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Tiroiditis subaguda (Tiroiditis de Quervain)

¿Qué es la tiroiditis subaguda o tiroiditis de Quervain?

En general, el término “tiroiditis” no indica más que inflamación de la glándula tiroides. Existen diferentes tipos, entre los que se puede producir:

En la tiroiditis de Quervain se produce una fase de hipertiroidismo, seguida de hipotiroidismo y recuperación de la actividad normal de la tiroides.

Otra manera de clasificar la tiroiditis es

  • Dolorosa - Puede ser a su vez
    • Tiroiditis de Quervain o tiroiditis subaguda
    • Tiroiditis supurativa
    • Tiroiditis por radiación o traumatismo
  • No dolorosa

La tiroiditis subaguda o tiroiditis de Quervain (también llamada granulomatosa) es la causa más común de dolor en la tiroides.

No se conoce su causa con certeza, aunque suele aparecer tras una infección respiratoria.

La tiroiditis de Quervain o subaguda es una enfermedad poco frecuente, y afecta más a las mujeres de mediana edad que a otros grupos de población. 

Tipos de tiroiditis subaguda

  • Tiroiditis subaguda granulomatosa - La tiroiditis subaguda granulomatosa es la causa más frecuente de dolor en la tiroides. También se conoce como tiroiditis subaguda dolorosa, tiroiditis de De Quervain y tiroiditis migratoria. En este último caso, el dolor se presenta en diferentes puntos de la tiroides. 
  • Tiroiditis subaguda linfocítica - Es una enfermedad de naturaleza autoinmune. Los pacientes desarrollan bocio e hipotiroidismo permanente con mayor frecuencia que quienes padecen la forma granulomatosa. 
  • Tiroiditis subaguda post-parto - También es una condición autoinmune. Las pacientes desarrollan bocio autoinmune e hipotiroidismo permanente con mayor frecuencia que quienes padecen la forma granulomatosa de tiroiditis.
  • Otras posibles causas de tiroiditis subaguda
    • Terapia con yodo radiactivo para la enfermedad de Graves
    • Exposición a radiación en la zona del cuello
    • Carcinoma de células renales
    • Dermatosis febril neutrofílica (síndrome de Sweet)
    • Arteritis de células gigantes
    • A veces se presenta después de un trasplante de médula en pacientes con leucemia granulocítica crónica

Signos y síntomas

El síntoma más característico de la tiroiditis subaguda o tiroiditis de Quervain es el dolor cervical anterior, que se irradia a la mandíbula y los oídos. Sus signos (apreciables en reconocimiento o pruebas médicas) y síntomas (manifestaciones en la experiencia del paciente) más frecuentes son:

  • Dolor en el cuello
  • Dolor irradiado en mandíbula u oídos
  • Sensibilidad al ejercer presión suave sobre la tiroides
  • Dificultad para tragar
  • Ronquera
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Astenia

En la fase de hipertiroidismo

  • Intolerancia al calor
  • Nerviosismo
  • Temblor
  • Palpitaciones
  • Sudoración
  • Pérdida de peso con aumento del apetito
  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Pérdida del cabello
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • Cambios en el estado de ánimo

A las 4-10 semanas la tiroiditis de Quervain o subaguda evoluciona a hipotiroidismo, que puede durar entre 8 y 10 semanas. En la fase de hipotiroidismo los síntomas pueden ser:

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Sequedad en la piel
  • Cambios en el estado de ánimo

Diagnóstico

Algunos casos de tiroiditis de Quervain o tiroiditis subaguda se diagnostican en la consulta de otorrinolaringología, donde el paciente acude por dolor al tragar (odinofagia). 

El diagnóstico es “clínico”: se basa en los síntomas que describe el paciente, aunque la exploración y algunas pruebas pueden ayudar a confirmar la sospecha clínica, incluyendo:

  • Análisis de sangre para comprobar los niveles de hormonas tiroideas, entre otros marcadores
  • Ecografía
  • Citología en casos de presentación atípica

Pronóstico

La mayor parte de los pacientes con tiroiditis de Quervain o tiroiditis subaguda se recuperan completamente, si bien existe la posibilidad de que el hipotiroidismo persista en el 5% de los casos.

Tratamiento

El tratamiento de la tiroiditis de Quervain se dirige en una fase inicial al alivio de los síntomas que provoca. 

En la fase de hipertiroidismo o tirotóxica pueden emplearse medicamentos de la familia de los betabloqueantes.

En la fase de hipotiroidismo, la tiroiditis subaguda no suele requerir tratamiento.

Tiroiditis subaguda y Covid-19

A medida que se acumulan los datos sobre la enfermedad causada por el nuevo virus SARS-CoV-2, Covid-19, ha aparecido casos de tiroiditis subaguda durante la hospitalización de pacientes. 

Los expertos han sugerido que es posible que la infección por el nuevo virus sea un desencadenante de tiroiditis subaguda o de Quervain, y han propuesto que se investigue la relación entre ambas enfermedades más a fondo.

 

FUENTES

Ayesha Tabassom; Mary Ann Edens. De Quervain Thyroiditis. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan-.

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Francisco Muñoz, Carlos Fluixá. Hipertiroidismo, hipotiroidismo, bocio simple, tiroiditis de Hashimoto y tiroiditis de De Quervain. Actualización en Medicina de Familia 2019. AMF 2019;15(2):2377. SEMFYC. Novedades en...

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