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Interior del cuerpo humano
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¿Dónde está la tiroides?

¿Dónde se encuentra la tiroides?

La glándula tiroides se encuentra en la parte delantera del cuello,  justo por debajo de la laringe. En forma de mariposa, consta de dos lóbulos (serían las alas) unidos en su parte central por una parte más estrecha denominada istmo.

Una tiroides normal no puede apreciarse a simple vista ni es palpable cuando se ejerce presión con los dedos sobre ella.

¿Cuáles son las funciones de la tiroides?

La glándula tiroides cumple dos funciones principales:

  1. Controla el metabolismo- El metabolismo es la tasa a la cual funcionan los procesos químicos de nuestro cuerpo.
  2. Controla el crecimiento en etapas iniciales de la vida.

Una tiroides normal produce diversas hormonas. Las principales son:

  1. Tiroxina (T4)
  2. Triyodotironina (T3)

En la tiroides se produce aproximadamente el 80% de la T4 y el 20% de la T3 del organismo. También produce otras hormonas en cantidades muy pequeñas.

Las hormonas tiroideas participan en multitud de funciones del cuerpo: el ritmo del corazón, la fertilidad, la formación de masa ósea, el consumo de energía y el desarrollo neurológico temprano, entre otras.

Enfermedades asociadas a la tiroides

 

Los principales problemas tiroideos incluyen:

  • Bocio-aumento del tamaño de la glándula tiroides
  • Hipertiroidismo-actividad excesiva de la glándula tiroides
  • Hipotiroidismo-actividad insuficiente de la glándula tiroides
  • Cáncer de tiroides
  • Nódulos tiroideos-presencia de bultos en la glándula tiroides
  • Tiroiditis-inflamación de la tiroides

 

  • Hipotiroidismo

Cuando la tiroides no está suficientemente activa, no fabrica las cantidades necesarias de hormonas para el correcto funcionamiento del organismo. Esta condición se conoce como hipotiroidismo.

El hipotiroidismo es más frecuente en mujeres y en personas que padecen otras enfermedades de la tiroides, así como en mayores de 60 años.

La enfermedad de Hashimoto, una enfermedad autoinmune, es la causa más frecuente de hipotiroidismo. Otras son: nódulos, tiroiditis, hipotiroidismo congénito, cirugía tiroidea, radiación y ciertos medicamentos.

Los síntomas pueden variar mucho entre pacientes, algunos de los más frecuentes incluyen:

  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Inflamación del rostro
  • Intolerancia al frío
  • Dolor en músculos y articulaciones
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Debilidad del cabello
  • Descenso de la sudoración
  • Periodos menstruales irregulares o muy intensos y problemas de fertilidad
  • Depresión
  • Descenso de la tasa cardiaca

Para diagnosticar hipotiroidismo, el médico realizará un reconocimiento y solicitará la realización de análisis.

 

  • Hipertiroidismo

Una tiroides excesivamente activa produce más hormonas tiroideas de las que el cuerpo necesita. Esa condición se denomina hipertiroidismo.

La población más propensa a desarrollar hipertiroidismo incluye a mujeres, pacientes con otras enfermedades de la tiroides y población mayor de 60 años.

La enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune, es la causa más común de hipertiroidismo. Otras causas son los nódulos en la tiroides, el consumo excesivo de yodo, la tiroiditis y la dosis excesiva de medicamentos para controlar el hipotiroidismo.

Aunque los síntomas son diferentes en cada persona, los más frecuentes son:

  • Estar nervioso o con tendencia a irritarse
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Fatiga o debilidad muscular
  • Intolerancia al calor
  • Problemas para conciliar el sueño y descansar correctamente
  • Temblores en las manos
  • Diarrea o aumento en la frecuencia de los movimientos intestinales
  • Pérdida de peso
  • Bocio

Un reconocimiento médico y los resultados de análisis de sangre pueden bastar para diagnosticar el hipertiroidismo.

 

  • Tiroiditis

 

La tiroiditis es un término que se refiere a la inflamación de la glándula tiroides. Dependiendo de su causa y de los síntomas que provoque, el tratamiento de la tiroiditis será diferente.

 

 

¿Cuándo debo contactar a un profesional médico?

 

Cuando tenga cualquier duda sobre la salud de su tiroides, la mejor estrategia es acudir a su centro de salud y consultar con profesionales médicos. Sólo un médico podrá llegar a un diagnóstico concreto, a través de la elaboración de una historia clínica y de la realización de diversas pruebas. En ocasiones sólo es necesario realizar análisis de sangre para comprobar el estado de la tiroides de un paciente, completar el diagnóstico y ofrecerle el plan de tratamiento que necesita.

 

No obstante, es particularmente importante que acuda en las siguientes circunstancias:

 

  • Ante cambios de peso sin explicación aparente
  • Cuando experimente intolerancia al calor o al frío
  • Ante un estado de fatiga constante
  • Si se producen cambios en su voz que no remiten
  • Si nota alteraciones en la visión
  • Ante una inflamación o bulto en el cuello

 

 

FUENTES

British Thyroid Foundation. Your thyroid gland.

Society for Endocrinology. Where is my thyroid gland?

Thyroid UK. Thyroid gland: an overview.

US National Library of Medicine. Thyroid diseases.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Hypothyroidism.

Thyroid UK. Thyroid gland: hyperthyroidism.

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