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Conoce todos los tipos de tiroiditis

  • Introducción: ¿qué es la tiroiditis?

La tiroiditis es la inflamación de la glándula tiroides. Puede provocar niveles excesivamente altos de hormonas tiroideas en el organismo, o bien falta de las mismas.

La tiroides es una glándula en forma de mariposa que se encuentra en el cuello, y produce hormonas que el cuerpo necesita para funcionar correctamente. Esas hormonas afectan a procesos como:

  • El ritmo de los latidos del corazón
  • La temperatura corporal
  • El consumo de energía en las células
  • ¿Cuáles son los tipos de tiroiditis?

Dependiendo de su causa, la tiroiditis puede ser

  • Viral o subaguda
  • Tiroiditis post-parto
  • Tiroiditis inducida por medicamentos
  • Tiroiditis autoinmune

La primera de éstas es temporal, y la tiroides suele recuperar su funcionamiento normal tras el tratamiento. La última categoría puede desembocar en daño permanente a la tiroides.

Tiroiditis viral o subaguda

Se cree que la tiroiditis subaguda está causada por una infección por virus en la glándula tiroides. Suele ir asociada a síntomas parecidos a los de la gripe. Es más frecuente en mujeres que en varones, y tiende a presentarse en personas de edades comprendidas entre los 20 y los 50 años.

La principal característica de la tiroiditis subaguda es que la glándula aumenta de tamaño, con inflamación dolorosa y blanda al tacto. Se desarrolla rápidamente en un periodo que oscila entre las 24 y las 48 horas. Otros síntomas posibles son:

  • Nerviosismo
  • Temblores
  • Palpitaciones
  • Insomnio
  • Sensación de calor

Suele seguirle una fase de hipotiroidismo en la cual los síntomas pueden ser:

  • Fatiga
  • Sensación de frío

Tiroiditis post-parto

La tiroiditis post-parto es una forma temporal de tiroiditis que se presenta en mujeres que han dado recientemente a luz, sobre todo si esas pacientes tienen anticuerpos anti-tiroideos. Suele detectarse en los seis primeros meses después de dar a luz.

Inflamación de la tiroides (leve, sin dolor)

Como sucede con la tiroiditis subaguda, la tiroiditis post-parto suele asociarse con síntomas de hipertiroidismo. Se resuelve por sí sola o bien evoluciona hasta que la persona experimenta síntomas propios del hipotiroidismo. Es posible que la fase de hipotiroidismo se presente como depresión post-parto.

En los casos leves es posible que no sea necesario tratamiento, ya que la enfermedad se resuelve de forma espontánea. Si los síntomas son preocupantes, el médico puede optar por recurrir a diversos medicamentos.

Tiroiditis inducida por medicamentos

Ciertos medicamentos pueden provocar tiroiditis.

En muchos casos, la tiroiditis se resuelve sin recurrir a terapia farmacológica, en otros, se recurre a medicamentos de la familia de los esteroides.

Tiroiditis autoinmune

La tiroiditis autoinmune es un proceso en el cual el propio sistema inmunológico del organismo ataca a las células tiroideas como si fueran invasores (virus o bacterias, por ejemplo).

La forma más frecuente de tiroiditis autoinmune es la enfermedad de Hashimoto. Los síntomas más habituales son los propios del hipotiroidismo, que puede cursar o no con bocio (aumento del tamaño de la glándula), sin dolor. Los síntomas más frecuentes del hipotiroidismo incluyen:

  • Fatiga
  • Sensibilidad acusada al frío
  • Estreñimiento
  • Sequedad de la piel
  • Aumento de peso
  • Hinchazón del rostro
  • Ronquera
  • Debilidad muscular
  • Aumento de los niveles de colesterol en sangre
  • Dolor y rigidez en los músculos
  • Dolor, rigidez o inflamación de las articulaciones
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Debilidad del cabello
  • Descenso de la tasa cardiaca
  • Depresión
  • Alteraciones de la memoria

Si el daño en la tiroides es permanente, el paciente necesitará tomar medicación de por vida para equilibrar las hormonas tiroideas en su organismo.

 

 

FUENTES

NHS. Health A-Z. Thyroiditis.

Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Hypothyroidism (hypoactive thyroid)

Britith Thyroid Foundation. Your guide to thyroiditis.

Pearce EN, et al. Thyroiditis. The New England Journal of Medicine. N Engl J Med 2003; 348:2646-2655

http://www.btf-thyroid.org/information/leaflets/33-thyroiditis-guide

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