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Hormona estimulante de la tiroides, tirotropina o TSH, qué es, funciones y prueba

Qué es la hormona estimulante de la tiroides

La hormona estimulante de la tiroides es una sustancia que el propio organismo produce en la glándula pituitaria (en la base del cerebro). La hormona estimulante de la tiroides sirve para hacer que la tiroides libere hormonas en el riego sanguíneo cuando es necesario.

La hormona estimulante de la tiroides también se conoce bajo las denominaciones:

  • Hormona tirotrópica
  • TSH
  • Tirotropina

Funcionamiento de la hormona estimulante de la tiroides

Cuando se libera hormona estimulante de la tiroides, esta glándula produce a su vez otras dos hormonas:
• Tiroxina (T4)
• Triyodotironina (T3)

Al liberarse la T4 en el riego sanguíneo, esta se convierte en T3 (su forma activa), haciendo que los niveles de TSH desciendan (porque ya hay suficientes hormonas tiroideas en la sangre).

Estas hormonas influyen en el funcionamiento de muchos órganos y funciones del cuerpo, entre otras:

  • Estimulan el crecimiento
  • Estimulan la maduración de los huesos
  • Estimulan la maduración del sistema nervioso central
  • Incrementan la tasa metabólica basal (el consumo de energía en reposo)
  • Incrementan el consumo de oxígeno y la producción de calor
  • Regulan la frecuencia de los latidos del corazón

Prueba de hormona estimulante de la tiroides

La prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que sirve para determinar la cantidad de hormona TSH presente en un paciente.

La prueba de TSH se acepta como primer análisis para el cribado (la detección) de hipotiroidismo o hipertiroidismo en la mayor parte de pacientes en los que se sospecha de estas enfermedades.

Así, es posible que necesite la prueba de TSH si tiene síntomas de niveles excesivamente elevados de hormonas tiroideas (hipertiroidismo) o niveles insuficientes de las mismas (hipotiroidismo). Esos síntomas pueden incluir:

Hipertiroidismo

  • Ansiedad
  • Pérdida de peso sin motivo justificado
  • Temblores en las manos
  • Aumento de la frecuencia cardiaca
  • Sensación de hinchazón
  • Abultamiento de los ojos
  • Dificultad para dormir

Hipotiroidismo

  • Fatiga
  • Pérdida de cabello
  • Intolerancia al frío
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Estreñimiento
  • Aumento de peso sin motivo justificado


Para realizar la prueba de hormona estimulante de la tiroides:

  1. Un profesional sanitario extrae una muestra de sangre de una vena del brazo usando una pequeña aguja.
  2. Después de insertarla, se extrae una pequeña cantidad de sangre que se deposita en un tubo o vial.
  3. Es posible que sienta un pinchazo al ser insertada la aguja o al sacarla.
  4. La extracción no suele tardar en completarse más de cinco minutos.

La prueba de hormona estimulante de la tiroides no requiere una preparación especial. Sí es posible que, al pedir una analítica de sangre, el personal sanitario le indique que debe abstenerse de beber o comer varias horas antes de la extracción de sangre. Ellos le dirán si hay algún otro requisito.

El riesgo de una analítica de sangre es mínimo. Es posible que experimente un dolor leve o un hematoma en el lugar en el cual se inserta la aguja, pero suelen remitir rápidamente.

Una elevación de los niveles de TSH puede indicar que la tiroides no está produciendo suficientes hormonas (hipotiroidismo).

Los niveles de TSH por debajo de lo normal pueden sugerir que la tiroides está produciendo hormonas en exceso (hipertiroidismo).

La prueba de TSH no sirve para identificar la causa del problema. Si los resultados no entran dentro de los parámetros considerados normales, lo más probable es que se soliciten otras pruebas adicionales, que pueden ser:

  • Prueba de T4
  • Prueba de T3
  • Prueba para el diagnóstico de enfermedad de Graves
  • Prueba para el diagnóstico de enfermedad de Hashimoto

Los niveles de hormonas tiroideas varían durante el embarazo. Informe a su equipo médico si está embarazada o si está planeando un embarazo.

 

FUENTES
Encyclopaedia Britannica. Biochemistry. Thyrotropin.
Yasaman Pirahanchi; Ishwarlal Jialal. Physiology, Thyroid Stimulating Hormone (TSH). Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-.
U.S. National Library of Medicine. Medical Tests. TSH (Thyroid-stimulating hormone) Test
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499850/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499850/
https://medlineplus.gov/lab-tests/tsh-thyroid-stimulating-hormone-test/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499850/

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