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Nódulo tiroideo autónomo: qué es y funciones

Nódulo tiroideo es una forma de referirse a un crecimiento anormal de las células de la tiroides, que forman un bulto dentro de la glándula.

Cuando un nódulo tiroideo produce hormonas al margen de la acción de la hipófisis o glándula pituitaria (cuya función es regular el equilibrio de hormonas tiroideas en el organismo) se habla de nódulo tiroideo autónomo.

Qué es

Un nódulo tiroideo autónomo es un bulto sólido o lleno de líquido que se forma en la glándula tiroides y produce hormonas tiroideas.

Cuadro clínico

La mayor parte de los nódulos tiroideos no causan signos ni síntomas. Ocasionalmente, algunos nódulos pueden crecer mucho, provocando:

  • Que sea el propio paciente el que nota el bulto
  • Que sea el propio paciente quien ve el bulto en la base del cuello
  • Que el paciente experimente dificultad al tragar o al respirar debido al nódulo

Cuando el nódulo tiroideo es autónomo, la producción de tiroxina por encima de lo normal puede provocar síntomas de hipertiroidismo, como:

  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Aumento de la sudoración
  • Temblores
  • Nerviosismo
  • Aceleración u otras alteraciones del ritmo cardíaco

Pocos nódulos tiroideos son cancerosos, pero saberlo es imposible sin realizar ciertas pruebas médicas.

Hable con su médico ante cualquier inflamación extraña del cuello, particularmente si le ha resultado difícil respirar o tragar a causa del bulto.

Diagnóstico

Al evaluar un bulto o nódulo tiroideo autónomo o de otro tipo, el médico también examinará el funcionamiento de la glándula tiroides. Las pruebas de función tiroidea incluyen:

  • Reconocimiento físico - Se le pedirá que trague mientas el doctor examina la tiroides, ya que un nódulo tiroideo suele moverse arriba y abajo durante la deglución. Además, el facultativo buscará síntomas de hipotiroidismo (tasa cardíaca reducida, sequedad de la piel e inflamación del rostro).
  • Pruebas de función tiroidea - Son una serie de análisis que se emplean para observar las hormonas tiroideas y de la hipófisis.
  • Ecografía tiroidea - Una prueba que permite obtener imágenes de la tiroides. También se utiliza en algunos tratamientos.
  • Aspiración por aguja fina - Es el método que permite obtener una muestra de tejido del nódulo para realizar una biopsia en el laboratorio. La biopsia es un método muy utilizado para distinguir nódulos tiroideos malignos y nódulos tiroideos benignos.
  • Escáner de tiroides - El nódulo tiroideo autónomo se muestra en las imágenes obtenidas por escáner porque absorben más contraste del que absorbería el tejido normal de la tiroides.

Tratamiento

El tratamiento del nódulo tiroideo depende de su causa, los síntomas que provoca y su impacto en la vida y la salud del paciente.

Por ejemplo, los nódulos tiroideos cancerosos se extirpan. La mayor parte de los casos de cáncer de tiroides son relativamente fáciles de tratar y no ponen en peligro la vida del paciente.

También puede recomendarse cirugía si un nódulo tiroideo autónomo o de otro tipo crece demasiado, o si empieza a mostrar características dignas de preocupación en las sesiones de monitorización que se van haciendo al paciente para controlar la actividad del nódulo.

Para tratar un nódulo tiroideo autónomo hay varias opciones:

  • Yodo radiactivo
  • Medicamentos antitiroideos
  • Cirugía

 


FUENTES
American Thyroid Association. Thyroid nodules.
Eyre-Brook, I.A. y Talbot, C.H. The treatment of autonomous functioning thyroid nodules. BJS. Volume69, Issue10. Pages 577-579
Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases & Conditions. Thyroid nodules

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