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¿Cuál es la función del sistema endocrino?

  • ¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino humano es el nombre que designa al conjunto de tejidos especializados que secretan hormonas directamente al torrente sanguíneo, es decir, que carecen de conductos que las conecten unas con otras. Estas hormonas son sustancias químicas que contribuyen a regular diversas funciones del organismo mediante su acción en otros órganos y tejidos del cuerpo.

Las hormonas pueden ejercer sus efectos en los tejidos próximos a los órganos del sistema endocrino o bien pasar al riego sanguíneo, por el cual se trasladan a tejidos más alejados o a órganos específicos en los que actúan.

Las enfermedades del sistema endocrino pueden ser consecuencia de una secreción excesiva o bien insuficiente de las hormonas que produce. También pueden deberse a la incapacidad de los órganos o tejidos diana de responder de forma eficaz a la acción de esas hormonas.

  • ¿Cuál es su función?

La función biológica del sistema endocrino guarda una estrecha relación con la del sistema nervioso. Juntos, coordinan las funciones de otros órganos y sistemas de órganos del cuerpo humano.

La característica más destacada del sistema endocrino es que su influencia en el funcionamiento del organismo se ejerce mediante hormonas.

Desde el punto de vista químico, las hormonas son muy diferentes entre sí:

  • Esteroides
  • Derivados de aminoácidos
  • Péptidos
  • Proteínas
  • Órganos que componen el sistema endocrino

El sistema endocrino consta de los siguientes órganos y glándulas principales:

  • Glándulas:
    • Glándula pineal
    • Glándulas paratiroideas
    • Glándulas suprarrenales
    • Glándula tiroides
    • Hipófisis o glándula pituitaria
    • Hipotálamo
  • Órganos:
  • Páncreas
  • Órganos reproductivos
    • Ovarios
    • Testículos
  • Hormonas

Las hormonas son sustancias que segregan los animales y las plantas y sirven para regular diversas actividades fisiológicas.

Las hormonas ejercen sus funciones provocando respuestas en órganos o tejidos específicos que se denominan órganos diana u órganos efectores. Estos órganos están “diseñados” para responder a la acción de las hormonas, incluso cuando los niveles de éstas son mínimos.

Una vez segregadas por los respectivos tejidos que las producen, las hormonas pasan al riego sanguíneo, que las conduce hasta su órgano diana. Este modo de “descarga” directa al sistema circulatorio se denomina secreción endocrina, de ahí el nombre de sistema endocrino que se da al conjunto de tejidos productores de hormonas.

El uso del término se ha ido extendiendo a otras sustancias que no funcionan de esa manera, aunque son similares a las hormonas.

  • ¿Cuál es el papel de la glándula tiroides en el sistema endocrino?

La tiroides, es una de las principales glándulas del sistema endocrino, está situada en la base del cuello, en su parte frontal. Produce hormonas tiroideas que regulan:

  • El metabolismo del cuerpo (el consumo de energía de las células).
  • El crecimiento y desarrollo del cerebro y el sistema nervioso en las primeras etapas de la vida.
  • El control de la presión arterial.
  • El ritmo de los latidos del corazón.
  • La digestión de los alimentos.
  • El tono muscular.
  • Las funciones reproductivas.

Dentro del sistema endocrino, la tiroides guarda una relación muy estrecha con la hipófisis, ya que de ésta depende cuántas hormonas produzca la glándula tiroides.

 

 

FUENTES

Encyclopaedia Britannica. Human endocrine system.

U.S. National Library of Medicine. Endocrine system.

Brück K. (1983) Functions of the Endocrine System. In: Schmidt R.F., Thews G. (eds) Human Physiology. Springer, Berlin, Heidelberg.

Encyclopaedia Britannica. Hormones.

EMedicine Healty. Anatomy of the endocrine system.

https://www.britannica.com/science/human-endocrine-system

https://medlineplus.gov/endocrinesystem.html#top

https://www.emedicinehealth.com/anatomy_of_the_endocrine_system/article_em.htm#adrenal_glands

https://www.britannica.com/science/hormone

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