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¿Qué es t4 libre?

La glándula tiroides produce, entre otras hormonas, la tiroxina o T4. Junto con la triyodotironina (T3). Esta contribuye al correcto desempeño de diversas funciones del organismo, entre las cuales están el consumo de energía en el cuerpo, el control de la temperatura corporal y el ritmo del corazón. También participa en la producción de proteínas.

Los efectos de las hormonas tiroideas en el cuerpo dependen de la cantidad de éstas que llegan a los tejidos y se unen a éstos para ejercer su función. La T4 libre es la tiroxina que no se ha unido a proteínas y circula “libre”.

A veces, para comprobar si la tiroides está funcionando correctamente, se llevan a cabo análisis de T4 libre. Así se evita la distorsión que podría derivar de cambios no en la T4, sino en las proteínas ligadas a ésta (proteínas transportadoras). Por eso se considera que la fracción de T4 libre es más importante para determinar si la tiroides está funcionando bien.

En los individuos con hipertiroidismo (actividad excesiva de la glándula tiroides), los niveles de T4 libre suelen ser elevados, mientras que la detección de niveles de T4 por debajo de lo normal se considera un indicio de hipotiroidismo (déficit de actividad en la tiroides).

 

Utilidad

Con la determinación de niveles de T4 libre, los médicos pueden conocer mejor el estado de la tiroides:

  • En personas enfermas u hospitalizadas
  • En pacientes con alguna condición que afecta a las proteínas
  • En pacientes de pediatría

 

Información clínica

  • La T3 y la T4 son las dos hormonas tiroideas biológicamente activas
  • La T4 representa más del 80% de las hormonas tiroideas circulantes
  • Tras su producción en la glándula tiroides, aproximadamente el 70% de la T4 se une a la proteína denominada TGB (globulina fijadora de tiroxina, que transporta la tiroxina en el riego sanguíneo)
  • Entre el 10% y el 20% de la T4 restante se unen a otras proteínas:
    • Transtiretina (conocida anteriormente como prealbúmina transportadora de tiroxina)
    • Albúmina
  • Menos del 0,1% de la T4 circula libre (sin unirse a proteínas)
  • Sus valores de referencias son 0,8-2,0 ng/dL (nanogramos por decilitro)
  • Ese intervalo es el que se aplica a pacientes de todas las edades
  • Se recomienda usar la medición de T4 libre junto con un análisis de los niveles de TSH (hormona estimulante de la tiroides, o tirotropina)
  • En recién nacidos, los niveles de T4 libre pueden estar elevados, ya que tardan unos días (en ocasiones, semanas) en madurar y estabilizarse

 

Hay algunos medicamentos que causan alteraciones a corto plazo en los niveles de T4:

  • Heparina
  • Salicilatos como:
    • Ácido acetilsalicílico (aspirina)
    • Ácido salicilsalicílico (salsalato)
  • Furosemida
  • Fenclofenac
  • Ácido mefenámico
  • Ácido flufenámico
  • Diclofenaco
  • Diflunisal
  • Fenitoína
  • Carbamacepina

 

Interpretación de resultados de T4 libre fuera del rango de normalidad

  • Niveles elevados TSH con FT4 baja-hipotiroidismo
  • Niveles bajos de TSH con elevación de FT4 y FT3 elevada-hipertiroidismo
  • Niveles anormalmente elevados de TSH con FT4 normal-en situación de riesgo de desarrollar enfermedad de la tiroides
  • Niveles bajos de TSH junto con FT4 baja-indicio de trastorno de la hipófisis

Los resultados de las pruebas pueden verse alterados por algunos fármacos o ciertas enfermedades. Informe a quien realice los análisis de cualquier situación que pudiera influir en la interpretación de los mismos.

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