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Foto microscopio células carcinoma folicular tiroides
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Tratamiento del carcinoma folicular de tiroides

El cáncer folicular de tiroides representa entre el 10% y el 15% de todos los casos de cáncer de células de la glándula tiroides. Eso le convierte en el segundo tipo más frecuente de cáncer tiroideo después del carcinoma papilar de tiroides. Junto con este último, está dentro de la categoría de carcinomas diferenciados de tiroides.

Los científicos han observado variaciones geográficas importantes en la incidencia de este tipo de cáncer, con mayor proporción de casos en las zonas en las que la dieta es pobre en yodo. Otros factores de riesgo que se han contemplado son la edad (es más frecuente a partir de los 50 años) y los factores genéticos, aunque no se han descrito con precisión.

Según la Sociedad Americana de Cáncer, sólo dos de cada diez tumores foliculares son casos de cáncer.

El carcinoma folicular de tiroides es una enfermedad difícil de diagnosticar porque, aunque se observan anomalías en las células, no tienen características claras, a diferencia de lo que sucede con las células del carcinoma papilar. Si una biopsia de aguja no ofrece un resultado claro, se practica una cirugía para observar las células del tumor en el microscopio y hacer un diagnóstico diferencial. En ese procedimiento se extirpa la mitad de la tiroides en la cual se ha localizado la anomalía.

Subtipos

El carcinoma folicular de tiroides y el carcinoma de células Hürthle son tipos diferentes de cáncer de tiroides, pero muchas veces se consideran en la misma categoría. Los primeros son más propensos a diseminarse a los pulmones o los huesos, mientras que los segundos afectan en mayor medida a los ganglios linfáticos del cuello.

En función de la nueva clasificación de tumores tiroideos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se ha confirmado otra forma clásica de clasificar el carcinoma folicular en función de si es invasivo o no:

  • Carcinoma folicular benigno
  • Carcinoma folicular maligno

El tratamiento del carcinoma folicular de tiroides

La primera línea de tratamiento del carcinoma folicular es la extirpación quirúrgica del tumor. Es prácticamente universal el tratamiento diario con levotiroxina después de la cirugía.

De acuerdo con las recomendaciones de la Asociación Americana de la Tiroides (ATA), si la citología hace sospechar, junto con otras pruebas, que el carcinoma folicular de tiroides puede ser invasivo, debería considerarse cirugía para extirpar parte de la tiroides (lobectomía) o bien la glándula en su totalidad (tiroidectomía total). La misma recomendación se hace cuando hay indicios de neoplasia de células de Hürthle o de carcinoma papilar de tiroides.

En personas con carcinoma folicular aislado, un nódulo solitario y que prefieren un abordaje menos agresivo, la ATA se inclina por recomendar una lobectomía tiroidea.

Por otra parte, la tiroidectomía total suele reservarse para pacientes con nódulos indeterminados en cualquiera de las situaciones siguientes:

  • Tumor de más de 4 cm de tamaño
  • Atipia (alteraciones en la forma de las células tiroideas)
  • Resultados de biopsia con sospecha de carcinoma papilar de la tiroides
  • Carcinoma folicular de tiroides con antecedentes familiares de cáncer de tiroides
  • Carcinoma folicular de tiroides en pacientes que han estado expuestos a radiación

Se ha observado que los pacientes que por sus circunstancias individuales tienen un alto riesgo de recaída, o las personas en las que se ha observado la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos del cuello u otros tejidos pueden beneficiarse de la terapia con yodo radiactivo. Cuando se trata de una forma de cáncer que no responde al yodo, se recomienda realizar radioterapia para tratar el tumor.

En los últimos años, y en función de la experiencia obtenida durante más de 20 años en Japón, Australia y otros países, se está empleando cada vez más un abordaje más personalizado. Muchos expertos se inclinan por evaluar a cada paciente de forma individual y, en función de sus factores de riesgo, elegir entre:

  • Tratamiento convencional (incluida cirugía)
  • Vigilancia activa

Muy pocos pacientes con cáncer de tiroides necesitan radioterapia externa o quimioterapia. De hecho, hay investigadores que han propuesto recientemente que la forma menos agresiva de la enfermedad, que se conoce como carcinoma folicular mínimamente invasivo, se trate como un tumor benigno y no como un cáncer. De acuerdo con este planteamiento, no serían necesarios ni la extirpación de la glándula tiroides ni la terapia con yodo radiactivo. Los investigadores que apuestan por este abordaje argumentan que los carcinomas foliculares mínimamente invasivos se comportan en realidad como adenomas (tumores benignos), con una supervivencia del 100% tras 16 años de seguimiento de los pacientes.

Tras el tratamiento, el seguimiento será particularmente intenso durante cinco años, adaptándose al riesgo de progresión de cada persona. Para los pacientes de bajo riesgo (jóvenes, con lesiones de pequeño tamaño o tumores ‘mínimamente invasivos’), los análisis de sangre para medir los niveles de tiroglobulina pueden ser suficientes. En personas con niveles elevados de la hormona u otros factores de riesgo, se suele recomendar rastreo corporal con yodo de forma periódica.

El pronóstico del carcinoma folicular de tiroides

El pronóstico de los pacientes con carcinoma folicular o papilar de tiroides es muy bueno. En general, estos pacientes se curan con el tratamiento adecuado en un 90% de los casos.

 

FUENTES
Medscape. Drugs & Diseases. Otolaryngology and Facial Plastic Surgery. Thyroid Cancer. What are the ATA treatment guidelines for follicular thyroid cancer and Hürthle cell carcinoma?
Cameselle-Teijeiro, M. et al. New WHO classification of thyroid tumors: a pragmatic categorization of thyroid gland neoplasms. Endocrinología y Nutrición 2018; 65 (3): 133-135.
Kim MJ, et al. Clinical Characteristics of Subtypes of Follicular Variant Papillary Thyroid Carcinoma. Thyroid. 2018 Mar;28(3):311-318. doi: 10.1089/thy.2016.0671. Epub 2018 Feb 16.
ThyCa: Thyroid Cancer. Prognosis of Patients with Papillary or Follicular Thyroid Cancer

 

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