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Bocio

El bocio es un aumento anormal en el tamaño de la glándula tiroides.

 

El bocio es un fenómeno que puede presentarse en diferentes circunstancias:

  1. Hipertiroidismo– Exceso de hormonas tiroideas
  2. Hipotiroidismo– Deficiencia de hormonas tiroideas
  3. Eutiroidismo– Niveles normales de hormonas tiroideas

 

La forma más habitual de detectar el bocio es durante un reconocimiento físico en la consulta del médico, que aprecia inflamación al palpar el cuello.

 

Este hallazgo de bocio puede hacer que el médico recomiende pruebas adicionales:

  • Análisis de sangre para comprobar los niveles de hormonas tiroideas en el organismo
  • Pruebas de imagen (como ecografías)
  • Biopsia (extracción de una pequeña muestra de tejido para su análisis en el laboratorio)

 

El bocio puede ser:

  • Difuso – si aumenta el tamaño de la glándula tiroides en general
  • Nodular– el tamaño aumenta en zonas concretas, que se denominan nódulos

 

Síntomas de bocio

 

El tamaño del bocio es diferente en cada paciente. En la mayoría de los casos suele ser pequeño y no provoca síntomas.

 

Cuando es más severo, el bocio puede provocar:

  • Tos
  • Sentimiento de opresión en la garganta
  • Cambios en la voz, como ronquera
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Dificultad para respirar (sibilancias, o sonidos agudos que se deben a un estrechamiento de las vías respiratorias)

 

Tratamiento del bocio

 

El médico diseñará un plan de tratamiento del bocio en función de su causa.

 

  • Administrando suplementos de yodo en caso de deficiencia ¿Cuándo es posible una deficiencia de yodo?
  • Tratando el hipotiroidismo con medicamentos que suplen las hormonas tiroideas que necesita el organismo cuando el bocio se debe a tiroiditis o enfermedad de Hashimoto. 
  • Ante hipertiroidismo, y en función de las causas, las opciones terapéuticas incluyen:
    • Medicamentos
    • Yodo radiactivo
    • Cirugía

 

Muchos casos de bocio, sobre todo si se producen en situación de eutiroidismo, no requieren tratamiento alguno. Sí suele advertirse al paciente que el bocio es indicativo de un mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo o hipertiroidismo en el futuro.

 

Si el tamaño es suficiente para dificultar la respiración, es posible que el médico recomiende cirugía.

 

Sea cual sea la causa, es importante someterse a controles médicos cuando una persona padece bocio.

 

 

FUENTES

American Thyroid Association. Goiter. FAQs.

NHS. Health A-Z. Goitre. Overview.

Geraldo Medeiros-Neto, MD, MACP. Multinodular Goiter. De Groot LJ, Chrousos G, Dungan K, et al., editors. South Dartmouth (MA): MDText.com, Inc.; 2000-.