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¿Por qué se caracteriza el bocio multinodular tóxico?

El bocio multinodular (BMN) tóxico es una condición que se presenta cuando la glándula tiroides de una persona contiene nódulos (masas formadas por acumulación de células tiroideas) que funcionan produciendo hormonas tiroideas y provocando hipertiroidismo.

También se conoce como enfermedad de Plummer. Es la segunda causa más frecuente de hipertiroidismo en el mundo occidental tras la enfermedad de Graves. En pacientes de edad avanzada y en zonas geográficas donde la deficiencia de yodo es endémica, al BMN tóxico es la primera causa de hipertiroidismo.

En el bocio multinodular tóxico, los nódulos producen hormonas de forma independiente, sin responder a las “indicaciones” de la hormona estimulante de la tiroides.

El origen de la enfermedad es un único nódulo. Los factores de riesgo del BMN tóxico son los siguientes:

  • Ser mayor de 55 años
  • Ser mujer
  • Tener una historia clínica de nódulos tiroideos (en ocasiones durante años e incluso sin síntomas)
  • Haber estado expuesto a medicamentos o sustancias de contraste con yodo para pruebas de diagnóstico

Los nódulos que funcionan de forma autónoma se vuelven tóxicos (provocando hipertiroidismo) en el 10% de los pacientes. Lo más frecuente es que la toxicidad se presente cuando los nódulos tienen 2,5 centímetros de diámetro o más.

Síntomas

Los síntomas del bocio multinodular tóxico casi siempre los más típicos del hipertiroidismo:

  • Intolerancia al calor
  • Palpitaciones
  • Temblores
  • Pérdida de peso
  • Aumento del apetito
  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Incremento de la sudoración
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Calambres musculares
  • Fatiga
  • Nerviosismo

 

  • En pacientes ancianos pueden darse síntomas más atípicos:
    • La pérdida de peso es la preocupación más frecuente en esta franja de edad
    • Pueden presentarse anorexia y estreñimiento, mientras que los pacientes jóvenes suelen experimentar un aumento en la frecuencia de los movimientos intestinales
    • Las dificultades respiratorias y palpitaciones son frecuentes
    • El temblor puede confundirse con temblor esencial asociado a la edad (senil)
    • Las complicaciones cardiovasculares son frecuentes en personas mayores con bocio multinodular tóxico, sobre todo en aquellos con historia de fibrilación auricular (un tipo de arritmia), insuficiencia cardiaca congestiva o angina.

 

  • Síntomas obstructivos- Cuando alguno de los nódulos típicos del BMN tóxico alcanzan un tamaño considerable puede provocar problemas de obstrucción:
    • Dificultad al tragar
    • Dificultad al respirar
    • Ronquera o cambios en la voz

Existe la posibilidad de que un paciente con bocio multinodular tóxico no tenga síntomas o que estos sean mínimos, y que la condición se detecte en un reconocimiento médico de rutina.

En los análisis de sangre, es habitual que se detecten niveles bajos de hormona TSH y niveles normales de tiroxina libre (T4).

Tratamiento

No hay un acuerdo entre los expertos en cuanto a cuál es la mejor terapia para el BMN tóxico. A diferencia de la enfermedad de Graves, el BMN no es una enfermedad autoinmune, y es muy raro que remita.

  • En los pacientes con nódulos activos suele recomendarse el tratamiento definitivo de la condición
  • Con yodo radiactivo- La terapia con yodo radiactivo se administra por vía oral, y llega a la tiroides a través de la sangre para destruir las células de los nódulos. Como resultado de esta terapia, se reduce el tamaño de éstos, pero con el tiempo es posible que el paciente desarrolle hipotiroidismo.
  • Con cirugía- En este procedimiento se extrae quirúrgicamente toda la glándula tiroides, o parte de ésta, dependiendo de cada caso (tiroidectomía total o tiroidectomía parcial, respectivamente). Se recomienda cuando el bocio tiene un tamaño suficiente para dificultar la deglución de alimentos o la respiración, y también es una opción para las personas que sufren hipertiroidismo manifiesto por efecto del BMN tóxico. Es posible que el paciente tenga que tomar terapia de sustitución con levotiroxina después de la operación, dependiendo de la proporción de tiroides que se haya extirpado.
  • Para las personas que tienen hipertiroidismo en grado subclínico (sin síntomas) una opción que suele elegirse es realizar controles frecuentes para detectar y tratar la enfermedad en el momento en el cual empiece a manifestarse.
  • Hay expertos que sugieren que lo mejor es tratar el bocio multinodular tóxico, incluso cuando es subclínico, en los siguientes casos:
    • personas mayores
    • mujeres con osteopenia
    • personas con riesgo de fibrilación auricular
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