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Tiroiditis Subaguda: ¿en qué consiste la enfermedad?

La tiroiditis subaguda es una enfermedad poco frecuente. Aunque no se ha establecido con total certeza cuál es su origen, se baraja la hipótesis de que tiene su origen en una infección por virus. Es frecuente que se presente después de una infección del tracto respiratorio superior, como la gripe o las paperas, o un resfriado común.

Tiene mayor prevalencia entre mujeres de mediana edad. La enfermedad se asocia con hipertiroidismo, hipotiroidismo y un retorno a la función normalizada de la glándula tiroides. Se calcula que a la tiroiditis subaguda se deben el 15-20% de los casos de tirotoxicosis y un 10% de los casos de hipotiroidismo.

Síntomas

  • Dolor en el cuello
  • Dolor irradiado en mandíbula u oídos
  • Sensibilidad al ejercer presión suave sobre la tiroides
  • Dificultad para tragar
  • Ronquera
  • Fatiga
  • Fiebre

En la fase de hipertiroidismo

  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Pérdida del cabello
  • Intolerancia al calor
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Nerviosismo
  • Temblor
  • Palpitaciones
  • Sudoración
  • Pérdida de peso con aumento del apetito

En la fase de hipotiroidismo

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Sequedad en la piel
  • Cambios de humor

Se distinguen tres presentaciones de tiroiditis subaguda:

  • Tiroiditis subaguda granulomatosa-También se conoce como tiroiditis subaguda dolorosa o tiroiditis de De Quervain
  • Tiroiditis subaguda linfocítica- También conocida como tiroiditis subaguda indolora
  • Tiroiditis subaguda post-parto

Aunque el origen de la enfermedad es diferente en los tres tipos de tiroiditis subaguda, el curso de la enfermedad es el mismo. La destrucción del tejido tiroideo y la liberación de hormona tiroidea en el riego sanguíneo desembocan en tirotoxicosis (elevación anormal del nivel de hormona en sangre). Eso significa que los niveles elevados no se deben a que la glándula haya fabricado más, sino a que se han liberado cantidades que estaban almacenadas en la glándula.

Esta fase dura entre 4 y 10 semanas.

La fase tirotóxica evoluciona hacia una remisión espontánea en un periodo de tiempo que oscila entre las 4 y las 8 semanas. En ese plazo, la tiroides pierde su capacidad de producir hormonas, y el resultado es hipotiroidismo.

La fase hipotiroidea puede durar hasta dos meses.

Con frecuencia, el hipotiroidismo es leve, y no requiere tratamiento a menos que el paciente experimente signos o síntomas de hipotiroidismo.

Cuando el tejido de la tiroides se recupera, se vuelve a un estado eutiroideo (de normalidad).

Una proporción considerable de pacientes (entre el 90 y el 95% dependiendo de la causa) vuelven a una situación de normalidad.

 

Tiroiditis subaguda granulomatosa

La tiroiditis subaguda granulomatosa es la causa más frecuente de dolor en la tiroides. También se conoce como tiroiditis subaguda dolorosa, tiroiditis de De Quervain y tiroiditis migratoria. En este último caso, el dolor se presenta en diferentes puntos de la tiroides.

Se trata de una inflamación transitoria con curso muy variable. La mayor parte de los pacientes experimentan dolor en la región y manifiestan algunos síntomas sistémicos (que afectan a todo el organismo).

Es frecuente que en las fases iniciales se produzca tirotoxicosis (exceso de hormonas tiroideas), a las cuales puede seguir un periodo de hipotiroidismo.

Es característica la recuperación total en semanas o meses.

Algunos pacientes notan los síntomas de una de las fases, otros perciben ambas.

 

Tiroiditis subaguda linfocítica

Es una enfermedad de naturaleza autoinmune. Los pacientes desarrollan bocio e hipotiroidismo permanente con mayor frecuencia que quienes padecen la forma granulomatosa.

Esta forma silente de tiroiditis puede tener su origen en un exceso de yodo y citoquinas relacionadas con fármacos de prescripción tales como:

  • Amiodarona
  • Interferón alfa
  • Interleuquina 2
  • Litio

 

Tiroiditis subaguda post-parto

 También es una condición autoinmune. Las pacientes desarrollan bocio autoinmune e hipotiroidismo permanente con mayor frecuencia que quienes padecen la forma granulomatosa de tiroiditis.

 

Otras causas de tiroiditis subaguda

 Terapia con yodo radiactivo para la enfermedad de Graves

  • Exposición a radiación en la zona del cuello
  • Carcinoma de células renales
  • Dermatosis febril neutrofílica (síndrome de Sweet)
  • Arteritis de células gigantes
  • A veces se presenta después de un trasplante de médula en pacientes con leucemia granulocítica crónica
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