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Síntomas de hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una condición que puede dar lugar a múltiples manifestaciones. Además, los síntomas de hipotiroidismo pueden tener una intensidad variable y son diferentes en cada individuo. Debido a que es una enfermedad de desarrollo lento, muchos pacientes no experimentan síntomas de hipotiroidismo durante meses e incluso años a pesar de haber desarrollado la condición.

Algunos de los síntomas de hipotiroidismo son molestias frecuentes en la población general y no siempre significan que la persona padezca la enfermedad. En ocasiones, estos síntomas son consecuencias de enfermedades diferentes al hipotiroidismo.

En principio, es posible que únicamente se presenten fatiga o pérdida de peso, dos circunstancias que muchas veces se atribuyen al hecho de estar envejeciendo. No obstante, a medida que el metabolismo sigue ralentizándose, es posible desarrollar signos y síntomas más evidentes de hipotiroidismo.

Entre los síntomas de hipotiroidismo más frecuentes figuran:

  • Fatiga, desgana, falta de energía
  • Alteraciones del estado de ánimo y las funciones cognitivas (falta de motivación, tristeza, depresión, cambios en la personalidad, fallos leves de memoria)
  • Aumento de peso, incluso sin cambiar la dieta o a pesar de tener menos apetito
  • Hinchazón del rostro
  • Intolerancia al frío, o sensación constante de frío
  • Dolor, rigidez o inflamación de las articulaciones
  • Debilidad muscular, que puede ser acusada en las extremidades
  • Estreñimiento
  • Sequedad y aspecto amarillento en la piel
  • Uñas quebradizas
  • Pérdida del cabello
  • Pérdida de vello en las cejas
  • Escasez de sudoración
  • Bocio (aumento del tamaño de la tiroides)
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Alteraciones en el deseo sexual
  • Infertilidad
  • Anemia

También se han descrito como síntomas tardíos de hipotiroidismo (si no se instaura un tratamiento y la enfermedad avanza):

  • Disminución de los sentidos del gusto y el olfato
  • Ronquera
  • Hinchazón en manos y pies
  • Lentitud al hablar
  • Engrosamiento de la piel
  • Pérdida del vello de las cejas
  • Alteración del estado de ánimo
  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse
  • Alteración de la frecuencia cardiaca (número de contracciones del corazón por minuto), que se vuelve más lenta de lo normal
  • Disminución de la fertilidad
  • Aumento del riesgo de padecer un aborto en el primer trimestre de embarazo
  • Aumento del riesgo de parto prematuro
  • Aumento de los niveles de prolactina (hormona que disminuye la fertilidad, también se conoce como hiperprolactinemia)

Síntomas de hipotiroidismo agrupados por sistemas:

  • Piel: Piel amarillenta, pálida, seca y áspera. Pelo seco y quebradizo.
  • Sistema Osteoarticular: Mialgia (dolor muscular), debilidad muscular, calambres, artralgia (dolor en las articulaciones), rigidez articular.
  • Metabolismo: Intolerancia al frío, hipercolesterolemia (elevación de los niveles de colesterol) e hiponatremia (niveles bajos de sodio).
  • Sistema Nervioso: Somnolencia, cefaleas, depresión, ansiedad, bradipsiquia (ralentización de los procesos mentales), parestesias (sensación o conjunto de sensaciones anormales, especialmente hormigueo, adormecimiento o ardor en la piel), polineuropatías (afectación de la movilidad o la sensibilidad), hormigueo y sensibilidad alterada en los dedos de las manos o en toda la mano (síndrome del túnel carpiano).
  • Cardiovascular: Intolerancia al ejercicio físico, fatiga, cardiomegalia (aumento del tamaño del corazón), hipertensión arterial, voz ronca, apnea del sueño.
  • Hematológicas: Anemias y alteraciones plaquetarias.
  • Alteraciones sexuales: Ciclos anovulatorios, metrorragias (hemorragia fuera del ciclo menstrual), problemas de fertilidad, hiperprolactinemia.

Cuando el hipotiroidismo no se trata, sus síntomas pueden ir agravándose. La estimulación constante de la glándula tiroidea para liberar más hormonas puede hacer que esta se agrande (bocio), entre otras complicaciones.

En el hipotiroidismo avanzado (mixedema) es raro, pero cuando se presenta puede ser grave. Entre los síntomas de mixedema están hipertensión, dificultad respiratoria, descenso de la temperatura corporal, pérdida del conocimiento e incluso coma.