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Representación tiroides ectópica
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¿Cuáles son los síntomas del carcinoma medular de tiroides?

El carcinoma medular de tiroides, también conocido por su acrónimo en inglés –MTC- representa entre el 1% y el 2% de todos los casos de cáncer de tiroides. Es la tercera forma más frecuente de enfermedad oncológica en la glándula tiroides.

 

El carcinoma medular de tiroides es diferente a todos los otros tipos de cáncer que afectan a la tiroides, ya que los segundos tienen su origen en un tipo de células distintas.

 

El carcinoma medular de tiroides se presenta con mayor frecuencia en personas sin antecedentes familiares de la enfermedad, aunque también se da como manifestación de una enfermedad hereditaria que se denomina síndrome de neoplasia endocrina múltiple, que constituye aproximadamente el 25% de los casos.

 

El cáncer medular de tiroides tiende a extenderse a los nódulos o ganglios linfáticos del cuello en las primeras fases de la enfermedad. Las tasas de remisión de esta enfermedad no son tan favorables como las de las formas más frecuentes de cáncer tiroideo. Como es un cáncer relativamente raro, los expertos recomiendan que su tratamiento sea responsabilidad de un equipo médico especializado que tenga experiencia en el manejo de esta enfermedad.

 

Presentación y diagnóstico

La presentación típica del cáncer medular de tiroides es un crecimiento en forma de nódulo o bulto en la tiroides que es mayor que el que podría darse en tejido normal de la glándula.

El diagnóstico suele partir de ese nódulo.

Cada vez se sabe más sobre las mutaciones genéticas asociadas al carcinoma medular de tiroides.

Es bastante común que los nódulos de pequeño tamaño producidos por carcinoma medular de tiroides no sean apreciables ni por el paciente ni por su médico. De hecho, suele suceder que la enfermedad produce muy pocos síntomas, o incluso ninguno. El motivo es que los tumores suelen ser pequeños y estar rodeados de tejido tiroideo normal. Por lo tanto, el diagnóstico precoz es raro.

En ocasiones, el diagnóstico llega de forma indirecta, al realizar pruebas médicas por algún motivo diferente.

Cuando causa síntomas, éstos son diferentes a los de otros tipos de cáncer de tiroides:

 

  • Los nódulos son blandos al tacto
  • El cáncer medular de tiroides hace que aumenten los niveles de una hormona llamada calcitonina
    • En fases muy avanzadas de la enfermedad, los niveles elevados de calcitonina pueden provocar episodios súbitos de diarrea
  • Otros síntomas no específicos del carcinoma medular de tiroides:
    • Dolor en el cuello
    • Dolor en la mandíbula
    • Dolor de oído
    • Si el tamaño de los nódulos aumenta, pueden causar dificultad para respirar o tragar
    • Ronquera (si alguno de los nódulos afecta al nervio que controla las cuerdas vocales)

 

El carcinoma medular de tiroides suele ser más agresivo que otros tipos de cáncer que afectan a la glándula tiroides, y con frecuencia es más fácil de tratar y controlar si se detecta antes de que haya afectado a los ganglios linfáticos del cuello u otras partes del organismo.

 

Tratamiento

Por precaución, la mayor parte de los especialistas recomiendan a las personas con cáncer medular de tiroides que se sometan a pruebas para detectar otros tumores que son típicos de las personas con síndrome de neoplasia endocrina múltiple.

 

  • Fases I y II- Tiroidectomía total (incluyendo extirpación de la glándula en su totalidad y de los ganglios linfáticos). Después, será necesario administrar medicación para sustituir las hormonas que produce la tiroides.
  • Fases III y IV- La cirugía es la misma que para las fases I y II (normalmente, después de realizar las pruebas para descartar otros tumores, como el feocromocitoma), con la medicación subsiguiente para compensar la falta de hormonas tiroideas. Si el tumor invade tejidos adyacentes o no se puede extirpar completamente, la radioterapia de haz externo puede ayudar a evitar la reaparición del cáncer en el cuello.

 

En casos en los cuales el carcinoma medular de tiroides se ha extendido a partes del cuerpo distantes de la tiroides, la cirugía, la radioterapia y otros tratamientos similares pueden usarse. Si no es así, existe la opción de recurrir a terapias dirigidas o a quimioterapia.

 

Por otro lado, como estos casos pueden ser difíciles de tratar, otra posibilidad es tomar parte en un ensayo clínico para recibir los tratamientos más novedosos.

 

 

FUENTES

Thyroid Cancer Center. Thyroid Cancer Overview. Medullary Thyroid Cancer Overview.

American Thyroid Association. Medullary Thyroid Cancer.

American Cancer Association. Treating Thyroid Cancer.

 

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