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Nódulos tiroideos: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué son los nódulos tiroideos?

Los nódulos tiroideos son crecimientos anormales de células de la glándula tiroides que dan lugar a bultos. 

Los nódulos tiroideos son muy frecuentes. Se calcula que si se realizaran ecografías de forma masiva a toda la población, se detectarían nódulos en el 60%- 68% de las personas, según diversos estudios. Es habitual que se descubran en una revisión médica normal o bien de forma casual al llevar a cabo pruebas médicas por algún motivo diferente en la zona de la tiroides.

Son más comunes en mujeres que en hombres, y la probabilidad de que aparezcan se incrementa con la edad.

Hay muy pocos nódulos tiroideos de tipo canceroso, pero algunos factores de riesgo hacen que sea recomendable realizar una vigilancia más estrecha:

Síntomas del nódulo tiroideo

Es muy habitual que los nódulos tiroideos no causen síntomas.  

Si un nódulo alcanza un tamaño grande, puede ejercer presión sobre alguna parte del cuello. Entonces puede provocar:

  • Dolor
  • Dificultad al tragar o respirar
  • Ronquera
  • Otros cambios en la voz
  • Bocio (aumento del tamaño de la tiroides)

Los nódulos tiroideos cuyas células producen hormonas tiroideas pueden provocar síntomas de hipertiroidismo (elevación de las hormonas tiroideas en sangre):

  • Nerviosismo
  • Debilidad muscular
  • Cambios súbitos del estado de ánimo
  • Alteraciones del sueño
  • Alteraciones del ritmo del corazón

Si el paciente tiene hipotiroidismo, los nódulos tiroideos pueden dar lugar a síntomas como:

  • Fatiga
  • Intolerancia al frío
  • Fatiga
  • Sequedad de la piel
  • Pérdida del cabello
  • Inflamación del rostro
  • Aumento injustificado de peso

¿Cuáles son las causas de los nódulos tiroideos?

Las causas de los nódulos tiroideos muchas veces se desconocen.

Las condiciones que con mayor frecuencia se observan en pacientes con nódulos son:

Diagnóstico de los nódulos tiroideos

En los nódulos tiroideos, el diagnóstico suele realizarse tras una detección casual. El médico inicia pruebas para descubrir cuál es la alteración que da lugar al nódulo o nódulos.

Las pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Reconocimiento físico
  • Pruebas de función tiroidea
  • Ecografía
  • Biopsia por aspiración con aguja fina
  • Escáner

Tratamiento de los nódulos tiroideos

Ante los nódulos tiroideos, el tratamiento se diseña en función de cuál sea su causa y los síntomas que provoquen. 

En ocasiones se considera suficiente realizar revisiones periódicas para controlar su evolución. Es una estrategia avalada por muchos estudios científicos pero que se va implantando poco a poco. Cuando se ha descartado que sea un tumor canceroso y no provoca molestias, se establecen una serie de consultas periódicas para observar su evolución, con la realización de nuevas biopsias o ecografías. Esta estrategia se conoce como “watchful waiting”.

Tratamiento de los nódulos tiroideos benignos

En ocasiones los nódulos tiroideos benignos requieren tratamiento quirúrgico:

  • Si son de gran tamaño
  • Si producen síntomas y signos compresivos (dificultad para tragar o para respirar o compresión vascular)
  • Si ocasionan molestias en el cuello

Cuando se trata de un nódulo quístico, la punción del mismo puede ser diagnóstica y también terapéutica, ya que se puede extraer gran parte o todo el contenido líquido del quiste. Si los quistes vuelven a acumular líquido en su interior se puede intentar, después de vaciarlos, un tratamiento inyectando sustancias esclerosantes.

Tratamiento de los nódulos tiroideos que provocan hipertiroidismo

Si los nódulos tiroideos son causa de hipertiroidismo se pueden tratar con:

  • Yodo radiactivo, que muy frecuentemente restaura la función tiroidea normal y permite en unos meses notar la reducción de tamaño de los nódulos.
  • Medicamentos antitiroideos
  • Cirugía

Si los nódulos tiroideos están asociados a tiroiditis subaguda, pueden desaparecer espontáneamente al resolverse la enfermedad.

Tratamiento de los nódulos cancerosos

En los nódulos tiroideos cancerosos el tratamiento viene determinado por el tipo de cáncer que sea la causa y de la fase en la cual se encuentra. La terapia puede incluir:

  • Cirugía (tiroidectomía total o parcial), es una terapia que se considera necesaria prácticamente en todos los casos.
  • Ablación
  • Radioterapia
  • Quimioterapia

En la actualidad se está analizando la eficacia y seguridad de nuevos medicamentos denominados “terapias dirigidas” y de inmunoterapias que ayudan al propio sistema inmunológico a combatir el cáncer, con datos cada vez más prometedores para una población creciente de pacientes.

 

FUENTES
Kant R, et al. Thyroid Nodules: Advances in Evaluation and Management. Am Fam Physician. 2020 Sep 1;102(5):298-304.

Singh Ospina N, et al. Thyroid nodules: diagnostic evaluation based on thyroid cancer risk assessment. BMJ 2020;368:l6670 http://dx.doi.org/10.1136/bmj.l6670 

 Popoveniuc G y Jonklaas J. Thyroid Nodules. Med Clin North Am. Author manuscript; available in PMC 2013 Feb 19.
American Thyroid Association. Thyroid Nodules.
Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases & Conditions. Thyroid nodules.
American Cancer Society. Tratamiento del cáncer de tiroides en función del tipo y la etapa.

 

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