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Hipotiroidismo terciario: características, diagnóstico y tratamiento

Qué es

El hipotiroidismo terciario es una secreción inadecuada de la hormona liberadora de tirotropina, también conocida por las siglas TRH en el hipotálamo, lo cual desemboca en una liberación también insuficiente de TSH (hormona estimulante de la tiroides). Esto tiene como consecuencia una estimulación defectuosa de la tiroides para su correcto funcionamiento.

Se diferencia del hipotiroidismo secundario en que en este la producción insuficiente de tirotropina (hormona estimulante de la tiroides o TSH) en la glándula pituitaria o hipófisis hace que la tiroides no funcione de forma adecuada.

El hipotiroidismo primario constituye el 95 por ciento de los casos de hipotiroidismo, mientras que el hipotiroidismo secundario y el terciario sólo representan, tomados en conjunto, el 5 por ciento de los casos de hipotiroidismo.

Síntomas

Los síntomas de hipotiroidismo terciario son los mismos que los del hipotiroidismo primario o secundario. Incluyen los siguientes:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Sequedad en la piel
  • Frío en las extremidades
  • Hinchazón en el rostro y las manos
  • Dificultades auditivas
  • Alopecia
  • Parestesia (alteraciones de la sensibilidad, como hormigueo)
  • Bradicardia (descenso de la tasa cardiaca)
  • Menorragia (menstruación escasa)
  • Falta de concentración
  • Edema periférico (inflamación)
  • Problemas de memoria
  • Estreñimiento
  • Alteración de los reflejos
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Aumento de peso
  • Ronquera

Diagnóstico

Los test para diagnosticar el hipotiroidismo terciario pueden incluir las siguientes pruebas:

  • Análisis de hormona estimulante de la tiroides (TSH)
  • Si los niveles de TSH están por encima del rango de referencia, el siguiente paso es medir la tiroxina libre (fT4)
  • Otra opción es medir la T4 total y las proteínas de transporte, cuyos niveles pueden variar por diversas circunstancias, no necesariamente por enfermedad de la tiroides
  • Durante el embarazo, los baremos de niveles normales son diferentes según el trimestre de gestación
  • Un nivel de TSH anormalmente bajo en presencia de niveles de T4 y T3 por debajo de lo normal es una característica del hipotiroidismo central, incluido el hipotiroidismo terciario

Otros biomarcadores que se han estudiado como posibles indicadores de hipotiroidismo terciario son:

  • Colesterol
  • Enzima de conversión de angiotensina

Pueden emplearse técnicas de imagen como resonancia magnética y tomografía computarizada para observar la glándula pituitaria y comprobar si hay lesiones en esta.

Tratamiento

En teoría, administrar TRH y TSH parece una terapia adecuada. No obstante, en vista de los costes que esto supone y los límites de su utilización es un manejo que se ha evitado.

La mayor parte de los pacientes reciben tratamiento sustitutivo, con dosis adaptadas de forma individual a cada paciente.

Los principios del tratamiento del hipotiroidismo terciario son la sustitución de la hormona que falta y la terapia para los problemas de la hipófisis, sobre todo terapia de reemplazo con glucocorticoides.

Es posible que en los niños las dosis necesarias sean algo más elevadas, dadas las necesidades del organismo en esta etapa de crecimiento y desarrollo.

El tratamiento debe empezarse de forma precoz para evitar secuelas neurológicas.
Deben realizarse controles a intervalos de entre dos y tres meses en niños de edades comprendidas entre los 6 y los 24 meses, y entre tres y seis meses desde entonces.

En pacientes mayores, es posible que las dosis ideales sean más bajas que en otros pacientes adultos.

 


FUENTES
Medscape. News & Perspectives. What are the causes of secondary and tertiary hypothyroidism?
Leslie Mendoza Temple MD, ABOIM, Pooja Saigal MD, in Integrative Medicine (Fourth Edition), 2018
Clemens K. Central Hypothyroidism. Can Fam Physician. 2011 Jun; 57(6): 677–680.
Gupta V y Lee M. Central hypothyroidism. Indian J Endocrinol Metab. 2011 Jul; 15(Suppl2): S99–S106.

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