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Hipotiroidismo

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una condición que se define porque la glándula tiroides, que se encuentra en la base del cuello, no es capaz de producir hormonas en las cantidades que el organismo necesita para funcionar correctamente.

Tipos de hipotiroidismo

Hay dos clases de hipotiroidismo:

  • Primario – relacionado con la tiroides
  • Secundario – relacionado con la hipófisis o glándula pituitaria

Causas del hipotiroidismo

El hipotiroidismo tiene muy diversas causas, entre las más frecuentes:

  • Tiroiditis de Hashimoto (enfermedad autoinmune)
  • Tiroidectomía – Cirugía de la tiroides, en la cual parte de la glándula o toda ella se extirpan
  • Tratamiento con yodo radiactivo – Algunas personas reciben esta terapia para la enfermedad de Graves o algunos tipos de cáncer, entre las posibles consecuencias de esta terapia figura el hipotiroidismo
  • Hipotiroidismo congénito – presente desde el nacimiento
  • Tiroiditis – Aumento del tamaño de la tiroides, puede dar lugar a hipertiroidismo seguido de hipotiroidismo
  • Algunos medicamentos
  • Exceso o falta de yodo
  • Daño en la hipófisis
  • Trastornos infiltrativos raros de la tiroides- amiloidosis, sarcoidosis…

Síntomas del hipotiroidismo

El hipotiroidismo conlleva el descenso de niveles de hormonas en la sangre, y que diferentes procesos del organismo empiecen a llevarse a cabo con lentitud. Eso puede provocar:

  • Aumento de peso
  • Fatiga
  • Sequedad en la piel
  • Intolerancia al frío
  • Alteraciones de la memoria
  • Depresión
  • Estreñimiento

Tratamiento del hipotiroidismo

Reemplazo de la hormona que falta- El hipotiroidismo no se cura, pero es posible proporcionar al cuerpo las hormonas que necesita, en su forma sintética, un medicamento que el paciente tomará todos los días de por vida.

El médico establecerá consultas de seguimiento para asegurarse de que los niveles que el paciente tiene son óptimos e ir ajustando las dosis de medicación si no es así.

Pruebas para detectar el hipotiroidismo

Los análisis de sangre para la tiroides incluyen:

  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH): Es la medida más precisa de la actividad de la tiroides
  • T3 y T4: Miden diferentes hormonas de la tiroides
  • TSI: Mide la inmunoglobulina estimulante de la tiroides 
  • Prueba de anticuerpos antitiroideos: Mide la cantidad de anticuerpos (indicadores en la sangre)

Las pruebas de imagen incluyen tomografía computarizada, ultrasonido y pruebas de medicina nuclear. Un tipo de examen de medicina nuclear es la gammagrafía de la tiroides. 

 

Perfil del paciente

Las mujeres son más propensas que los varones a desarrollar hipotiroidismo. También es una enfermedad más frecuente entre mayores de 60 años. Otros sujetos con mayor riesgo que la población general son:

  • Personas con antecedentes de enfermedad tiroidea.
  • Pacientes de cirugía de tiroides
  • Personas tratadas con radioterapia
  • Embarazadas
  • Personas con antecedentes familiares de enfermedades tiroideas
  • Pacientes con el síndrome de Turner
  • Pacientes con enfermedades autoinmunes (diabetes tipo 1, artritis reumatoide, lupus, otras)

Complicaciones del hipotiroidismo

Si no se trata, el hipotiroidismo puede desembocar en diferentes problemas de salud, incluyendo:

  • Bocio
  • Cardiopatías (enfermedades del corazón)
  • Problemas de salud mental
  • Neuropatía periférica- daños en los tejidos nerviosos periféricos
  • Mixedema- una emergencia médica poco frecuente
  • Infertilidad
  • Defectos congénitos

¿Cuándo debo contactar a un profesional médico?

Si se siente fatigado sin motivo aparente, o si sospecha que podría padecer síntomas de hipotiroidismo, acuda a su médico. Sólo un médico puede realizar un diagnóstico preciso a través de un reconocimiento médico exhaustivo y de la realización de las pruebas de diagnóstico relevantes.

 

Puede realizar un sencillo test sobre la salud de su tiroides con un rápido cuestionario, disponible aquí.