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Tratamiento y diagnóstico de los nódulos tiroideos

El término nódulo tiroideo es la forma de referirse a un crecimiento anormal de células de la glándula tiroides que forman un bulto en esta. Aunque la inmensa mayoría de los nódulos tiroideos son benignos, una pequeña parte de los mismos pueden incluir células cancerosas.

Es importante que un médico evalúe los nódulos para que, si se trata de cáncer, pueda tratarse desde sus fases iniciales, cuando las probabilidades de éxito terapéutico son mayores.

Los nódulos tiroideos son una condición bastante frecuente, que suele descubrirse durante una revisión médica normal, o de forma casual cuando se realizan pruebas médicas por algún motivo diferente en la zona de la tiroides.

Aunque la mayoría de los nódulos tiroideos son benignos y el cáncer de tiroides es poco frecuente existen factores de riesgo que hacen más necesario el control frecuente de los nódulos tiroideos, incluyendo:

  • Antecedentes de radioterapia en cabeza y/o cuello
  • Antecedentes familiares de cáncer de tiroides
  • Crecimiento del nódulo
  • Sexo masculino
  • Personas menores de 20 años o mayores de 70 años
  • Dolor en el cuello
  • Ronquera

El pronóstico del cáncer de tiroides suele ser muy bueno cuando se sigue el tratamiento.

Diagnóstico

Cuando se descubre uno o más nódulos tiroideos (bocio nodular o multinodular) se iniciarán los estudios para diagnosticar cuál es la alteración que los causa.
A la hora de diagnosticar y diseñar el tratamiento de los nódulos tiroideos, es frecuente que se evalúe la función de la tiroides. Las pruebas pueden incluir:

  • Reconocimiento físico
  • Pruebas de función tiroidea
  • Ecografía
  • Biopsia por aspiración con aguja fina
  • Escáner

Tratamiento

El tratamiento de los nódulos tiroideos depende de cuál sea su causa y de los síntomas que provoquen. En ocasiones, incluso se considera suficiente realizar revisiones periódicas para controlar su evolución.

Tratamiento de los nódulos tiroideos benignos

La cirugía puede ser necesaria para algunos nódulos tiroideos benignos, tanto si son únicos o múltiples, cuando:

  • Son de gran tamaño
  • Producen síntomas y signos compresivos (dificultad para tragar o para respirar o compresión vascular)
  • Molestias en el cuello

Si el paciente padece hipotiroidismo, el tratamiento basado en la terapia sustitutiva puede reducir el tamaño nodular al normalizar los niveles sanguíneos de TSH.

Cuando se trata de un nódulo quístico, la punción del mismo puede ser diagnóstica y también terapéutica, ya que se puede extraer gran parte o todo el contenido líquido del quiste. Si los quistes vuelven a acumular líquido en su interior se puede intentar, después de vaciarlos, un tratamiento inyectando sustancias esclerosantes

Tratamiento de los nódulos tiroideos que provocan hipertiroidismo

Cuando el o los nódulos tiroideos son causa de hipertiroidismo se pueden tratar con:

  • Yodo radiactivo, que muy frecuentemente restaura la función tiroidea normal y permite en unos meses notar la reducción de tamaño de los nódulos.
  • Medicamentos antitiroideos
  • Cirugía

Cuando los nódulos tiroideos son parte de las manifestaciones de la tiroiditis subaguda, pueden desaparecer espontáneamente al terminar esta enfermedad.

Tratamiento de los nódulos cancerosos

El tratamiento de los nódulos tiroideos cancerosos depende del tipo de cáncer que sea la causa y de la fase en la cual se encuentra. La terapia puede incluir:

  • Cirugía (tiroidectomía total o parcial), es una terapia que se considera necesaria prácticamente en todos los casos.
  • Ablación
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • En la actualidad se está analizando la eficacia y seguridad de nuevos medicamentos denominados “terapias dirigidas” y de inmunoterapias que ayudan al propio sistema inmunológico a combatir el cáncer.

 

 

FUENTES
Popoveniuc G y Jonklaas J. Thyroid Nodules. Med Clin North Am. Author manuscript; available in PMC 2013 Feb 19.
American Thyroid Association. Thyroid Nodules.
Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases & Conditions. Thyroid nodules.
American Cancer Society. Tratamiento del cáncer de tiroides en función del tipo y la etapa.

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