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¿Qué es una glándula tiroides ectópica o ectopia tiroidea?

¿Qué es una tiroides ectópica o ectopia tiroidea?

Una tiroides ectópica (o ‘ectópico’ si se prefiere su forma masculina, aunque este uso suele reservarse a una parte de la laringe denominada cartílago tiroides) es tejido tiroideo fuera del lugar en el cual se encuentra la glándula. De hecho, el adjetivo ectópico se utiliza para cualquier tejido que esté desplazado del lugar donde se encuentra en condiciones normales.

La tiroides ectópica es una condición bastante rara, pero es la forma más frecuente de disgenesia (malformación presente desde el momento del nacimiento) que afecta a la glándula tiroides. El tejido tiroideo ectópico tiene su origen en defectos congénitos.

A medida que se desarrolla el feto durante la gestación, la tiroides se traslada desde su ubicación inicial (en la zona de la lengua) hasta su localización normal definitiva (en la base del cuello por delante de la tráquea). Si el proceso de interrumpe o se ve alterado de alguna otra forma, pueden quedar restos de tiroides fuera de su lugar en la base del cuello.

El tejido tiroideo ectópico suele encontrarse en la zona lateral del cuello o en la trayectoria del conducto tirogloso, pero también se ha localizado en puntos alejados de su lugar natural en el cuello, como el mediastino, e incluso en algunos órganos situados por debajo del diafragma.

Las localizaciones del tejido tiroideo ectópico, ordenadas más frecuente a menos frecuente son:

    • La lengua (hasta el 90% de los casos)
    • El conducto tirogloso (25%-65%)
    • Órganos del cuello: laringe y tráquea y mediastino superior
    • Folículos tiroideos benignos en tejido blando y músculos próximos a la tiroides (frecuentemente alrededor del istmo), que suelen ser silentes e inofensivos
    • Glándulas salivares, espacio retrofaríngeo, ganglios linfáticos
    • Las localizaciones alejadas del cuello son raras
    • Ovarios (struma ovarii) representa un elemento del teratoma (tumor encapsulado), y en ocasiones se presenta en ausencia de otros tejidos (teratoma monodérmico)

Origen y tipos de tiroides ectópica

La tiroides ectópica se documentó por primera vez en una publicación científica en el año 1896. El hallazgo lo dio a conocer el equipo del Dr. Hickman en la revista oficial de la Asociación Médica Americana (JAMA).

Otros nombres de la tiroides ectópica:

  • Tiroides heterotópica
  • Tiroides accesoria
  • Restos aberrantes de tiroides
  • Coristoma
  • Glándula de Wolfler (glándula tiroides accesoria situada en el mediastino)
  • Struma cordis (glándula tiroides accesoria en el corazón)

Modos de clasificar la tiroides ectópica:

  • En función de su tamaño: grande o microscópica
  • Simple o múltiple (según exista una única localización de tejido ectópica fuera de su lugar natural o bien varios)

Tiroides ectópica y estado de salud

Muchos casos de tiroides ectópica no presentan síntomas jamás. Hay estudios en los cuales el porcentaje de pacientes con ectopia tiroidea y niveles normales de hormonas tiroideas ha superado el 70% (76,8%), con solo un 13% de las personas afectadas por hipotiroidismo y un 10% de hipertiroidismo.

La ectopia tiroidea se ha asociado en diversos estudios con las siguientes condiciones y síntomas, que serán evaluados por el equipo médico para diseñar un plan de tratamiento o seguimiento en cada caso:

  • Hipertiroidismo- Elevación de los niveles de hormonas tiroideas.
  • Hipotiroidismo- Descenso de los niveles de hormonas tiroideas. Se estima que entre un 30% y un 70% de las personas que padecen tiroides ectópica pueden desarrollar hipotiroidismo.
  • Bocio multinodular- Aumento del tamaño de la tiroides por la aparición de varios nódulos (bultos)
  • Inflamación del cuello
  • Sensación de molestia o presencia de un cuerpo extraño en el cuello
  • Disfagia (dificultad para tragar)
  • Disfonía (alteración del habla)
  • Alteraciones del crecimiento

Si la ectopia tiroidea provoca síntomas, habitualmente el tratamiento de elección es la extirpación quirúrgica del tejido.

 

FUENTES

Cruz-Dardiz N, et al. Lingual thyroid gland: it’s time for awareness. Endocrinol Diabetes Metab Case Rep 2020; EDM20-0026.

Santangelo et al. Prevalence, diagnosis and management of ectopic thyroid glands. International Journal of Surgery. https://doi.org/10.1016/j.ijsu.2015.12.043
Noussios G, et al. Ectopic thyroid tissue: anatomical, clinical, and surgical implications of a rare entity. European Journal of Endocrinology. https://doi.org/10.1530/EJE-11-0461
Oguz A, et al. Importance of ectopic thyroid tissue detected in the midline of the neck: single center experience. Arch. Endocrinol. Metab. vol.60 no.3 São Paulo June 2016 Epub Aug 28, 2015

Noussios G, et al. Ectopic thyroid tissue: anatomical, clinical, and surgical implications of a rare entity. Eur J Endocrinol. 2011 Sep;165(3):375-82.

Andrey Bychkov. Thyroid gland. Congenital anomalies. Ectopic thyroid tissue. 2002-2017, PathologyOutlines.com, Inc.

Lingual thyroid; historical data, developmental anatomy, and report of a case. AMA Arch Otolaryngol. 1953 Jan;57(1):60-78.

 

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