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¿Qué es el eutiroidismo?

Hablando en sentido estricto, el eutiroidismo es la situación en la cual los niveles de hormonas tiroideas presentes en el organismo están dentro de los parámetros que se consideran normales y no existe, según se observa en los análisis de sangre, ninguna alteración en el funcionamiento de la glándula tiroides.

 

En ocasiones, no obstante, puede que haya oído hablar del síndrome del enfermo eutiroideo. Con esta expresión se hace referencia a los casos en los que sí existen alteraciones en las pruebas de función tiroidea, sin que se presente ningún síntoma de enfermedad de la glándula tiroides, en personas que padecen alguna otra dolencia o condición, que puede ser tanto aguda como crónica.

Diversos estudios han documentado alteraciones en los análisis de la función tiroidea de personas que no tenían enfermedad previa, ni de la tiroides, ni de la hipófisis, otra glándula que guarda una estrecha relación con ésta. Esta sería la situación típica del enfermo eutiroideo.

 

Resultados alterados

 

En las personas con eutiroidismo o síndrome del enfermo eutiroideo, las alteraciones más frecuentes de las pruebas de función tiroidea son:

 

  • Niveles bajos de triyodotironina (T3) y elevación de la T3 inversa- Es lo que se describe como “síndrome de T3 baja”.

 

  • La hormona estimulante de la tiroides (también designada por su acrónimo, TSH), la tiroxina (T4), la T4 libre y el índice de T4 libre pueden estar afectados, dependiendo de la severidad y la duración de la enfermedad no tiroidea que esté afectando a la persona. Tanto los niveles de T3 como los de T4 pueden volver a la normalidad de forma espontánea.

 

  • La hormona TSH puede estar afectada de diferentes formas, pero en la inmensa mayoría de los casos, lo que sucede es que se eleva por encima de los 0,05 μ IU/mL. En caso de enfermedad severa o crítica, la mayor parte de los pacientes muestran niveles reducidos de tiroxina (T4).

 

  • En pacientes hospitalizados, se calcula que cerca del 10% podría tener niveles excesivamente bajos de TSH; la mayor parte de estos suceden en el grupo de personas afectadas por enfermedades más graves. En enfermos graves con T4 baja, la TSH se eleva hasta los niveles propios de las personas con hipotiroidismo en la fase de recuperación, y vuelven a la normalidad cuando la persona se recupera del todo.

 

Estos cambios en la función tiroidea, que alteran la situación de eutiroidismo, pueden ser consecuencia de algunas de las siguientes dolencias:

  • Enfermedad gastrointestinal
  • Enfermedad pulmonar
  • Enfermedad cardiovascular
  • Nefropatía (enfermedad de los riñones)
  • Enfermedades infiltrativas y metabólicas
  • Enfermedades inflamatorias
  • Infarto de miocardio
  • Desnutrición severa
  • Sepsis
  • Quemaduras
  • Traumatismo
  • Cirugía
  • Cáncer
  • Trasplante de médula

 

Esas alteraciones en los resultados de los análisis pueden ser producto de:

  • Cambios en la producción de hormonas tiroideas
  • Cambios en el eje hipotálamo-hipófisis-tiroides
  • Cambios en el metabolismo periférico de las hormonas
  • Una combinación de estos cambios

 

Existe la convicción general de que los pacientes con resultados alterados en las pruebas de función tiroidea (sin eutiroidismo) no padecen hipotiroidismo, a pesar de que los niveles de hormonas en su sangre y en la mayoría de los tejidos sean bajos. Además, esta idea viene reforzada por la circunstancia de que muchas de estas personas pueden recibir tratamiento con medicamentos que alteran la regulación y el metabolismo de las hormonas tiroideas. 

 

 

FUENTES

Medscape. Drugs & Diseases. Endocrinology. Euthyroid Sick Syndrome.

Peterson S, et al. Is a Normal TSH Synonymous With “Euthyroidism” in Levothyroxine Monotherapy? The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, Volume 101, Issue 12, 1 December 2016, Pages 4964–4973

Beyhan Z, et al. Restoration of euthyroidism does not improve cardiovascular risk factors in patients with subclinical hypothyroidism in the short term. J Endocrinol Invest (2006) 29: 505. 

Atieh A, et al. Natural Course of Euthyroidism and Clues for Early Diagnosis of Thyroid Dysfunction: Tehran Thyroid Study.Thyroid.May 2017.

Wilkin EJ, et al. HighTSH concentrationsin"euthyroidism":explanation based on control-loop theory. BritishMedicalJournal,1977,1,993-996

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