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Representación tiroides ectópica
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¿Qué es el tiroides ectópico?

El tejido tiroideo ectópico es una rara condición que tiene su origen en defectos congénitos de las etapas iniciales de la formación de la glándula tiroides en la gestación, cuando se traslada desde su ubicación inicial (en la zona de la lengua) hasta su localización normal definitiva (en la base del cuello por delante de la tráquea). “Ectópico” es una palabra que indica que algo está fuera de su lugar, y se aplica a muchas otras condiciones y órganos.

 

Es relativamente frecuente que el tejido ectópico se encuentre en la zona lateral del cuello o en la trayectoria del conducto tirogloso, pero también se ha localizado en puntos alejados de su lugar natural en el cuello, como el mediastino, e incluso en algunos órganos situados por debajo del diafragma.

 

La mayor parte de los casos de tiroides ectópica son asintomáticos, pero en función de su tamaño y de su posible influencia en los tejidos adyacentes es posible detectarlos en diferentes circunstancias. Cuando es así, es necesario realizar pruebas para descartar otras enfermedades, incluyendo tumores.

 

Cuando la tiroides ectópica provoca síntomas, el tratamiento de elección suele ser la cirugía, seguida de otras terapias en algunos casos.

 

El primer caso de tiroides ectópica se documentó en 1896, y lo dio a conocer el equipo del Dr. Hickman en la revista oficial de la Asociación Médica Americana (AMA).

Otras formas de referirse a esta condición:

  • Tiroides heterotópica
  • Tiroides accesoria
  • Restos aberrantes de tiroides
  • Coristoma
  • Glándula de Wolfler (glándula tiroides accesoria situada en el mediastino)
  • Struma cordis (glándula tiroides accesoria en el corazón)

 

Cómo se clasifica la tiroides ectópica

  • Simple o múltiple (según exista una única localización de tejido ectópica fuera de su lugar natural o bien varios)
  • Grande o microscópica

 

Frecuencia de la tiroides ectópica

 

  • Es la forma más frecuente de disgenesia de la tiroides, ya que representa aproximadamente el 50% de los casos.
  • La prevalencia de la tiroides ectópica en la población general es de 1 por 100.000-300.000 personas.
  • La prevalencia entre la población con enfermedades de la tiroides es de 1 por 4.000-8.000 pacientes, sin embargo, el cribado intensivo con pruebas de imagen ha arrojado una tasa del 2% de tiroides ectópica en pacientes con dolencias que afectan a la tiroides.
  • Estudios realizados a partir de autopsias sugieren que entre el 7% y el 10% de los adultos podrían tener restos de tejido tiroideo en algún punto entre el lugar en el cual se forma la tiroides y su localización final en la base del cuello.
  • La tiroides ectópica puede presentarse a cualquier edad, desde los cinco meses hasta los 80 años, pero es más frecuente a edades tempranas.

 

Localización de la tiroides ectópica

 

  • El área donde se localiza con mayor frecuencia tejido tiroideo ectópico (fuera de lugar) es el que abarca desde la base de la lengua hasta la base del cuello, que es donde se encuentra la tiroides normalmente; se puede definir una región más amplia como ‘área de Wolfler’, que abarca desde los márgenes de la mandíbula y a través del cuello hasta el arco que forma la arteria aorta.
  • Otras zonas, de más frecuente a menos frecuente son:
    • La lengua (hasta el 90% de los casos)
    • El conducto tirogloso (25%-65%)
    • Órganos del cuello: laringe y tráquea y mediastino superior
    • Folículos tiroideos benignos en tejido blando y músculos próximos a la tiroides (frecuentemente alrededor del istmo), que suelen ser silentes e inofensivos
    • Glándulas salivares, espacio retrofaríngeo, ganglios linfáticos
    • Las localizaciones alejadas del cuello son raras
    • Ovarios (struma ovarii) representa un elemento del teratoma (tumor encapsulado), y en ocasiones se presenta en ausencia de otros tejidos (teratoma monodérmico)

 

La tiroides ectópica en la lengua es la ubicación más común del tejido ectópico de la glándula. La mayor parte de los casos no se diagnostican, ya que solo 1 de cada 10.000 casos presenta síntomas. No obstante, se ha asociado la tiroides ectópica en la lengua con síntomas de hipotiroidismo. En mucho más de la mitad de los casos los síntomas se deben a que el tejido forma una masa que ejerce presión en la zona y puede provocar dificultad para respirar o tragar.

 

 

FUENTES

Noussios G, et al. Ectopic thyroid tissue: anatomical, clinical, and surgical implications of a rare entity. Eur J Endocrinol. 2011 Sep;165(3):375-82.

Andrey Bychkov. Thyroid gland. Congenital anomalies. Ectopic thyroid tissue. 2002-2017, PathologyOutlines.com, Inc.

Lingual thyroid; historical data, developmental anatomy, and report of a case. AMA Arch Otolaryngol. 1953 Jan;57(1):60-78.

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