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captación de yodo radiactivo
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¿Cómo se produce la captación de yodo radiactivo?

La prueba de la función tiroidea con captación de yodo radiactivo puede ayudar a evaluar la función tiroidea y a diagnosticar la causa de hipertiroidismo.

La tiroides capta yodo de la sangre para producir hormonas tiroideas. De ahí el nombre de esta prueba de la función tiroidea.

En la prueba tiroidea de radiactividad se usan pequeñas cantidades de material radiactivo denominadas radiotrazadores. Además, el equipo médico empleará una cámara y un ordenador que recopilarán y mostrarán información sobre:

  • El tamaño de la glándula tiroides
  • La posición de la tiroides
  • El funcionamiento de la glándula

Con frecuencia, los datos que se recopilan en la prueba tiroidea de radiactividad o captación de yodo radiactivo no pueden obtenerse con otras técnicas de imagen.

Se trata de un test que realizan especialistas en medicina nuclear. La captación de yodo radiactivo o prueba tiroidea de radiactividad también se conoce por sus siglas en inglés: RAIU.

La medicina nuclear es una rama de la medicina de diagnóstico por imagen que se emplea para determinar hasta qué punto son severas ciertas enfermedades y para tratar algunas de ellas, incluyendo:

  • Cáncer
  • Cardiopatías (enfermedades del corazón)
  • Trastornos gastrointestinales
  • Trastornos endocrinos (como las enfermedades de la glándula tiroides)
  • Enfermedades neurológicas
  • Otras

A excepción de los procedimientos que requieren inyecciones, las pruebas de medicina nuclear, como la captación de yodo radiactivo, son procedimientos no invasivos y que no provocan dolor en el paciente.

Los radiotrazadores son moléculas que llevan vinculada una pequeña cantidad de material radiactivo que el escáner es capaz de registrar. Están diseñados para acumularse en tumores o en zonas del organismo que están afectadas por procesos inflamatorios.

En la prueba tiroidea de radiactividad los radiotrazadores se acumulan en la glándula tiroides.

¿Cómo se realiza el examen?

  • Se administra al paciente una cápsula que contiene una pequeña cantidad de yodo radiactivo.
  • Después de ingerirla, hay que dejar que transcurra el tiempo para que el yodo se vaya acumulando en la glándula tiroides.
  • La primera evaluación de la captación de yodo suele realizarse cuando han pasado entre 4 y 6 horas desde que el paciente tomara la cápsula.
  • Es habitual que se realice una segunda medición transcurridas 24 horas.
  • Durante la medición de la captación de yodo el paciente estará tumbado boca arriba en una camilla.
  • Un dispositivo denominado sonda gamma se irá moviendo en la zona del cuello en la cual se sitúa la tiroides (moviéndose de atrás hacia delante de forma repetida).
  • La sonda gamma detecta la localización y la intensidad del material radiactivo presente en la tiroides.
  • Por último, la información recogida en la sonda se muestra en un ordenador en el cual se puede apreciar cuánto radiotrazador se ha acumulado en la glándula.

¿Qué implicaciones puede tener la captación de yodo radiactivo?

Cuando hay una captación por encima de los niveles normales en la prueba tiroidea de radioactividad (se considera que es el caso cuando hay más de un 35% 24 horas después de la administración del yodo radiactivo), las implicaciones en cuanto al estado de la glándula tiroides pueden ser:

  • Hipertiroidismo (hiperactividad de la glándula tiroides)
  • Tiroiditis de Hashimoto (hipotiroidismo autoinmune, que se detecta en esta prueba de forma precoz)
  • Bocio (aumento anormal del tamaño de la tiroides)

Cuando hay una captación de yodo radiactivo por debajo de los niveles normales se barajan las siguientes opciones diagnósticas:

  • Hipotiroidismo (actividad insuficiente de la glándula)
  • Tiroiditis subaguda (por ejemplo, asociada a una infección causada por virus)
  • Sobrecarga de yodo (exceso en la ingesta de yodo)

Otras condiciones de la glándula tiroides en las que puede considerarse necesario llevar a cabo una prueba tiroidea de radiactividad o captación de yodo radiactivo incluyen.

  • Bocio nodular coloideo. Los nódulos se forman por un crecimiento excesivo del tejido que forma la glándula tiroides
  • Enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves es una dolencia autoinmune que tiene como consecuencia la producción excesiva de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).
  • Tiroiditis silente (inflamación de la glándula que no cursa con dolor). La tiroiditis silente o tiroiditis silenciosa es una forma de tiroiditis aguda que cursa sin dolor alguno. Algunos expertos la consideran similar a la tiroiditis postparto, si bien la tiroiditis silente se presenta también en varones y en mujeres no embarazadas
  • Bocio nodular tóxico (si se producen cantidades excesivas de hormonas tiroideas, lo cual hace que el organismo produzca menos TSH(hormona estimulante de la tiroides)

 

 

 

FUENTES

Universidad of California Los Angeles. Radioactive Iodine Uptake Test.

Radiology Info for patients. Thyroid scan and update.

U.S. National Library of Medicine. Radioactive Iodine Uptake.

https://medlineplus.gov/ency/article/003689.htm

https://www.uclahealth.org/endocrine-center/radioactive-iodine-uptake-test

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