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Tipos y funciones hormonas tiroideas
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¿Por qué se caracteriza la tirotoxicosis?

Hablando en sentido estricto, la tirotoxicosis se define como la presencia de demasiadas hormonas tiroideas en el organismo. El hipertiroidismo, por otra parte, es la tirotoxicosis cuya causa es la producción excesiva de esas hormonas en la glándula tiroidea.

En la tirotoxicosis se producen una serie de fenómenos debido al exceso de esas hormonas en el riego sanguíneo. Las hormonas tiroideas controlan, entre muchos otros procesos:

  • La tasa metabólica- la velocidad a la que el organismo trabaja
  • La temperatura corporal
  • El ritmo de los latidos del corazón
  • El crecimiento y el desarrollo del cerebro
  • El estado de ánimo
  • El ciclo de actividad y de sueño del organismo

La tirotoxicosis se produce aproximadamente en un 2% de la población femenina en general, pero sólo en el 0,2% de los varones.

La tirotoxicosis causada por enfermedad de Graves (hipertiroidismo autoinmune) suele desarrollarse entre los 20 y los 40 años de edad, mientras que la tirotoxicosis por nódulos (bultos) en la tiroides es más frecuente en personas mayores.

Las formas autoinmunes de tirotoxicosis son más comunes en personas que fuman, y las formas debidas a nódulos se encuentran con mayor frecuencia en regiones geográficas en las que hay una falta de yodo en la dieta.

Nombres alternativos

Aunque no son exactamente sinónimos, muchas veces se utiliza el término “hipertiroidismo” para referirse a la tirotoxicosis.

Presentación de la enfermedad

La tirotoxicosis puede presentarse de forma diferente según el paciente.

  • Los más jóvenes son más propensos a experimentar:
    • Ansiedad
    • Hiperactividad
    • Temblores
  • Los pacientes de mayor edad suelen experimentar:
    • Síntomas cardiovasculares como
    • Disnea- dificultad al respirar
    • Fibrilación auricular- un tipo de arritmia del corazón
    • Pérdida de peso sin motivo aparente
  • Los síntomas más comunes son:
    • Nerviosismo
    • Ansiedad
    • Aumento de la sudoración
    • Intolerancia al calor
    • Hiperactividad
    • Palpitaciones

 

El hipertiroidismo subclínico y la tirotoxicosis

El hipertiroidismo subclínico es una situación en la cual los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH) en el organismo son más bajos de lo normal, pero los de tiroxina libre (FT4) y los de triyodotironina (FT3) son normales.

En esta situación puede haber síntomas mínimos de tirotoxicosis.

Condiciones que pueden hacer sospechar de tirotoxicosis:

  • Fibrilación auricular
  • Osteoporosis
  • Hipercalcemia – exceso de calcio

El hipertiroidismo subclínico puede asociarse con un riesgo tres veces mayor de sufrir fibrilación auricular.

Se calcula que el hipertiroidismo subclínico podría afectar a una proporción bastante alta de la población: 2%, según algunos estudios.

Diagnóstico

Se puede sospechar que un paciente padece tirotoxicosis cuando experimenta alguno de los síntomas o signos descritos anteriormente. Esto se confirma con un análisis para medir los niveles de TSH en la sangre. Si no hay TSH, eso significa que hay demasiadas hormonas tiroideas en la sangre, ya que la TSH sirve para indicar al organismo la necesidad de producirlas.

Un análisis en el que se midan las hormonas tiroideas (T3 y T4) serviría para confirmar el diagnóstico.

Es posible que el médico decida realizar pruebas adicionales para identificar la causa de la tirotoxicosis, dependiendo de cada paciente.

Tratamiento

En la actualidad no hay un tratamiento específico para las causas de la tirotoxicosis por enfermedad de Graves. Por eso, lo que se hace es controlar sus consecuencias:

  1. Usando medicamentos que bloquean la producción de hormonas en la tiroides (fármacos antitiroideos)
  2. Destruyendo las células de la tiroides con yodo radioactivo para que no produzcan hormonas tiroideas
  3. Extirpando quirúrgicamente la glándula tiroides

A algunos pacientes se les administran medicamentos betabloqueantes hasta que los niveles de hormonas tiroideas vuelven a la normalidad. Este tipo de fármacos ayudan a aliviar algunos de los síntomas de tirotoxicosis, particularmente la aceleración de la tasa cardiaca y los temblores, pero no sirven para reducir los niveles de hormonas tiroideas en la sangre.

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