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Ansiedad en una mujer
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¿Qué es la tormenta tiroidea y cómo se trata?

 

Para conocer la tormenta tiroidea, es preciso aclarar en primer lugar qué es la tirotoxicosis, ya que la primera es una forma extrema de la segunda. La tirotoxicosis es una condición del sistema endocrino que puede deberse a factores diversos, pero se caracteriza porque los niveles de hormonas tiroideas en el organismo son excesivos, lo cual puede provocar diferentes síntomas, ya que estas hormonas actúan en todo el organismo.

La tormenta tiroidea (que también puede llamarse crisis tirotóxica) representa la forma más severa del espectro de las tirotoxicosis y se caracteriza por poner en peligro el funcionamiento de los órganos y la vida del paciente.

La tormenta tiroidea no es frecuente, pero la tasa de mortalidad que lleva asociada sigue siendo elevada, y la consideración de esta emergencia médica, con la adopción de tratamiento adecuado lo antes posible, puede mejorar los resultados.

En raras ocasiones, la hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) –mal controlada o incluso no diagnosticada- puede desembocar en una reacción que se conoce como tormenta tiroidea.

 

Consiste en un empeoramiento súbito de síntomas, que puede ser desencadenado por:

  • Una infección
  • Embarazo
  • Incumplimiento del tratamiento
  • Lesión en la glándula tiroides (por ejemplo, por una punción)

 

Síntomas de tormenta tiroidea

  • Aceleración del ritmo cardiaco
  • Hipertensión
  • Fiebre por encima de 38ºC (este síntoma es prácticamente universal en todas las personas que sufren tormenta tiroidea)
  • Diarrea y vómitos
  • Aspecto amarillento de ojos y piel
  • Agitación y confusión severas
  • Pérdida de conciencia

 

Como la tormenta tiroidea es por definición una tirotoxicosis extrema, es posible que se observen algunos de los síntomas clásicos de elevación de los niveles de hormonas tiroideas:

 

  • Sudoración profusa
  • Descompensación cardiaca
  • Dificultad para respirar (cuando es severa)
  • Edema (inflamación suave al tacto, por acumulación de líquido en los tejidos)

 

Cuando la tormenta tiroidea se presenta en pacientes ancianos, es relativamente frecuente que se presente de forma atípica (entonces se denomina tormenta tiroidea apática). Esta presentación es particularmente peligrosa, ya que es más difícil de detectar. Se caracteriza por:

  • Apatía
  • Debilidad
  • Astenia (decaimiento, falta de iniciativa)
  • Estado de shock
  • Insuficiencia cardiaca
  • Signos mínimos de tirotoxicosis

 

En ocasiones, la tormenta tiroidea es la presentación inicial de tirotoxicosis en niños no diagnosticados, particularmente en recién nacidos, aunque se trata de una condición muy rara. En este contexto, su presentación puede:

  • Fiebre
  • Taquicardia
  • Hipertensión- Puede seguirle insuficiencia cardiaca congestiva, asociada con hipotensión y shock.
  • Alteraciones gastrointestinales
  • Alteraciones neurológicas

 

La tormenta tiroidea es una emergencia médica. Si cree que usted o alguna persona está sufriéndola, pida asistencia médica inmediata.

Aunque es poco frecuente, la tormenta tiroidea se observa con mayor frecuencia en pacientes que padecen enfermedad de Graves (hipertiroidismo de tipo autoinmune), pero puede ser una complicación de tirotoxicosis (elevación de los niveles de hormonas tiroideas) por cualquier otro motivo.

El manejo de la tormenta tiroidea implica reducción de la fiebre y administración de fluidos, además de instauración de tratamientos que impiden la síntesis, la liberación y los efectos de las hormonas tiroideas en el organismo. Además, los expertos suelen recomendar que se trate también la causa desencadenante de la tormenta tiroidea (infección u otras).

No existen pruebas de diagnóstico específicas para la tormenta tiroidea, así que su detección se basa en las observaciones del clínico.

En el pasado, la tormenta tiroidea era más frecuente durante las intervenciones quirúrgicas en la glándula tiroides, sobre todo en niños no muy pequeños y en adultos. No obstante, los avances en técnicas preoperatorias han hecho que esta complicación sea cada vez más rara. En la actualidad, es más frecuente que la tormenta tiroidea se presente como una crisis médica que como una crisis quirúrgica.

 

FUENTES

NHS Choices. Información para pacientes del Sistema Nacional de Salud de Reino Unido. Health A-Z. Overactive thyroid.

Carroll R, y Matfin, G. Endocrine and metabolic emergencies: thyroid storm. Ther Adv Endocrinol Metab. 2010 Jun; 1(3): 139–145.

 

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