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Prueba de anticuerpos antitiroglobulina

Los anticuerpos antitiroglobulina son proteínas que produce el sistema inmunológico, que nos protege de toxinas, bacterias y virus, entre otros agentes causantes de enfermedad (patógenos). Los anticuerpos se producen en las células sanguíneas conocidas como linfocitos.

En una proporción elevada de pacientes con hipotiroidismo o hipertiroidismo, los linfocitos producen anticuerpos que actúan contra la tiroides, estimulando la glándula fuera de los márgenes de su actividad normal o bien dañándola y produciendo un funcionamiento insuficiente.

Los tres tipos de anticuerpos relacionados con enfermedades autoinmunes de la tiroides (enfermedad de Graves o tiroiditis de Hashimoto) son:

  • Anticuerpos anti-tiroglobulina
  • Anticuerpos microsómicos tiroideos
  • Anticuerpos anti-TSI

Por otra parte, la tiroglobulina es una proteína que se sintetiza en la glándula tiroides y que depende de la estimulación inducida por la TSH (hormona estimulante de la tiroides). Con ella se forman las hormonas tiroideas T3 (triyodotironina) y T4 (tetrayodotironina, también conocida como tiroxina).

Prueba de anticuerpos antitiroglobulina

El test de anticuerpos antitiroglobulina es una prueba que sirve para medir los niveles de anticuerpos que el organismo ha producido para actuar contra la tiroglobulina.

Consiste en un análisis de sangre, para el cual se extraerá una pequeña cantidad de una vena del brazo con una aguja, que se deposita en un pequeño tubo o vial y se analiza posteriormente en el laboratorio. El procedimiento suele durar menos de cinco minutos y es muy seguro. Las personas que sufren molestias (dolor o hematoma en la zona donde se inserta la aguja) experimentan normalmente un alivio muy rápido.

La presencia de anticuerpos anti-tiroglobulina se ha relacionado con las siguientes enfermedades:

  • Tiroiditis de Hashimoto (hipotiroidismo)
  • Enfermedad de Graves (hipertiroidismo)
  • Mixedema
  • Hiperplasia adenomatosa
  • Carcinoma tiroideo
  • Artritis reumatoide
  • Urticaria crónica
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Anemia hemolítica autoinmune
  • Síndrome de Sjögren
  • Diabetes tipo 1

También pueden detectarse en mujeres embarazadas o en miembros de familias en las que hay precedentes de tiroiditis de origen autoinmune.

Se estima que los anticuerpos antitiroglobulina pueden estar presentes en un 10-20% de la población sana. Esto supone una dificultad a la hora de interpretar los análisis de tiroglobulina. Por este motivo, la mayor parte de los laboratorios que realizan estas pruebas no consideran válidos los resultados de medición de tiroglobulina cuando hay anticuerpos.

Las pruebas de tiroglobulina también son importantes para controlar metástasis en pacientes con carcinoma diferenciado de tiroides, así como para detectar enfermedad residual o recaídas.
Por otro lado, se ha sugerido que los análisis de anticuerpos específicos para tiroglobulina pueden aportar información sobre el riesgo de cáncer en pacientes con nódulos tiroideos que no ofrecen resultados claros en las pruebas de citología, si se considera su presencia junto con factores de riesgo clínicos y niveles elevados de TSH (hormona estimulante de la tiroides).

Información clínica

En circunstancias normales, la tiroglobulina no pasa al riego sanguíneo. Si esto sucede, es posible que se deba a:

  • Inflamación (tiroiditis e hipotiroidismo autoinmune)
  • Hemorragia (bocio nodular)
  • Crecimiento acelerado de tejido tiroideo (enfermedad de Graves o neoplasia)

Cuando hay tiroglobulina en la sangre, algunas personas producen anticuerpos anti-TG. El mismo proceso puede poner al descubierto otros anticuerpos que actúan contra la tiroides, sobre todo anti-TPO.

En sujetos con hipotiroidismo autoinmune, hay un 30-50% de pacientes con anticuerpos antitiroglobulina detectables en análisis, mientras que entre un 50% y un 90% pueden mostrar presencia de anticuerpos anti-TPO.

En personas con enfermedad de Graves, también se han observado ambos tipos de anticuerpos.

Por otra parte, hay entre un 15% y un 30% de pacientes con cáncer de tiroides en los que se detectan anticuerpos anti-tiroglobulina, y su presencia puede alterar las pruebas de tiroglobulina.

 

FUENTES
Medical Encyclopedia. NIH. U.S. National Library of Medicine. Antithyroglobulin antibody test.
Kwanhoon Jo and Dong-Jun Lim. Clinical implications of anti-thyroglobulin antibody measurement before surgery in thyroid cancer. Korean J Intern Med. 2018 Nov; 33(6): 1050–1057.

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