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El hipotiroidismo puede ser primario o secundario.
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¿Qué es el hipotiroidismo secundario y qué lo causa?

El hipotiroidismo secundario es un fenómeno que se caracteriza por un descenso en la actividad de la glándula tiroides que, a su vez, es consecuencia de un fallo en la hipófisis o glándula pituitaria. La hipófisis se encuentra en la base del cráneo, en un área llamada “silla turca” y está compuesta por dos lóbulos, uno anterior (glandular) y otro posterior (nervioso). Produce hormonas que influyen en el crecimiento, el desarrollo sexual y otros procesos del organismo.

 

La secreción de las hormonas tiroideas T3 y T4 en la tiroides depende de un sistema de retroalimentación en el cual participan:

  • Hipófisis (pituitaria)
  • Hipotálamo

 

Cuando los niveles de hormonas tiroideas descienden, la actividad de la hipófisis y de las hormonas hipotalámicas se incrementa. A la inversa, cuando los niveles de las hormonas tiroideas se elevan, los niveles de hormonas de la pituitaria y del hipotálamo descienden. Todo el proceso contribuye a mantener un equilibrio adecuado de hormonas en el organismo mediante constantes reajustes.

Puesto que la actividad de la tiroides está regulada por la hipófisis y el hipotálamo, las enfermedades de la tiroides pueden ser consecuencia no solo de alteraciones en la tiroides, sino también de fallos en el sistema de control de alguno de estos otros dos órganos.

 

El hipotiroidismo puede ser

  • Primario- Provocado por un fallo en las funciones de la tiroides
  • Secundario (o central)- Provocado por:
    • Un fallo en la secreción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la pituitaria
    • Un fallo en la secreción de la hormona liberadora de tirotropina (TRH) en el hipotálamo

 

Puede distinguirse el hipotiroidismo secundario de origen hipotalámico o de la pituitaria mediante la realización de un análisis de TRH. En algunos casos, es posible detectar un funcionamiento alterado de la acción de la hormona en tejido periférico. 

En el hipotiroidismo secundario, los niveles de FT4 (tiroxina libre) son inferiores a lo normal, mientras que la TSH puede estar dentro de los umbrales normales o por debajo de éstos.

En cuanto a los niveles de T3 y T4, generalmente son bajos cuando hay hipotiroidismo secundario y, como se ha dicho, la TSH puede ser baja. No obstante, puesto que esta última hormona puede mostrar niveles normales, se considera que el análisis de TSH no es una medida fiable para diagnosticar el hipotiroidismo secundario.

 

Causas y síntomas

La causa del hipotiroidismo secundario es un fallo en la pituitaria, que puede deberse a:

  • Inflamación de la glándula
  • Quiste
  • Absceso
  • Lesiones
  • Presencia de un tumor en esta zona

 

Los síntomas del hipotiroidismo secundario son variados y pueden afectar a todas las funciones del organismo. El ritmo normal de funcionamiento del cuerpo se ve ralentizado, provocando un estado mental y físico de lentitud. 

  • Síntomas tempranos
    • Debilidad
    • Fatiga
    • Intolerancia al frío
    • Estreñimiento
    • Aumento de peso
    • Depresión
    • Dolor en las articulaciones
    • Dolor muscular
    • Fragilidad de las uñas
    • Fragilidad del cabello
  • Síntomas avanzados
    • Lentitud en el habla
    • Sequedad en la piel
    • Hinchazón en el rostro, manos y pies
    • Problemas de audición
    • Pérdida de vello en las cejas
    • Ronquera
    • Alteraciones del ciclo menstrual

 

Tratamiento

El objetivo del tratamiento del hipotiroidismo secundario o central es sustituir en el organismo la hormona que falta. Lo más habitual es que el tratamiento se tome de por vida, y debe mantenerse siempre que así lo indique el médico, incluso cuando los síntomas remiten.

 

Complicaciones

La forma más severa de hipotiroidismo, que se conoce como mixedema, es una complicación rara. Puede desencadenarse por una infección, exposición al frío, ciertos medicamentos u otras enfermedades. Sus signos son:

  • Incapacidad de reaccionar
  • Dificultad respiratoria
  • Hipotensión
  • Hipoglucemia
  • Temperatura corporal por debajo de lo normal

 

Otras complicaciones del hipotiroidismo secundario incluyen:

  • Cardiopatía
  • Infertilidad
  • Aborto espontáneo
  • Crisis adrenal

 

 

FUENTES

Universidad de Califorina Los Angeles (UCLA Health). For Patients. Hypothyroidism secondary.

Real Academia Española. Diccionario de la lengua española. Edición del tricentenario. Actualización 2017.

Persani L, et al. Clinical review: Central hypothyroidism: pathogenic, diagnostic, and therapeutic challenges. J Clin Endocrinol Metab. 2012;97(9):3068

Universidad de California San Francisco. California Center for Pituitary Disorders. Hypothyroidism.

I Kostoglou-Athanassiou and  K Ntalles.Hypothyroidism - new aspects of an old disease. Hippokratia. 2010 Apr-Jun; 14(2): 82–87.

 

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