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Enfermedades asociadas a la hormona TSH alterada

¿Cuándo se considera que la TSH está alterada?

La prueba que se realiza con mayor frecuencia para analizar la función de la glándula tiroides es el análisis de TSH (hormona estimulante de la tiroides, por sus siglas en inglés).

Basándose en la función de interrelación que une al hipotálamo, la glándula pituitaria (también denominada hipófisis) y la glándula tiroides, la TSH debería elevarse cuando la glándula tiroides no produce suficientes cantidades de hormonas tiroideas, y descender cuando la tiroides está produciendo esas hormonas en exceso.

Tradicionalmente, cuando la situación es diferente a esos dos casos, se considera que la TSH está alterada. No obstante, los expertos en la salud de la tiroides han declarado que con las últimas evidencias científicas en la mano, este modo de ver las cosas, con la TSH alterada fuera de esas dos únicas situaciones, es simplificar excesivamente esa relación entre la glándula tiroides y otras glándulas importantes para el funcionamiento del organismo.

Por ejemplo, se ha podido ver que la hipófisis produce TSH en un patrón diurno, pero que muchas sustancias que produce el propio sistema nervioso central de las personas, incluso en individuos sanos y con niveles de hormonas tiroideas considerados normales, pueden estimular o por el contrario inhibir la producción de TSH. Así, no es solo el nivel de hormonas tiroideas en la sangre lo que puede explicar una TSH alterada o una TSH considerada normal.

Por otro lado, esta línea de investigación ha dado un paso más al comprobar que los niveles de TSH se elevan o se reducen como respuestas a la concentración de tiroxina (T4) libre, pero que cada paciente parece tener sus propios márgenes para que se active un mecanismo u otro (producción o inhibición). Otros factores, como el grupo étnico y la edad parecen contribuir a la variabilidad en los niveles de TSH de una persona.

Adicionalmente, también se ha documentado que la respuesta normal de la hipófisis a la hora de producir TSH puede verse afectada en pacientes con enfermedades diversas, desembocando en esa TSH alterada.

Enfermedades asociadas y descripción

Es posible que el médico solicite una prueba para ver si la TSH está alterada ante síntomas de exceso de hormonas en el organismo (hipertiroidismo) o falta de las mismas (hipotiroidismo).

Los síntomas de hipertiroidismo pueden ser:

  • Nerviosismo y ansiedad
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Pérdida de peso sin motivo aparente
  • Temblor en las manos
  • Aceleración de los latidos del corazón
  • Hinchazón
  • Protrusión de los ojos

Los síntomas de hipotiroidismo pueden ser:

  • Fatiga
  • Aumento de peso sin motivo aparente
  • Fragilidad del cabello y las uñas
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Estreñimiento

Cuando la TSH está alterada, con niveles excesivamente altos, es posible que la tiroides no esté produciendo suficientes hormonas (hipotiroidismo).

Si por el contrario la TSH alterada se muestra en niveles bajos, es posible que la tiroides esté produciendo hormonas en cantidades excesivas (hipertiroidismo).

La prueba muestra si hay TSH alterada, pero no explica el por qué de la alteración. Cuando los resultados y el examen del paciente indican que puede haber algún problema, el equipo médico pedirá pruebas adicionales para determinar la causa del problema. Esos test pueden ser:

  • Test de T4 (tiroxina)
  • Test de T3 (triyodotironina)
  • Pruebas para el diagnóstico de la enfermedad de Graves
  • Pruebas para el diagnóstico de tiroiditis de Hashimoto

 

 

FUENTES
American Academy of Clinical Chemistry (AACC). Thyroid stimulating hormone. Why Efforts to Harmonize Testing Are Critical to Patient Care.
National Institutes of Health (NIH). U.S. National Library of Medicine. TSH test.

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