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¿Qué implicaciones tiene la proteína tiroglobulina alta en las enfermedades tiroideas?

La tiroglobulina (Tg) es una proteína que segrega la glándula tiroides como respuesta a la estimulación de la TSH (que se produce en la hipófisis). Tiene una función determinante en la formación de tiroxina y triyodotironina. Por ese motivo también se puede llamar “prohormona”, ya que sirve a la síntesis de hormonas. También interviene en el almacenamiento de las formas inactivas de hormonas tiroideas y de yodo en el organismo.

La tiroglobulina es producto de la acción de células tiroideas normales bien diferenciadas, y también de células cancerígenas. Aunque los niveles de tiroglobulina están típicamente elevados en personas con cáncer de tiroides, hay una considerable cantidad de enfermedades benignas que también pueden explicar ese aumento en los niveles de tiroglobulina.

Como normalmente la tiroglobulina sólo se fabrica a partir de células tiroideas, es un indicador útil de la presencia (o ausencia de células tiroideas).

En una tiroides sana se acumulan la cantidad de hormonas necesaria para el organismo durante varias semanas. Como tiene una relación estrecha con el consumo de yodo en la dieta, los niveles esperados de tiroglobulina en sangre son diferentes según la dieta propia de la zona geográfica en la que vive el paciente.

 

¿Para qué se realiza la prueba de tiroglobulina?

  • Sobre todo, como marcador tumoral para evaluar la eficacia del tratamiento del cáncer de tiroides y detectar recaídas
  • No todos los cánceres de tiroides incrementan la producción de tiroglobulina, pero sí los más frecuentes:
  • Junto con la prueba de TSH, antes del tratamiento del cáncer, se realiza un análisis para ver si los niveles de tiroglobulina son altos, de ser así, se repetirá la prueba más adelante para observar los cambios
  • En ocasiones se pide un test de tiroglobulina para ayudar a determinar la causa de hipertiroidismo y para comprobar la eficacia del tratamiento de dolencias como la enfermedad de Graves
  • Rara vez, se pide la prueba para diferenciar la tiroiditis subaguda de la tirotoxicosis y para determinar la causa de hipotiroidismo congénito en recién nacidos

 

¿Cuándo se pide?

  • Antes de una cirugía de cáncer tiroides
  • Después de haber completado el tratamiento del cáncer de tiroides
  • A intervalos regulares después de la cirugía para asegurarse de que no hay restos de células cancerígenas
  • Ante síntomas de hipertiroidismo
  • En casos de bocio, o ante indicios de enfermedad de Graves o tiroiditis
  • A intervalos regulares en personas que toman fármacos antitiroideos
  • En niños pequeños con síntomas de hipotiroidismo

 

¿Qué significa? 

  • En individuos sanos, las concentraciones de tiroglobulina en el flujo sanguíneo son muy bajas
  • Los niveles deberían ser indetectables o extremadamente bajos
  • Si en el control después de la cirugía la concentración es alta podría haber células tiroideas residuales (que pueden ser normales o cancerosas) y se procederá a administrar un tratamiento adicional
  • Basándose en los resultados del test de tiroglobulina una opción es el tratamiento con yodo radiactivo para la destrucción de las células residuales
  • Posteriormente se realizará otra prueba de tiroglobulina para comprobar la eficacia del tratamiento y se llevarán a cabo controles periódicos
  • Si los niveles de tiroglobulina son bajos durante varias semanas tras la cirugía y luego vuelven a elevarse es probable que el paciente esté sufriendo una recaída
  • Los niveles decrecientes en pacientes tratados por enfermedad de Graves (hipertiroidismo) indican respuesta al tratamiento
  • Los pacientes con bocio, tiroiditis o hipertiroidismo pueden tener concentraciones elevadas de tiroglobulina, pero no es una prueba que se les practique habitualmente
  • Los niveles altos de tiroglobulina no indican que una persona padezca cáncer
  • En los controles de tiroglobulina en pacientes con cáncer, es más importante la variación en los resultados a lo largo del tiempo que un resultado concreto

Si crees que puedes padecer algún tipo de enfermedad relacionada con la glándula tiroides, entra en nuestro cuestionario de síntomas de tiroides alterada y sal de dudas.

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