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Hipotiroidismo subclínico, qué es, síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es el hipotiroidismo subclínico?

Cuando se habla de hipotiroidismo subclínico se hace referencia a una condición en la cual el paciente muestra niveles normales de hormonas tiroideas en sus análisis de sangre, pero en la que se observan de forma ocasional ligeras elevaciones de los niveles de la hormona estimulante de la tiroides, o TSH, por encima de los parámetros que se consideran normales.

El hipotiroidismo subclínico se caracteriza, de forma específica, por niveles de TSH superiores a los límites de referencia, pero además deben combinarse con niveles normales de la hormona T4 (tiroxina).

Si la TSH supera el umbral y la fT4 (tiroxina libre, un parámetro adicional) está por debajo de lo normal, entonces no se habla de hipotiroidismo subclínico sino de hipotiroidismo “manifiesto”, “evidente” o hipotiroidismo “clínico”, diferenciado del subclínico.

Hipotiroidismo subclínico: síntomas

Los síntomas del hipotiroidismo subclínico no son una referencia firme para el diagnóstico, ya que pueden ser muy leves, o incluso totalmente inapreciables. En ese caso se habla de hipotiroidismo subclínico asintomático.

Cuando se presentan, los especialistas en este campo han señalado que el hipotiroidismo subclínico puede ir acompañado de estos síntomas:

  • Alteraciones de los niveles de lipoproteínas (como el colesterol o los triglicéridos) presentes en la sangre
  • Algunas alteraciones en la salud del corazón

Por otra parte, según las estimaciones de algunos expertos, es posible que en un 30% de los pacientes con hipotiroidismo subclínico se aprecien síntomas característicos del hipotiroidismo convencional. En uno de los estudios al respecto, en un amplio grupo de población, se detectaron los siguientes síntomas en sujetos con hipotiroidismo subclínico:

  • Sequedad en la piel (28%)
  • Dificultades relacionadas con la memoria (24%)
  • Lentitud en procesos mentales (22%)
  • Debilidad muscular (22%)
  • Fatiga (18%)
  • Calambres musculares (17%)
  • Intolerancia al frío (15%)
  • Ojos hinchados (12%)
  • Estreñimiento (8%)
  • Alteraciones de la voz (ronquera) (7%)

Otra investigación, que llevaron a cabo investigadores suizos sobre una población mucho menor, corroboró estos datos con los siguientes hallazgos:

El 24% de las personas con hipotiroidismo subclínico pueden mostrar los síntomas típicos del hipotiroidismo:

  • Fatiga
  • Aumento del peso corporal
  • Hinchazón del rostro
  • Dolor, rigidez y falta de tono muscular
  • Sensibilidad aumentada al frío
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Debilidad muscular
  • Aumento de los niveles de colesterol en sangre
  • Dolor, rigidez o inflamación de las articulaciones
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Debilidad del cabello
  • Tasa cardiaca más lenta de lo normal
  • Depresión
  • Alteraciones de la memoria

Hipotiroidismo subclínico: causas

Las causas del hipotiroidismo subclínico son las mismas que las del hipotiroidismo manifiesto:

Tiroiditis de Hashimoto (hasta el 80% de los casos tienen esta causa)
Tiroidectomía (cirugía para la extracción de la glándula tiroides, que puede ser total o parcial)
● Terapia con yodo radiactivo
● Daño a la tiroides por radioterapia
● Tratamiento con dosis excesivamente altas de medicamentos antitiroideos
● Tratamiento con dosis bajas de terapia de reemplazo hormonal
● Empleo de ciertos medicamentos

Hipotiroidismo subclínico: tratamiento

Los expertos consideran que es importante diagnosticar el hipotiroidismo subclínico, porque su tratamiento puede beneficiar al estado de salud de los pacientes en otros aspectos.

Por ejemplo, una reciente investigación ha constatado que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico puede derivar en un mejor control de los niveles de colesterol del paciente. Al controlar el colesterol, se puede reducir de forma significativa el riesgo cardiovascular.

En consecuencia, algunos expertos se inclinan por recomendar un seguimiento más estrecho del hipotiroidismo subclínico:

  • En personas mayores de 70 años con síntomas o signos de hipotiroidismo
  • Pacientes con factores de riesgo cardiovascular aumentado
  • Enfermedad coronaria
  • Diabetes
  • Colesterol elevado
  • Pacientes con bocio (aumento visible del tamaño de la tiroides)
  • Mujeres embarazadas
  • Mujeres que planeen un embarazo

Hipotiroidismo subclínico: diagnóstico

Es relativamente habitual que el médico diagnostique hipotiroidismo subclínico al realizar los análisis tradicionales para evaluar cómo funciona la glándula tiroides de un paciente.

Se calcula que el hipotiroidismo afecta a una proporción que oscila entre el 2% y el 10% de la población. Son los datos de dos grandes estudios: NHANES III y Whickham.

Por otra parte, cuando se quiere saber si el origen del hipotiroidismo subclínico es autoinmune (enfermedad de Hashimoto) se incluye en la analítica una prueba de anticuerpos anti-tiroideos, que están elevados si ese es el caso.

Muchas personas con esta condición tienen anticuerpos elevados cuando su tiroides aún funciona con normalidad. Si se detectan, lo más normal es que persistan los niveles elevados de anticuerpos.

Detectar esos anticuerpos en pacientes con hipotiroidismo subclínico sirve como referencia para predecir si el paciente acabará desarrollando hipotiroidismo manifiesto o clínico.

 

FUENTES
Harvard Health Publishing. The lowdown on thyroid slowdown. Harvard Medical School. March 2019.
Sidra Azim y Christian Nasr. Subclinical hypothyroidism: When to treat. Cleveland Clinic Journal of Medicine. 2019 February;86(2):101-110.
Victor Adlin. Subclinical Hypothyroidism: Deciding When to Treat. Am Fam Physician. 1998 Feb 15;57(4):776-780.
Michael T. McDermott E. Chester Ridgway. Subclinical Hypothyroidism Is Mild Thyroid Failure and Should be Treated. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, Volume 86, Issue 10, 1 October 2001, Pages 4585–4590,
Jorde R, Waterloo K, Storhaug H, Nyrnes A, Sundsfjord J, Jenssen TG. Neuropsychological function and symptoms in subjects with subclinical hypothyroidism and the effect of thyroxine treatment. J Clin Endocrinol Metab. 2006January;91(1):145-153 Epub 2005 Nov 1
Meier C, Staub JJ, Roth CB, et al. TSH-controlled L-thyroxine therapy reduces cholesterol levels and clinical symptoms in subclinical hypothyroidism: a double blind, placebo-controlled trial (Basel Thyroid Study). J Clin Endocrinol Metab. 2001;86(10):4860-4866

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