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Relación entre hipertiroidismo y fiebre

La fiebre que no tiene una causa clara puede ser un reto para el diagnóstico. Las causas endocrinas de este fenómeno son diversas, e incluyen:

 

  • Tiroiditis subaguda- Es una dolencia poco frecuente. 
  • Tirotoxicosis- Exceso de hormonas tiroideas en el organismo. 
  • Insuficiencia adrenal
  • Feocromocitoma

 

Entre estas causas, la tiroiditis subaguda es una condición que suele pasarse por alto. El motivo es que no siempre se presenta con los síntomas más típicos, que son los siguientes:

 

  • Dolor en el cuello
  • Dolor irradiado en mandíbula u oídos
  • Sensibilidad al ejercer presión suave sobre la tiroides
  • Dificultad para tragar
  • Ronquera
  • Fatiga
  • Fiebre

Cuando la tiroiditis subaguda entra en la fase de hipertiroidismo, los síntomas son los de esta enfermedad:

  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Pérdida del cabello
  • Intolerancia al calor
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Nerviosismo
  • Temblor
  • Palpitaciones
  • Sudoración
  • Pérdida de peso a pesar de un aumento del apetito

 

En general, la fiebre asociada a trastornos de la tiroides suele tener que ver con procesos inflamatorios de la glándula. Por otra parte, la fiebre por sí sola, como síntoma de hipertiroidismo, es un fenómeno muy poco frecuente.

 

Los síntomas de hipertiroidismo se pueden clasificar en diferentes categorías:

  • Adrenérgicos (taquicardia, ansiedad, intolerancia al calor…)
  • Cardiovasculares (taquicardia, pulso irregular, insuficiencia cardiaca)
  • Hipermetabolismo (pérdida de peso, fiebre –en la tormenta tiroidea-)
  • Neuromusculares (debilidad muscular)
  • Neuropsiquiátricos (insomnio, habla acelerada…)
  • Oculares (lagrimeo, fotofobia, sensibilidad incrementada al viento o al humo, sensación de tener “arenilla” en los ojos, oftalmopatía de Graves…) 

 

La tormenta tiroidea es una forma grave de hipertiroidismo, y la fiebre es uno de sus síntomas. Cuando el hipertiroidismo cursa con fiebre, es importante estar atento a otros síntomas, ya que ésta es una emergencia médica.

 

Hipertiroidismo y fiebre: el efecto de los fármacos

Existe una forma muy poco frecuente, e impredecible, de efecto secundario de los medicamentos antitiroideos que se produce por una reducción en los niveles de leucocitos en la sangre. Ese fenómeno se conoce como agranulocitosis.

 

Los pacientes con agranulocitosis pueden manifestar síntomas como:

  • Dolor de garganta
  • Úlceras en la boca
  • Sarpullido
  • Fiebre

 

Por ese motivo, los médicos recomiendan, en personas que toman medicamentos de esta familia, que, ante esos síntomas, y con fiebre que no puede explicarse por ningún otro motivo,  acudan al médico de inmediato.

 

En la mayor parte de los casos se trata de falsas alarmas. La agranulocitosis no es algo que se dé con frecuencia, pero se advierte a los pacientes porque, cuando se presenta, se trata de una situación que requiere atención médica inmediata. El umbral de recuento de leucocitos para definir un estado de agranulocitosis es 500 células/mm3 y, como se decía anteriormente, es posible que se presenten de forma simultánea hipertiroidismo y fiebre en los pacientes con esta condición. Síntomas menos frecuentes de agranulocitosis son:

 

  • Escalofríos
  • Diarrea
  • Dolor muscular

 

Otro efecto secundario raro es la vasculitis, que puede presentarse con:

  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones
  • Sarpullido
  • Afectación de riñones y pulmones

 

Se estima que las complicaciones leves afectan a un 5% de las personas que toman medicamentos antitiroideos, los efectos secundarios graves afectan a un porcentaje menor (aproximadamente 1 de cada 500 pacientes).

 

El motivo de que se presente la fiebre en hipertiroidismo tratado con estos fármacos es que cuando hay menos leucocitos en la sangre, el organismo tiene menos resistencia frente a las infecciones.

 

Hipertiroidismo y fiebre: ideas importantes

  • Normalmente, es un especialista endocrinólogo el que trata el hipertiroidismo y otras enfermedades relacionadas.
  • Cumpla el tratamiento tal como le indica el médico
  • Las mujeres que estén intentando quedarse embarazadas o que sospechan que podrían estarlo deben informar siempre s su médico
  • Si está tomando medicamentos por algún otro motivo, informe también
  • Si toma medicamentos antitiroideos y sufre dolor de garganta, úlceras en la boca, sarpullido o fiebre de origen desconocido, acuda a urgencias.

 

 

 

FUENTES

Bahowairath FA, et al.. Royal College of Physicians. Clinical Medicine. Lesson of the month 1: Subacute thyroiditis: a rare cause of fever of unknown origin

Igor Kravets. Hyperthyroidism: Diagnosis and Treatment. Am Fam Physician. 2016 Mar 1;93(5):363-370.

British Thyroid Foundation. Hyperthyroidism.

American Thyroid Association. Hyperthyroidism.

Shaked Y, et al. Graves' disease presenting as pyrexia of unknown origin. Postgraduate Medical Journal. (1988)64,209-212 .

Robinson J, Richardson M, Hickey J, et al. Patient knowledge of antithyroid drug-induced agranulocytosis. Eur Thyroid J. 2014;3:245–51.

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