticos) del mismo tamaño, teniendo en cuenta solamente el tamaño de los elementos sólidos. Por otra parte, los nódulos quísticos grandes con muy poca proporción de elementos sólidos tienen un riesgo similar al de los nódulos sólidos pequeños. Ese riesgo suele ser menor del 5%. 

 

Los nódulos quísticos puros pueden tratarse de diferentes modos:

 

  • Normalmente, los nódulos quísticos puros de 3 centímetros o menos se controlan en consultas médicas periódicas para ver si experimentan algún tipo de cambio.

 

  • Se puede realizar una aspiración del contenido del nódulo quístico extraer su contenido o recurrir a otros abordajes ablativos. Se ha visto que esta estrategia es poco eficaz, ya que el fluido vuelve al quiste con relativa rapidez.

 

  • Inyección de etanol.

 

  • La cirugía para extraer los quistes es eficaz, pero no suele emplearse a menos que los nódulos sean múltiples o de un tamaño considerable y provoquen síntomas y molestias.

 

 

 

FUENTES

The British Thyroid Foundation. Guides. Thyroid nodules and swellings.

Cedars-Sinai Health Library. Thyroid nodules.

The Clayman Thyroid Surgery and Thyroid Cancer Center. Thyroid cysts.

  1. García Pascual. Esclerosis con etanol de un quiste

paratiroideo no funcionante. Endocrinol Nutr 2003;50(2):81-3

 

 

 

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