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¿Qué es bocio endémico?

 

Definición de bocio endémico

El bocio es la manifestación clínica más frecuente de la falta de yodo en la dieta. Si está presente en más del 5% de la población general o en más del 10% de los niños en edad escolar (en la actualidad ese umbral se ha reducido al 5% de los niños en algunos estudios), hablamos de bocio endémico.

El bocio es una enfermedad que se produce por la necesidad de la glándula tiroides de adaptarse a una situación de estimulación persistente a consecuencia de esa falta de yodo.

Casos en los que se da el bocio endémico

Cuando la tierra de una zona geográfica es pobre en yodo, los alimentos que se consumen en esa región no tienen el yodo que las personas necesitan. Si no se utiliza sal yodada, el bocio endémico seguirá siendo un problema de salud pública en esa zona.

Según un análisis de la situación, en las principales regiones del planeta el mapa del bocio endémico es el siguiente:

  • En África existe deficiencia de yodo en 44 de 46 países observados
  • En América existe deficiencia de yodo en 19 de 35 países
  • Sudeste asiático: 9 de 10 países
  • Mediterráneo oriental: 17 de 22
  • Europa: 32 de 51 países
  • Pacífico oriental (incluyendo China): 9 de 27 países

El 75% de la población que sufre bocio endémico reside en países en vías de desarrollo.

 

Síntomas y signos de bocio 

    • Inflamación visible en la base del cuello
    • Sensación de opresión en el cuello
    • Tos
    • Ronquera
    • Dificultad para tragar
    • Dificultad para respirar

 

Deficiencia de yodo en el bocio endémico

 

La investigación ha probado que la deficiencia de yodo es la causa del bocio endémico por diferentes vías:

  • Al relacionar el contenido de yodo en el agua y la tierra con el número de casos de bocio endémico en áreas geográficas específicas
  • Al describir el metabolismo del yodo en pacientes con bocio endémico
  • Al constatar que los suplementos de yodo reducen la presencia de enfermedad

 

Tratamiento del bocio endémico

El consumo de sal yodada es el tratamiento más frecuente del bocio endémico.

Algunos alimentos que son ricos en yodo de forma natural:

  • Mariscos, pescados
  • Vegetales de hoja verde
  • Algas

Incrementar el consumo de estos alimentos puede ser una estrategia útil para elevar los niveles de yodo en el organismo.

 

Pronóstico

El tratamiento del bocio endémico se basa en la administración del yodo que falta, principalmente por medio del tratamiento de la sal para consumo alimentario, a la cual se añade yodo.

Si el bocio es de tamaño reducido y los niveles de hormonas tiroideas en el organismo son normales con el aumento de yodo en la dieta, es posible que el tratamiento no sea necesario.

Algunas opciones terapéuticas en función de las características individuales de los pacientes afectados por bocio endémico:

  • Medicación
  • Cirugía

 

 

Prevención del bocio endémico

La prevención del bocio endémico y del cretinismo en hijos nacidos de mujeres afectadas se basa en la adición de suplementos de yodo en la dieta materna.

La sal yodada se considera la medida más adecuada. De todos modos, dado que las costumbres culinarias son diferentes en cada zona, es necesario adaptar los suplementos a los usos culturales de cada región para garantizar que la población consume los niveles necesarios.

 

¿Cuándo debo contactar a un profesional médico?

Acuda al médico si experimenta cualquier tipo de inflamación o presencia de un bulto en la parte delantera del cuello, también en las siguientes circunstancias:

  • Amento de la tasa cardiaca en reposo
  • Rapidez en los latidos del corazón
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Sudoración sin ejercicio físico ni aumento de la temperatura.
  • Agitación
  • Temblores
  • Falta de aliento
  • Signos de hipotiroidismo (fatiga, estreñimiento, sequedad en la piel)

 

 

FUENTES

Macchia PE, et al. Endemic goiter: clinical picture and evolution. Ann Ist Super Sanita. 1998;34(3):307-10.

Science Direct. Endemic goiter: an overview.

ACC/SCN (2000) Fourth Report on the World Nutrition Situation. Geneva: WHO.

K.K. Sinha. The problema of malnutrition. Encyclopedia of Food Sciences and Nutrition (Second Edition), 2003

Gaitan E, et al. Endemic goiter and endemic thyroid disorders. World J Surg. 1991 Mar-Apr;15(2):205-15.

Mayo Clinic. Goiter: symptoms and causes.

Gregory A. Brent, Anthony P. Weetman, Hypothyroidism and Thyroiditis. Williams Textbook of Endocrinology (Thirteenth Edition), 2016

Geraldo Medeiros-Neto, Ileana G.S. Rubio, in Endocrinology: Adult and Pediatric (Seventh Edition), 2016

The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, Volume 57, Issue 4, 1 October 1983, Pages 859–862

UCLA Health. For patients. Thyroid goiter.

 

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