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Todo lo que debes saber sobre hipotiroidismo y menopausia

El hipotiroidismo es una enfermedad que afecta sobre todo a las mujeres. Se calcula que una de cada ocho mujeres de edades comprendidas entre los 35 y 65 años puede desarrollar esta enfermedad. A medida que se cumplen años, mayor es el riesgo de que se padezca esta alteración en el funcionamiento de la tiroides.

Como sucede con otras disfunciones de la glándula tiroides, el hipotiroidismo está estrechamente relacionado con el ciclo reproductivo de la mujer. Así, el hipotiroidismo es más frecuente en las siguientes circunstancias:

  1. Embarazo
  2. Postparto
  3. Premenopausia

A medida que pasa el tiempo, la mujer se acerca a la perimenopausia. Con esa denominación se conoce el período cercano a la menopausia en el cual ya empiezan a producirse ciertos cambios hormonales. Los síntomas más frecuentes de este periodo son:

  • Alteraciones en la menstruación, que puede ser irregular o desaparecer (amenorrea)
  • Disminución del deseo sexual
  • Sequedad vaginal
  • Sudoración excesiva
  • Insomnio
  • Cansancio
  • Sofocos o sensación de acaloramiento
  • Problemas de atención y memoria
  • Irritabilidad
  • Desánimo o depresión
  • Fragilidad de uñas y cabello
  • Dolor en las articulaciones

Es posible que los síntomas de la menopausia se confundan con los de hipotiroidismo, ya que a veces se parecen mucho. En ese aspecto, también hipotiroidismo y menopausia van de la mano.

Si se produce este tipo de confusión, la mujer puede no recibir el tratamiento que necesita para el hipotiroidismo, un tratamiento que podría hacer remitir los síntomas, evitar complicaciones y normalizar el ciclo menstrual de la paciente.

Dado que a partir de los 40 años el número de casos diagnosticados aumenta, es recomendable comenzar a hacer controles periódicos de la función tiroidea a partir de ese momento, aunque no se detecten síntomas evidentes.

El climaterio femenino (periodo de la vida en el cual ya ha cesado la función reproductora) no es una enfermedad, sino un estado fisiológico normal. No obstante, hay que tener presente que esta fase implica una necesidad de mayor control médico para evitar una pérdida de la calidad de vida de la mujer.

Por otra parte, cada mujer tiene una experiencia personal única con la menopausia, ya que las circunstancias vitales pueden ser muy diferentes, pero sí es cierto que en general resulta más fácil atravesar esta etapa con calidad de vida si se cuenta con la información apropiada sobre los cambios biológicos que se producen.

Cuidados de salud en la menopausia

Además del hipotiroidismo, en este periodo de la vida pueden aparecer problemas de salud a medio o largo plazo:

  • Disfunciones tiroideas no controladas (en esta categoría se incluye el hipotiroidismo)
  • Aumento de los niveles de colesterol
  • Aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares y de diabetes
  • Osteoporosis
  • Aumento de peso

Estilo de vida para controlar el hipotiroidismo en la menopausia

Un estilo de vida saludable tiene ahora especial relevancia para paliar, en la medida de lo posible, las molestias de la menopausia:

  • La dieta mediterránea y la práctica de ejercicio regular con moderación ayudan a mantener el peso y a combatir el aumento de peso (que puede empeorar con un hipotiroidismo no controlado) y la osteoporosis.
  • Evitar el tabaco y el exceso de alcohol y de cafeína.
  • Consulte a su médico cuáles son los alimentos más adecuados para este momento de su vida, en función de su historia personal.
  • Realizar controles médicos que aseguren la salud y favorezcan una buena calidad de vida.

Cuidarse al máximo y prestar atención a las necesidades fisiológicas y emocionales son estrategias que contribuirán a vivir esta nueva fase de un modo saludable y agradable.

 

FUENTES
Malgorzata Gietka-Czernel. The thyroid gland in postmenopausal women: physiology and diseases. Prz Menopauzalny. 2017 Jun; 16(2): 33–37.
British Thyroid Foundation. Thyroid and menopause.
NAMS The North America Menopause Society. Is It Menopause or a Thyroid Problem?
Cleveland Clinic. Health Essentials. You think it is menopause, but could it be your thyroid?

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