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Tiroides inflamada
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¿Cuáles son los síntomas de la tiroides inflamada?

El diagnóstico de tiroiditis comprende un amplio espectro de enfermedades que afectan a la glándula tiroides. El análisis de los signos y síntomas de la enfermedad, junto con diversas pruebas analíticas y de imagen, serán las herramientas que permitan llegar a un diagnóstico preciso.

 

El término tiroiditis se refiere de forma general a “inflamación de la glándula tiroides”. Como se ha dicho, incluye un grupo de enfermedades diferentes que acaban provocando inflamación de la glándula, pero se presentan de forma diferenciada.

 

Síntomas de tiroiditis

 

No hay síntomas únicos y específicos de tiroiditis. Si la tiroiditis provoca un daño crónico (mantenido en el tiempo) y lento de tejido tiroideo, que desemboca en un descenso de los niveles de hormonas tiroideas en la sangre, los pacientes experimentarán síntomas de hipotiroidismo:

  • Fatiga
  • Aumento de peso (aun cuando se come lo mismo que habitualmente, o incluso menos)
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Depresión
  • Intolerancia al ejercicio físico
  • Intolerancia al frío
  • Rostro hinchado
  • Ronquera
  • Debilidad muscular
  • Incremento de los niveles de colesterol LDL (“colesterol malo”)
  • Dolor y rigidez muscular
  • Alteraciones del ciclo menstrual (mayor intensidad o frecuencia)
  • Cabello débil
  • Disminución de la tasa cardiaca
  • Depresión
  • Alteraciones de la memoria

 

Si la tiroiditis provoca un daño rápido a las células y el tejido de la tiroides, las hormonas tiroideas almacenadas en la glándula se filtran, haciendo que se eleven los niveles en sangre. En estos pacientes con tiroides inflamada, los síntomas son los propios de la tirotoxicosis, que son similares a los del hipertiroidismo, incluyendo:

  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Palpitaciones (tasa cardiaca aumentada)
  • Fatiga
  • Pérdida de peso (a pesar de comer de la forma habitual, o incluso más)
  • Irritabilidad
  • Temblores (frecuentemente localizados en las manos y los dedos)
  • Aumento de la sudoración
  • Cambios en los patrones menstruales
  • Intolerancia al calor
  • Aumento en la frecuencia de los movimientos intestinales
  • Bocio
  • Debilidad muscular
  • Adelgazamiento de la piel
  • Cabello débil y quebradizo

 

Tanto los síntomas de tirotoxicosis como los de hipertiroidismo se deben a la presencia de niveles elevados de hormonas tiroideas en la sangre, con la diferencia de que en la tirotoxicosis la tiroides no es realmente hiperactiva.

 

En la tiroiditis subaguda, la no dolorosa y la tiroiditis postparto, la glándula tiroides suele quedarse sin hormonas a medida que la inflamación la afecta, haciendo que finalmente los síntomas sean los de hipotiroidismo.

 

Evolución de la tiroides inflamada

 

El curso de la tiroiditis depende del tipo de inflamación específico de caso.

 

 

  • Tiroiditis indolente y tiroiditis postparto- Estas condiciones se parecen a la tirotoxicosis, y tienen un curso similar, seguido de una fase hipotiroidea. No obstante, no todos los pacientes experimentan los síntomas de estas dos fases. Se estima que un tercio sí lo hará, mientras que otro tercio presentará únicamente síntomas de uno de los dos extremos. En la fase de tirotoxicosis (que puede durar entre uno y tres meses) los síntomas pueden ser ansiedad, insomnio, palpitaciones, fatiga, pérdida de peso e irritabilidad. En la fase hipotiroidea (que se presenta justo después y puede durar entre nueve meses y un año), los síntomas más típicos de la tiroides inflamada son fatiga, aumento de peso, estreñimiento, sequedad en la piel, depresión e intolerancia a la actividad física. La mayor parte de los pacientes, un porcentaje próximo al 80%, volverán a su función tiroidea normal entre un año y un año y medio después de que se hayan presentado los primeros síntomas.

 

  • La tiroiditis subaguda tiene un curso similar al de la tiroiditis indolente y al de la tiroiditis postparto, con la particularidad de que es muy frecuente que el dolor sea un síntoma en este grupo de pacientes.

 

  • En la tiroides inflamada por radiación o por el empleo de ciertos medicamentos, la tirotoxicosis dura muy poco tiempo. Sin embargo, después de la radiación la tiroiditis es muchas veces permanente. El hipotiroidismo asociado a medicamentos suele resolverse al interrumpir el tratamiento con éstos, no olvide que será su médico quien deba tomar cualquier decisión relacionada con su tratamiento.

 

  • Tiroiditis aguda/infecciosa- Los síntomas pueden ser: dolor en la tiroides inflamada, bocio sin dolor e hipotiroidismo (con sus síntomas específicos). Los síntomas suelen remitir cuando se trata la infección.

 

FUENTES

Buffet C, Groussin, L. Thyroiditis. La Revue du Praticien [01 Feb 2013, 63(2):171-177]

American Thyroid Association. Thyroiditis.

British Thyroid Foundation. Your guide to thyroiditis.

Mancini A, et al. Thyroid Hormones, Oxidative Stress, and Inflammation. Mediators Inflamm. 2016; 2016: 6757154.

Mancini A., Raimondo S., Di Segni C., Persano M., Pontecorvi A. E. Potlukova.  Current Topics in Hypothyroidism with Focus on Development. Rijeka, Croatia: InTech; 2013. Non-thyroidal illness: physiopathology and clinical implications; pp. 183–202.

 

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