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¿Cómo influye la hipófisis a las enfermedades del tiroides?

La primera noción que da idea de cómo la hipófisis o glándula pituitaria influye en las enfermedades tiroideas es el hipotiroidismo secundario.

El hipotiroidismo secundario se presenta cuando la glándula tiroides produce menos hormonas de las que el cuerpo necesita, y esa deficiencia es causada por un fallo en la hipófisis o glándula pituitaria.

La glándula tiroides desempeña funciones importantes dentro del sistema endocrino. Está localizada en la parte delantera del cuello. Segrega las siguientes hormonas:

 

Estas hormonas regulan el metabolismo y los niveles de calcio en el cuerpo.

La secreción de T3 y T4 en el organismo está regulada por un sistema de retroalimentación en el cual participan la hipófisis y el hipotálamo, ambos en el cerebro.

Si los niveles de hormonas tiroideas son bajos, la hipófisis y el hipotálamo lo detectan y entran en acción, produciendo sustancias que estimulan la acción de la tiroides para que los niveles vuelvan a la normalidad.

A la inversa, si los niveles de hormonas tiroideas son excesivamente altos, la hipófisis y el hipotálamo inhiben su acción para que se recupere el equilibrio hormonal.

Cuando se diagnostica hipotiroidismo secundario, también llamado hipotiroidismo central, es porque la causa de la alteración de la tiroides es en realidad un problema en la hipófisis o en el hipotálamo.

Generalmente, los signos de esta condición son:

  • Niveles bajos de TSH (hormona estimulante de la tiroides, producida por la hipófisis)
  • Niveles bajos de T4
  • Niveles bajos de T3

No obstante, es posible que se den las siguientes situaciones:

  • Niveles normales de TSH
  • Niveles de TSH ligeramente elevados

Por estos motivos, se suele considerar que medir los niveles de TSH de una persona no es suficiente para saber si alguna alteración en su hipófisis está afectando a la función de la tiroides.

En resumen, puesto que la tiroides depende de la hipófisis o glándula pituitaria para producir hormonas, las alteraciones en el funcionamiento de la tiroides pueden ser el resultado de una disfunción en este órgano.

 

Causas de disfunción en la hipófisis

Cuando la tiroides no produce suficientes hormonas porque la hipófisis está fallando (produciendo menos TSH de la necesaria), es posible que:

  • Exista un tumor en la región en la cual se aloja la hipófisis
  • La hipófisis está afectada por una infiltración de células inflamatorias del sistema inmunológico
  • La hipófisis está afectada por sustancias extrañas (como el hierro en los casos de hemocromatosis)

 

Síntomas de disfunción en la hipófisis y la tiroides

El hipotiroidismo puede causar un amplio abanico de síntomas y puede afectar a todas las funciones del organismo. Lo primero que sucede es que el ritmo al cual el cuerpo suele funcionar y consumir energía se vuelve más lento de lo normal, causando dificultades en diversas tareas físicas y mentales.

Los síntomas pueden ser leves, moderados e incluso severos. La forma más grave es el mixedema, que constituye una emergencia médica y requiere atención inmediata. El mixedema es una de las complicaciones del hipotiroidismo.

Los factores de riesgo de sufrir un problema de tiroides debido a problemas en la hipófisis o glándula pituitaria son:

  • Ser mayor de 50 años
  • Ser mujer
  • Tener antecedentes de disfunción de la hipófisis o el hipotálamo

Primeros síntomas:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Aumento de peso
  • Depresión
  • Dolor muscular o articular
  • Fragilidad de cabello y uñas

Síntomas de enfermedad avanzada:

  • Lentitud en el habla
  • Sequedad en la piel
  • Engrosamiento de la piel
  • Hinchazón en rostro, manos y pies
  • Pérdida de vello en las cejas
  • Ronquera
  • Alteraciones del ciclo menstrual

 

 

FUENTES

University of California Los Angeles. For patients. Hypothyroidism Secondary.

University of California, San Francisco. California Center for Pituitary Disorders. Hypothyriodism.

Trevor A. Howlett. The Pituitary Foundation. Problems with the assessment of thyroid function and levothyroxine replacement levels in pituitary disease. Medically Fact Checked 17/03/2017

 

 

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