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Niños
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¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo en niños?

Las hormonas tiroideas son elementos imprescindibles para el crecimiento y el correcto desarrollo neurológico durante la infancia. La tiroides empieza a tomar forma en el feto en la séptima semana de gestación, y empieza a producir la hormona tiroxina (T4) en la duodécima. El tratamiento del hipotiroidismo en niños tiene como objetivo garantizar que el desarrollo es normal, aunque la tiroides no pueda funcionar debidamente.

 

El hipotiroidismo es una condición en la cual la tiroides produce una cantidad insuficiente de hormonas tiroideas. Es la enfermedad tiroidea más frecuente en niños. No obstante, el hipotiroidismo en niños tiene síntomas diferentes a los que experimentan los adultos. En recién nacidos, si no se trata, el hipotiroidismo puede causar discapacidad intelectual severa y problemas serios de desarrollo.

 

Causas de hipotiroidismo en niños

 

Hipotiroidismo congénito en niños

Se estima que el 75% de los casos de hipotiroidismo en niños tienen una causa congénita (presente en el momento del nacimiento). Entre las causas del hipotiroidismo congénito se incluyen:

 

  • Disgenesia tiroidea-Desarrollo alterado de la glándula en la fase fetal.
  • Dishormonogénesis tiroidea familiar- Una rara enfermedad hereditaria.
  • Resistencia a las hormonas tiroideas- En hijos de personas con bocio o hipotiroidismo, entre otras alteraciones relacionadas con la tiroides.
  • Hipopituitarismo- Funcionamiento insuficiente de la hipófisis o glándula pituitaria.
  • Anticuerpos antitiroideos maternos transmitidos durante el embarazo.
  • Exposición de la madre a yodo radiactivo durante el embarazo.
  • Efectos de ciertos medicamentos en el embarazo.

 

Hipotiroidismo adquirido en niños

Es el hipotiroidismo que se presenta durante la infancia a pesar de que en el nacimiento la glándula presentara un funcionamiento normal.

 

  • Tiroiditis de Hashimoto, o tiroiditis autoinmune. La causa más frecuente de hipotiroidismo adquirido y bocio en niños.
  • Tiroiditis subaguda- Normalmente dolorosa, con una fase de hipertiroidismo a la que sigue hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo inducido por medicamentos.
  • Hipotiroidismo endémico- Típico de zonas geográficas en las que hay deficiencia de yodo.
  • Síndrome eutiroideo enfermo.
  • Presentación de hipotiroidismo congénito en la infancia.
  • Exposición de la tiroides a radiación.
  • Trastornos infiltrativos o por acumulación como la histiocitosis X y la cistinosis.
  • Cirugía de la tiroides.

 

Como se ha dicho, la causa más frecuente de hipotiroidismo en niños es una reacción del sistema inmunológico, que ataca por error la tiroides. Es lo que se conoce como enfermedad de Hashimoto, tiroiditis de Hashimoto o tiroiditis autoinmune.

 

Hipotiroidismo en niños: causas menos frecuentes

Por el contrario, las causas menos frecuentes de hipotiroidismo en niños son las siguientes:

  • Tiroiditis- Inflamación temporal de la tiroides que puede deberse a su vez a una infección por virus.
  • Extirpación quirúrgica de la glándula tiroides- Es una opción que puede ser necesaria para el tratamiento de nódulos tiroideos, cáncer de tiroides o enfermedad de Graves (hipertiroidismo).
  • Tratamiento con radiación- La radiación puede dañar la tiroides, y en esta causa se incluye el yodo radiactivo, que se emplea en ocasiones para tratar la enfermedad de Graves, así como la radiación en la zona del cuello para tratar la enfermedad de Hodgkin, el linfoma y otros tipos de cáncer.
  • Ciertos medicamentos pueden impedir el correcto funcionamiento de la tiroides.
  • Exceso o falta de yodo.
  • Daños en la glándula pituitaria (hipófisis)- La hipófisis indica a la tiroides la cantidad de hormonas que debe producir. Si se produce algún daño en la hipófisis, puede que no cumpla correctamente su función, afectando al desempeño de la tiroides.

 

Factores de riesgo de hipotiroidismo

Aunque en teoría cualquier niño puede desarrollar hipotiroidismo, se consideran factores de riesgo:

  • Padecer una enfermedad autoinmune (como diabetes tipo 1)
  • Tener antecedentes familiares de enfermedad tiroidea
  • Haber recibido tratamiento con yodo radiactivo o radioterapia
  • Haberse sometido a cirugía de la tiroides

 

Es importante identificar el hipotiroidismo en niños lo antes posible, ya que el tratamiento es imprescindible para su correcto desarrollo y crecimiento.

 

FUENTES

Debra Counts, Surendra K. Varma. Hypothyroidism in children. Pediatrics in Review 2009; 30 (7).

Medscape. Drugs & Diseases. Pediatrics: General Medicine. Pediatry Hypothyroidism Clinical Pressentation.

Stanford Children’s Health. Hypothyroidism in Children

American Thyroid Association. Hypothyroidism in Children and Adolescents

Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Hypothyroidism (underactive thyroid)

Hanley P, et al. Thyroid Disorders in Children and Adolescents: A Review. JAMA Pediatrics 2016;170(10):1008-1019

 

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