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¿Qué es el hipertiroidismo y por qué se caracteriza?

DEFINICIÓN

- Aunque con frecuencia utilizamos el término “hipertiroidismo” para referirnos a una enfermedad, la verdad es que la palabra hace referencia a un fenómeno bastante más amplio. Incluye cualquier condición o circunstancia en la cual la actividad de la glándula tiroides es excesiva (está ‘hiperactiva’).

El hipertiroidismo consiste en la producción excesiva de hormonas tiroideas en la glándula tiroides.

También es posible que haya oído referirse a este problema de salud como ‘tirotoxicosis’, que significa que hay niveles de hormonas tiroideas demasiado elevados, independientemente de cuál sea la causa.

 

CAUSAS

  • La causa más común (más del 70% de los casos) es la producción excesiva de hormonas en la glándula tiroides
    • También se conoce como enfermedad de Graves
    • La provocan anticuerpos que hacen que la glándula aumente de tamaño
    • Puede ser una enfermedad hereditaria
    • Se detecta sobre todo en mujeres jóvenes
  • Otros casos tienen su origen en la aparición de uno o más nódulos (bultos) en la tiroides, que pueden crecer y aumentar su actividad, elevando los niveles de hormonas en la sangre
  • Otra posibilidad es que el hipertiroidismo sea temporal (tiroiditis)
    • Puede ser provocado por un problema inmunológico
    • También puede deberse a una infección por virus- La denominación de esta situación es tirotoxicosis (ya que no hay hiperactividad en la tiroides)
  • Dosis excesiva de medicación para la tiroides-Remite al corregir la dosis de medicamentos que el paciente toma.

Si quieres conocer más información sobre las causas del hipertiroidismo, visita nuestra página dedicada a esta temática: /hipertiroidismo/causas-hipertiroidismo/

 

SÍNTOMAS

- La glándula tiroides desempeña una función importante en muchos procesos del organismo. Su actividad es excesiva, que es lo que define el hipotiroidismo, hace que las funciones tiendan a acelerarse. Por ese motivo, no sorprende que entre los síntomas más comunes se encuentren:

  • Ansiedad y nerviosismo
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Irritabilidad
  • Aumento de la sudoración
  • Aceleración del ritmo cardiaco
  • Temblor en las manos
  • Debilitamiento de la piel y el cabello
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de peso (sin cambios en el apetito)
  • Cansancio (tras una breve sensación de tener mucha energía)

El hipertiroidismo tiende a presentarse de forma paulatina, pero tampoco es extraño que estos cambios se presenten de forma súbita en algunos pacientes.

Si quieres conocer más información sobre los síntomas del hipertiroidismo, visita nuestra página: /hipertiroidismo/sintomas-hipertiroidismo/

 

CÓMO SE DIAGNOSTICA

Cuando el médico observa indicios de hipertiroidismo pide análisis de la función tiroidea. En un análisis de sangre pueden observarse los niveles de hormonas tiroideas en el organismo. También es posible detectar si hay anticuerpos que están atacando la glándula y alterando su funcionamiento normal.

Además, una prueba llamada gammagrafía tiroidea servirá para indicar si toda la glándula está hiperactiva o si solo sucede en una parte. Esta observación servirá para confirmar si hay hipertiroidismo (aumento de la actividad funcional de la glándula tiroides) y ayudará a elegir el tratamiento más adecuado en cada persona.

 

CÓMO SE TRATA

No existe un único tratamiento para los pacientes con hipertiroidismo, ya que la terapia depende de:

  • La edad del paciente
  • El tipo de hipertiroidismo
  • Su gravedad
  • Otras enfermedades que puede tener el paciente
  • Sus preferencias y necesidades personales

Lo habitual es que el paciente sea referido a un médico especialista en endocrinología. Los tres tipos de tratamiento son: medicamentos, terapia con yodo radiactivo y cirugía.

 

Medicación.- Hay medicamentos antitiroideos que pueden prescribirse para detener la capacidad de la tiroides para producir hormonas, que en el hipertiroidismo está por encima de los niveles normales (hipertiroidismo). Se estima que entre el 20% y el 30% de los casos tratados durante un periodo de 12 a 18 meses es posible conseguir una remisión prolongada de la enfermedad.

En personas con bocio multinodular, estos fármacos pueden emplearse para prepararlos antes de la cirugía o del tratamiento con yodo radiactivo.

Yodo radiactivo.- Este procedimiento es una forma de destruir las células de la tiroides que producen hormonas. El tratamiento se administra una sola vez, normalmente en una pequeña píldora. Una vez entra en el organismo, el yodo ataca únicamente a esas células, y desaparece del cuerpo en unos días.

Dado que hay una experiencia de más de 60 años con esta terapia, se considera generalmente segura, y es la que reciben el 70% de los adultos con hipertiroidismo tratados en Estados Unidos.

Los pacientes necesitarán tomar un medicamento de por vida después de esta terapia para tener niveles normales de hormona tiroidea.

Cirugía.- Una solución definitiva es la extirpación quirúrgica de la mayor parte de la glándula tiroides. Este procedimiento, como cualquier cirugía, entraña cierto riesgo, aunque las complicaciones en cirugía tiroidea son poco frecuentes, sobre todo si quien realiza la intervención es un profesional con experiencia.

Después de la cirugía, lo más probable es que se presente hipotiroidismo, al igual que sucede en los casos tratados con yodo radiactivo. Una terapia sustitutiva de la hormona que falta será suficiente para restaurar los niveles normales.