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Síntomas de hipertiroidismo

Los síntomas de hipertiroidismo dependen de cada paciente y son bastante numerosos, aunque es poco probable que se presenten todos ellos en una persona. La presentación de los síntomas de hipertiroidismo puede ser repentina o bien gradual. Además, mientras que algunos individuos únicamente experimentan síntomas de hipertiroidismo leves, en otros pueden ser severos y afectar seriamente a la calidad de vida.

En sus fases iniciales, el hipertiroidismo puede confundirse con simples molestias o incluso con estrés. En los pacientes mayores de 60 años, los síntomas pueden interpretarse como indicios de depresión o demencia. También en mayores se han observado síntomas como pérdida de apetito y tendencia al aislamiento, que sin una revisión médica concienzuda pueden de nuevo atribuirse a otras condiciones diferentes del hipertiroidismo, o a otros procesos.

La coincidencia de varios síntomas de hipertiroidismo, interpretados en su conjunto, permite reconocer la enfermedad, un diagnóstico que se confirmará con pruebas de diagnóstico específicas, como analíticas y test de imagen.

Entre otros, el hipertiroidismo se puede manifestar con los siguientes síntomas:

  • Irritabilidad
  • Nerviosismo
  • Cambios bruscos de humor
    • Pueden venir acompañados de otras manifestaciones psicológicas como hiperactividad, reacciones emocionales exageradas, labilidad emocional.
  • Fatiga
  • Apatía o falta de ánimo
  • Sudoración excesiva
  • Debilidad muscular
  • Intolerancia al calor
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Temblor en las manos
  • Frecuencia cardíaca incrementada o irregular
    • Taquicardia
  • Pérdida de peso (sin que se presenten cambios en los hábitos de alimentación o incluso con mayor apetito)
  • Bocio (aumento del tamaño de la glándula tiroides)
    Aspecto enrojecido de las palmas de las manos
  • Debilidad de las uñas
  • Urticaria
  • Pérdida de cabello
  • Piel húmeda y caliente
  • Incremento en el número de deposiciones (que puede agravarse hasta el grado de diarrea)
  • Incremento en el número de micciones (necesidad frecuente de orinar)
  • Sed persistente
  • Falta de deseo sexual
  • Alteraciones del ciclo menstrual en mujeres
  • Problemas oculares como enrojecimiento, sequedad, inflamación de los párpados o problemas de visión tales como sensibilidad a la luz o visión borrosa

Estos últimos síntomas de hipertiroidismo, englobados bajo las denominaciones ‘enfermedad ocular tiroidea’ y ‘oftalmopatía de Graves’, afectan a una de cada tres personas con hipertiroidismo causado por enfermedad de Graves. Es el hipertiroidismo de origen autoinmune, que se debe a que el propio sistema inmunológico del organismo ataca a la tiroides.

Es frecuente que los síntomas de hipertiroidismo remitan con el tratamiento. Se recomienda con particular énfasis adoptar medidas preventivas para evitar el desarrollo de la oftalmopatía tiroidea: evitar el consumo de tabaco, controlar la función tiroidea tan pronto como sea posible y diseñar un tratamiento farmacológico individualizado en pacientes vulnerables.

Una complicación poco frecuente del hipertiroidismo es la crisis tirotóxica, también conocida como tormenta tiroidea, con un incremento súbito de los niveles de hormonas en sangre. Es una manifestación extrema de la enfermedad que puede suponer un riesgo vital y requiere atención médica de urgencia.