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Tiroiditis Autoinmune, ¿qué debe saber el paciente?

Con el diagnóstico de hipotiroidismo o de hipertiroidismo, los pasos a seguir serán diferentes según las causas y la edad de cada paciente. Porque no es lo mismo el hipotiroidismo por enfermedades de la hipófisis que la enfermedad de Hashimoto, te invitamos a leer las siguientes líneas:

  • El hipotiroidismo más frecuente es el de la tiroiditis crónica autoinmune o enfermedad de Hashimoto: una inflamación de la tiroides, donde los anticuerpos la destruyen lentamente.
  • ¿Cómo es el tratamiento?

El tratamiento es en general de por vida, se toman comprimidos con la cantidad de hormona tiroidea o tiroxina que la glándula tiroides ya no es capaz de producir (tratamiento “sustitutivo” o de reemplazo)

  • ¿En qué dosis?

Inicialmente con dosis bajas, se aumentan semanalmente hasta recuperar los valores normales de las hormonas T4 libre y TSH en la sangre, con controles a las 6 a 10 semanas siguientes y luego al menos una vez al año o con cada cambio de dosis.

  • ¿Y el caso de las embarazadas?

Las embarazadas requieren un aumento de dosis, con controles mensuales y es recomendable iniciar el tratamiento antes del embarazo si ya se conoce el diagnóstico. La prueba de sangre del talón en los recién nacidos permite el diagnóstico de hipotiroidismo congénito, que debe tratarse inmediatamente para evitar el retraso mental y de crecimiento.

  • ¿Cómo es la situación en ancianos?

En ancianos, las dosis de inicio son más bajas y los ajustes de dosis más graduales. Con las dosis adecuadas no existen efectos secundarios. En los primeros meses se puede notar mejoría de la friolencia, estreñimiento, falta de energía, depresión, pérdida de memoria y concentración, aunque la piel seca o la caída del cabello y las uñas quebradizas mejoran más lentamente.

  • En otras tiroiditis autoinmunes como la tiroiditis post parto y la tiroiditis subaguda no dolorosa, la destrucción tiroidea es más rápida y produce un aumento de hormonas tiroideas en la sangre con síntomas de hipertiroidismo en las primeras semanas, seguida de unos meses de hipotiroidismo, con curación posterior.

En personas predispuestas, puede ocurrir algo similar con algunos medicamentos que afectan a la tiroides y se resuelven al discontinuar los mismos.

  • Ocasionalmente una infección respiratoria viral puede producir una tiroiditis subaguda dolorosa que se trata con anti-inflamatorios. Muy raramente una infección bacteriana puede producir una tiroiditis aguda, que se trata con antibióticos. La destrucción total o parcial de la tiroides por cirugía tiroidea requerirá el mismo tratamiento y controles que el hipotiroidismo espontáneo. Si la causa es un tratamiento con yodo radiactivo, el hipotiroidismo puede ser transitorio o permanente (más probable si dura más de 2 meses).
  • El hipotiroidismo por enfermedades de la hipófisis (la glándula que produce la TSH que regula la tiroides) se trata igualmente con tiroxina. La deficiencia o el exceso de yodo, también pueden ser causa de hipotiroidismo y se normaliza con el aporte adecuado de yodo. Cuando la deficiencia de yodo dura muchos años predispone a que la tiroides forme nódulos, de crecimiento lento, que pueden funcionar sin el control de la hipófisis y son causa de hipertiroidismo (bocio nodular o multinodular tóxico)  y se trata con cirugía o con yodo radiactivo.
  • Otra causa frecuente de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves-Basedow, en la que un tipo de anticuerpos estimulan la función y el crecimiento de la tiroides.

Se trata con comprimidos (anti-tiroideos), que frenan la producción de hormonas tiroideas y de dichos anticuerpos, y que se toman solos o combinados con tiroxina durante períodos más o menos largos, desde 6 meses hasta varios años. También se puede tratar con cirugía tiroidea o con yodo radiactivo.

Es una enfermedad autoinmune que puede producir manifestaciones oculares (oftalmopatía tiroidea), que serán más graves en fumadores, quienes pueden necesitar un tratamiento inmunosupresor y/o cirugía oftalmológica.

Cuando la causa del aumento de hormonas tiroideas es alguna de las tiroiditis, la evolución es auto limitada y no se trata con anti tiroideos. Sólo a veces se utilizan los beta-bloqueantes para disminuir los efectos del exceso de hormonas tiroideas liberadas a la sangre durante el proceso de destrucción.  Después la tiroides vuelve a recuperarse pasando por una etapa de unos meses de hipotiroidismo.

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