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Síntomas de tiroiditis

La tiroiditis es la inflamación de la glándula tiroides. Se trata de una condición que puede desembocar en una producción insuficiente (hipotiroidismo) o excesiva (hipertiroidismo) de las hormonas tiroideas que controlan el metabolismo en todo el cuerpo. Los síntomas de tiroiditis dependen del tipo de tiroiditis de la cual se trate y de la fase en el cual se encuentre.

 

Síntomas de la tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis carece de síntomas específicos. Para las personas que padecen tiroiditis de Hashimoto, que suelen ser mujeres jóvenes, de mediana edad o mayores, es posible que en ocasiones el único síntoma de tiroiditis sea una ligera presión en la zona de la tiroides y cierto cansancio. Se presentan con dolor únicamente un 10% de los casos.

Si la inflamación de la tiroides provoca una destrucción de las células tiroideas lenta y mantenida en el tiempo (crónica), que acaba desencadenando un descenso en los niveles de hormonas tiroideas en la sangre, los pacientes pueden experimentar síntomas de hipotiroidismo.

En el caso de la tiroiditis de Hashimoto, el propio sistema inmunológico del paciente ataca por error a la tiroides, provocando inflamación. El daño que la inflamación causa en la glándula hace que esta no sea capaz de producir las hormonas tiroideas en cantidades suficientes para el correcto funcionamiento del organismo.

Sus síntomas se manifiestan en periodos prolongados y, de hecho, pueden hacerse permanentes.

  • Fatiga
  • Aumento de peso sin explicación aparente
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Depresión
  • Falta de tolerancia a la actividad física
  • Dificultad para concentrarse
  • Bocio (aumento del tamaño de la tiroides)

La tiroiditis o enfermedad de Hashimoto también se conoce como:

  • Tiroiditis autoinmune
  • Tiroiditis linfocítica crónica

No existe un tratamiento curativo para esta tiroiditis, pero se trata bien con el debido control médico, casi siempre tomando medicación de por vida.

 

Síntomas de la tiroiditis: tirotoxicosis

Por el contrario, cuando la tiroiditis produce una destrucción rápida de las células de la tiroides, las hormonas que ésta contiene se filtran y llegan al riego sanguíneo. Eso hace que se eleven los niveles de hormonas en la sangre.

En estos casos, lo que los pacientes experimentarán son los síntomas de tirotoxicosis (parecidos a los del hipertiroidismo). Es habitual que estos síntomas sean de corta duración (entre uno y tres meses).

  • Insomnio
  • Aceleración de la frecuencia cardiaca
  • Fatiga
  • Pérdida de peso sin explicación aparente
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Temblor

Tanto los síntomas de tirotoxicosis como los de hipertiroidismo están provocados por la elevación de los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. La diferencia es que en la tirotoxicosis la glándula no está realmente hiperactiva.

 

Síntomas de tiroiditis subaguda o tiroiditis de DeQuervain

La tiroiditis subaguda, también llamada tiroiditis de De Quervain, puede pasar desapercibida porque los síntomas son leves, pero con frecuencia puede provocar:

  • Dolor en el cuello, la mandíbula o el oído
  • Fiebre

La tiroiditis de De Quervain o tiroiditis subaguda suele tener como desencadenante una infección provocada por virus.

Es frecuente sobre todo en personas de edades comprendidas entre los 20 y los 50 años.

Los síntomas de la tiroiditis subaguda suelen remitir en pocos días. Es habitual que les sigan síntomas similares a los del hipotiroidismo, que se manifiestan durante unas semanas o meses, hasta que la glándula recupera su funcionamiento normal.

En caso de palpitaciones o temblores asociados con la fase de tirotoxicosis pueden administrarse medicación para ello.

El dolor es un síntoma que puede aliviarse con analgésicos convencionales. Si no funcionan, algunos médicos prescriben antiinflamatorios.

En raras ocasiones, la tiroiditis subaguda se presenta de nuevo. También es posible que la fase de hipotiroidismo sea permanente. En esos casos es posible que el paciente tenga que tomar un medicamento a largo plazo para mantener los niveles de hormonas tiroideas correctos.

 

Síntomas de tiroiditis postparto

La tiroiditis posparto es una condición poco frecuente que se presenta en mujeres que han dado a luz recientemente. Se da sobre todo en pacientes con diabetes tipo 1 y antecedentes de tiroiditis postparto.

En la tiroiditis postparto el sistema inmunológico de la mujer ataca la tiroides aproximadamente a las seis semanas de haber dado a luz. Esto provoca una elevación temporal de los niveles de hormonas tiroideas en el organismo (tirotoxicosis).

Los síntomas pueden ser:

  • Insomnio
  • Aceleración de la frecuencia cardiaca
  • Fatiga
  • Pérdida de peso sin explicación aparente
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Temblor

Transcurridas pocas semanas, la glándula suele perder la capacidad de producir hormonas. Entonces se presenta la fase con síntomas de hipotiroidismo:

  • Fatiga
  • Aumento de peso sin explicación aparente
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Depresión
  • Falta de tolerancia a la actividad física
  • Dificultad para concentrarse
  • Bocio (aumento del tamaño de la tiroides)

No todas las mujeres atraviesan las dos fases de la tiroiditis postparto.

Si los síntomas de hipotiroidismo son severos, es posible que el médico prescriba medicamentos. Lo mismo sucede en la fase de hipertiroidismo.

En la inmensa mayoría de los casos, la paciente recupera la función tiroidea normal a los doce meses del parto, aunque es posible que los niveles insuficientes de hormonas tiroideas se conviertan en una condición permanente.

 

Síntomas de tiroiditis silente

La tiroiditis silente es muy parecida a la tiroiditis postparto. Una diferencia clave es que puede afectar tanto a varones como a mujeres que no han dado a luz recientemente.

Igual que la tiroiditis postparto, la tiroiditis silente puede presentarse con una fase de elevación de las hormonas tiroideas (tirotoxicosis). En consecuencia, los síntomas de la tiroiditis silente en esa fase pueden ser:

  • Insomnio
  • Aceleración de la frecuencia cardiaca
  • Fatiga
  • Pérdida de peso sin explicación aparente
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Temblor

En una segunda fase pueden presentarse los síntomas clásicos de hipotiroidismo:

  • Fatiga
  • Aumento de peso sin explicación aparente
  • Estreñimiento
  • Sequedad en la piel
  • Depresión
  • Falta de tolerancia a la actividad física
  • Dificultad para concentrarse
  • Bocio (aumento del tamaño de la tiroides)

Los síntomas de tiroiditis silente suelen remitir entre 12 y 18 meses después de su presentación. En ocasiones, los niveles bajos de hormonas tiroideas se hacen permanentes.

 

Síntomas de tiroiditis inducida por medicamentos

Algunos medicamentos pueden alterar el funcionamiento de la tiroides. Los síntomas pueden ser tanto de tirotoxicosis como de hipotiroidismo (consultar el apartado anterior).

El paciente no debe bajo ninguna circunstancia dejar de tomar su medicación sin hablar con el médico.

 

 

FUENTES

UK’s National Health System. Health A-Z. Thyroiditis. Last revised: September 2020.

American Thyroid Association. Thyroiditis.

McCahon D, et al. Subclinical thyroid dysfunction symptoms in older adults: cross-sectional study in UK primary care. Br J Gen Pract 2020 Feb 27;70(692):e208-e214.

 doi: 10.3399/bjgp20X708065. Print 2020 Mar.