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¿Qué es el hipoparatiroidismo?

El hipoparatiroidismo es una enfermedad rara, que se define como una situación clínica en la cual el organismo del paciente produce hormona paratiroidea en una cantidad deficiente. También puede darse el caso de que la persona no produzca la hormona paratiroidea en absoluto.

La hormona paratiroidea, junto con la vitamina D y otra hormona denominada calcitonina, contribuye a que tenga lugar la regulación del calcio que hay en el organismo.

Para comprender qué es el hipoparatiroidismo hay que recordar que la hormona paratiroidea se produce en cuatro pequeñas glándulas situadas detrás de la glándula tiroides, en la base del cuello por su parte frontal.

El hipoparatiroidismo puede desembocar en niveles insuficientes de calcio en la sangre, una condición que se conoce como hipocalcemia.

¿Qué es?

El hipoparatiroidismo es una condición en la cual las glándulas paratiroideas, cuatro pequeños órganos situados en el cuello, no producen la cantidad necesaria de hormona paratiroidea (también conocida por sus siglas en inglés: PTH).

Causas

Como se ha dicho, en el cuello se encuentran cuatro pequeñas glándulas productoras de hormona paratiroidea, que se conocen como glándulas paratiroideas.

La hormona paratiroidea regula la cantidad de calcio que el organismo emplea y la cantidad de calcio que eliminamos. En función de la hormona paratiroidea presente en nuestro cuerpo, varían los niveles de las siguientes sustancias en el torrente sanguíneo y en los huesos:

  • Calcio
  • Fósforo
  • Vitamina D

Cuando una persona padece hipoparatiroidismo:

  1. Los niveles de calcio en la sangre bajan
  2. Los niveles de fósforo en la sangre se elevan

La causa más frecuente de hipoparatiroidismo es alguna lesión en las glándulas paratiroides durante una intervención quirúrgica en la zona del cuello en la cual se encuentran. Otras posibles causas incluyen:

  • Tratamiento con yodo radiactivo para controlar el hipertiroidismo
  • Niveles extremadamente bajos de magnesio en el torrente sanguíneo
  • Ataque autoinmune a las glándulas paratiroideas. El síndrome de DiGeorge es una enfermedad de la infancia en la cual se presenta hipoparatiroidismo porque el niño ha nacido sin ninguna de las cuatro glándulas paratiroideas. Esta enfermedad tiene otros síntomas y acarrea otros problemas de salud, además de hipoparatiroidismo.

Síntomas

Un aspecto a tener presente cuando se considera qué es el hipoparatiroidismo es que la presentación de la enfermedad es muy gradual, y que los síntomas pueden ser leves.

En el momento del diagnóstico, muchas personas se dan cuenta de que habían estado padeciendo los síntomas de la condición durante años.

Los síntomas de hipoparatiroidismo son el resultado de unos niveles demasiado bajos de calcio en el organismo. Los más frecuentes son calambres musculares o sensación de tirantez en los labios o en los dedos. El espectro de síntomas que se conoce como tetania, y es propio del hipoparatiroidismo, incluye:

Calambres y espasmos musculares dolorosos en el rostro, las manos, los brazos, la garganta y, en ocasiones, en los pies. Es posible que se produzcan episodios de convulsiones, aunque son bastante raros.

Además de la tetania, el hipoparatiroidismo hereditario puede provocar:

  • Pérdida del cabello
  • Sequedad de la piel
  • Infecciones como candidiasis, típicamente en las uñas de los dedos de las manos y los pies, la piel, la boca o la vagina
  • Desarrollo insuficiente de los dientes en niños
  • Dificultades en el desarrollo cognitivo
  • Dolor abdominal
  • Fragilidad en las uñas
  • Cataratas
  • Acumulación de calcio en ciertos tejidos
  • Alteraciones del estado de consciencia
  • Dolor facial
  • Menstruación dolorosa
  • Sensación de hormigueo en las manos y los pies

Hormonas implicadas

Las hormonas están implicadas en numerosos procesos vitales, como los latidos del corazón, la temperatura corporal y la presión arterial.

La hormona paratiroidea, junto con la vitamina D y la calcitonina, desempeña una función clave en los niveles de calcio y fósforo en la sangre, determinando además el crecimiento de hueso y la actividad de las células del tejido óseo. Hay que matizar que muchos expertos se refieren a la vitamina D como una hormona, aunque se denomine vitamina.

 


FUENTES
Harvard Health Publishing. Harvard Medical School. Hypoparathyroidism.
U.S. National Library of Medicine. Medical Encyclopedia. Hypoparathyroidism.
National Organization of Rare Disorders. Rare Diseases Database. Hypoparathyroidism.

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