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Síntomas del cáncer de tiroides avanzado

¿Qué es el cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides se caracteriza porque afecta a las células de la glándula tiroides. La tiroides es una glándula en forma de mariposa que está situada en la base del cuello, en su parte frontal, justo bajo la nuez. La glándula tiroides produce hormonas que intervienen en prácticamente todo el organismo, regulando:

  • El metabolismo (consumo de energía en los tejidos y órganos)
  • La tasa cardiaca (frecuencia de latidos del corazón)
  • La presión arterial
  • La temperatura corporal
  • El peso corporal

El cáncer de tiroides no es una enfermedad muy frecuente, aunque los últimos estudios epidemiológicos advierten que su prevalencia está aumentando. Los expertos consideran que la nueva tecnología está permitiendo detectar más casos, como pequeños tumores que antes no se diagnosticaban y se pasaban por alto por las limitaciones en las herramientas de diagnóstico.

En la mayor parte de los casos, el cáncer de tiroides es una enfermedad que responde bien a los tratamientos disponibles.

Síntomas generales del cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides puede cursar con los diversos signos (objetivos, que pueden corroborarse con pruebas médicas) y síntomas (las consecuencias de la enfermedad tal como las experimenta el paciente). Entre los signos y síntomas del cáncer de tiroides figuran los siguientes:

  • Presencia de un bulto en el cuello, que pueden presentar un crecimiento rápido
  • Abultamiento de la zona del cuello en general
  • Dolor en la parte frontal del cuello, que en ocasiones puede reflejarse y alcanzar hasta los
  • oídos
  • Ronquera y otros tipos de alteraciones de la voz que no remiten a lo largo del tiempo
  • Dificultad para tragar (también conocida por el término disfagia)
  • Dificultad para respirar (también conocida por el término disnea)
  • Tos constante que no remite y no puede explicarse por un resfriado ni otra enfermedad

Si experimenta usted alguno de estos síntomas de cáncer de tiroides, hable con su médico tan pronto como sea posible. Muchos de estos síntomas se explican por enfermedades o condiciones que nada tienen que ver con el cáncer pero afectan a la zona del cuello.

Los nódulos o bultos en la glándula tiroides, por ejemplo, son bastante frecuentes y casi siempre benignos.

De todas formas, si estos síntomas se presentan, acuda al médico para que pueda efectuarse un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado lo antes posible, si es que fuera necesario.

Síntomas del cáncer de tiroides avanzado

El cáncer de tiroides es muchas veces detectado por los propios pacientes o los médicos, al apreciar un bulto en la glándula tiroides al tacto, o durante la realización de pruebas médicas que se realizan por otro motivo y muestran casualmente la alteración en la tiroides.

Otros síntomas de cáncer de tiroides menos frecuentes y asociados a cáncer en fases algo más avanzadas son los siguientes:

  • Un bulto o nódulo en alguna parte del cuello que no sea la tiroides- Puede tratarse de una metástasis en un nódulo linfático, aunque el origen del cáncer se encuentre en la glándula tiroides. Se trata de un hallazgo bastante raro.
  • Cambios en la voz- A diferencia de lo que se ha podido observar en los tumores benignos que se presentan en la tiroides, el cáncer de tiroides puede invadir los tejidos nerviosos de la laringe, o incluso la tráquea y el esófago. Esta circunstancia podría hacer que el paciente padeciera ronquera como síntoma de cáncer de tiroides.
  • Dificultad al tragar- La disfagia o dificultad al tragar puede presentarse cuando los tumores de la tiroides son muy grandes o bien invaden estructuras próximas a la glándula, lo cual puede causar dificultad al tragar.

Ante estos síntomas, los médicos recomiendan no sacar conclusiones. Si experimenta alguno de ellos es posible que no padezca cáncer de tiroides. Hay muchas condiciones que provocan los mismos síntomas que el cáncer de tiroides. Por ese motivo necesita acudir a un especialista.

Recomendaciones

Cualquier persona puede reducir su riesgo de desarrollar cáncer de tiroides optando por una vida sana:

  • Llevando una dieta variada y equilibrada
  • Manteniéndose físicamente activo
  • Alejándose del tabaco

 

 

FUENTES
Mayo Clinic. Patient Care & Health Information. Diseases and Conditions. Thyroid Cancer.
American Cancer Society. Cancer A-Z. Signs and symptoms of thyroid cancer.
Head & Neck Cancer Guide. Advanced Thyroid Cancer.
American Cancer Society. Cancer A-Z. Stay Healthy.

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